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    8 milhões de pessoas, 14 alertas: por que alguns aplicativos secretos de 19 anos ficam em silêncio


    Parte das críticas pode ser causada por exageros. O foco inicial nos aplicativos de rastreamento de contatos era compreensível: uma vacina ainda está faltando muitos meses, assumindo que podemos encontrar uma que funcione. Os aplicativos entraram na brecha como uma panacéia em potencial – embora muitos especialistas tenham argumentado consistentemente que eles são apenas uma das várias ferramentas que temos para combater o vírus.

    Em nível matemático, também, as críticas podem estar fora de linha, de acordo com Jon Crowcroft, professor de sistemas de comunicação da Universidade de Cambridge. Em uma situação em que há um baixo número de casos covid-19, onde as pessoas estão observando o distanciamento social, e quando a densidade de usuários de aplicativos não é alta, você não esperaria receber muitas notificações de aplicativos de rastreamento de contatos, diz ele.

    “É simples a matemática para o número de notificações: se 1% das pessoas tem o covid-19 e todas são testadas, e apenas 1% das pessoas executam o aplicativo, você tem 1 em 10.000 de chance de ter a pessoa testada e exposta pessoa que possui o aplicativo, sua taxa de notificação será 10.000 vezes menor que a taxa de casos ”, explica Crowcroft.

    (Por exemplo, durante o período em que Victoria emitiu 21 notificações, o estado registrou apenas 350 casos de covid-19.)

    No entanto, mesmo com as lentes mais otimistas, fica claro que existe um abismo entre o que foi prometido e a realidade do que esses aplicativos estão fornecendo. Então, o que deu errado?

    Tecnicamente estranho

    Primeiro, vale a pena examinar as semelhanças entre os dois serviços. Tanto a França quanto a Austrália evitaram o modelo proposto pelo Google e pela Apple – onde os dados são mantidos no telefone do usuário para manter a privacidade – em favor de uma abordagem centralizada, na qual as informações do usuário são enviadas para servidores remotos. Isso é problemático porque o Google e a Apple restringiram o quanto os aplicativos centralizados de digitalização Bluetooth podem fazer em segundo plano.

    Michael Veale, professor de política digital da University College London, resume a questão: “Eles não estão detectando muitos telefones porque o Bluetooth em segundo plano não funciona. Isso porque eles não estão usando uma abordagem descentralizada. ”

    Essa situação criou uma série de outras dificuldades técnicas. O aplicativo da Austrália funciona apenas 25% do tempo em alguns dispositivos, em particular nos iPhones. Isso ocorre porque o “handshake” Bluetooth necessário para registrar a proximidade entre dois telefones não funciona se a tela do telefone estiver bloqueada. Esse foi exatamente o mesmo problema que levou o Reino Unido a abandonar seu aplicativo no mês passado (não está claro quando ele lançará uma substituição).

    “Isso significa efetivamente que um aplicativo de rastreamento de contatos funcione sem o uso do sistema, um usuário precisa andar pelo player como um jogador Pokemon Go, com o telefone desligado, o aplicativo aberto, e não usar o telefone para mais nada”, diz um pesquisador, que solicitou o anonimato, pois não está diretamente envolvido no desenvolvimento de nenhum aplicativo.

    Muito conservador

    Tudo isso pode ter sido exacerbado pelos países adotando uma abordagem excessivamente conservadora para evitar o risco de “notificar demais” os usuários, diz Crowcroft, de Cambridge. A preocupação de que alertas com sensibilidade excessiva possam criar pânico significa que os aplicativos incluem apenas pessoas com grande probabilidade de manter contato íntimo por longos períodos de tempo – não apenas as pessoas que você passou por alguns segundos na loja. “Muitos cuidados foram tomados ao tentar evitar muitas notificações positivas positivas em alguns aplicativos. Isso pode torná-los super conservadores ”, diz ele.

    Além disso, os aplicativos da Austrália e da França foram afetados por problemas de desempenho e bugs. Os usuários reclamaram que o aplicativo da França gasta a bateria do telefone – possivelmente o motivo pelo qual centenas de milhares de pessoas desinstalaram o aplicativo desde o download.

    “Esse é o principal risco para os desenvolvedores: você comete um erro e acaba com a bateria de alguém”, diz Andrew Eland, que até recentemente trabalhava como diretor de engenharia do Google e depois do DeepMind Health. Alguns usuários dizem que o aplicativo StopCovid trava regularmente e precisa ser reativado toda vez que você liga o telefone.

    Com o objetivo de melhorar

    Então, quais são as lições? O Bluetooth é uma tecnologia muito complexa, mas é extremamente difícil criar um aplicativo de rastreamento de contrato sem usar o sistema da Apple e do Google. Portanto, para criar um aplicativo rapidamente, talvez seja melhor que os governos não adotem um sistema centralizado ou qualquer outra coisa que crie dificuldades técnicas. Se possível, os países devem considerar a reutilização do código para o aplicativo de outro país, que provou ser um sucesso, por exemplo, o código aberto alemão Corona-Warn-App, que já foi baixado por mais de 15 milhões de seus 83 milhões de habitantes desde que foi lançado em 15 de junho ou. Sigilo e apego ao excepcionalismo são uma combinação ruim quando se trata de criar aplicativos de rastreamento de contatos.

    E, finalmente, o público precisa ter em mente que os aplicativos de rastreamento de contatos provavelmente serão apenas uma pequena parte da luta contra o coronavírus – em vez de uma resposta mágica para o problema.

    “Se você quiser saber a melhor maneira de gastar tempo e dinheiro em tecnologia para rastrear e rastrear infecções por coronavírus, provavelmente seria melhor se concentrar em tornar o rastreamento manual de contatos mais eficiente”, diz Eland.


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