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    A promessa e o desafio do futuro da Roblox na China


    Em uma mudança muito esperada, a empresa de jogos Roblox, com sede na Califórnia arquivado para ir a público na semana passada. Um aspecto que impulsiona o crescimento futuro da plataforma de jogos com foco nas crianças e na comunidade é sua entrada na China, que ela revela em detalhes pela primeira vez em seu prospecto de IPO.

    Como todas as empresas de jogos que entram na China, a Roblox deve trabalhar com uma publicação local e um parceiro de operações. E como a Riot Games, Supercell, Epic Games, Activision Blizzard, Ubisoft, Nintendo e muitos mais, Roblox escolheu a Tencent, a maior empresa de jogos do mundo em receita, de acordo com Newzoo.

    A parceria, que começou em 2019, gira em torno de uma joint venture na qual a Roblox detém 51% do controle acionário e uma afiliada da Tencent chamada Songhua detém 49% do capital. O prospecto observa que a Tencent atualmente pretende publicar e operar uma versão localizada da Plataforma Roblox (罗布 乐 思). Internacionalmente, a plataforma permite que as pessoas criem jogos e joguem aqueles programados por outras pessoas.

    O conteúdo gerado pelo usuário é, em parte, o que torna o Roblox popular entre os jovens jogadores, mas esse aspecto social quase certamente torna sua entrada na China mais complicada. É amplamente sabido que o governo chinês está afirmando mais controle sobre o que é publicado na Internet e, recentemente, seu escrutínio sobre o conteúdo de jogos aumentou. O veterano da indústria Wenfeng Yang chegou ao ponto de especular que jogos com conteúdo gerado pelo usuário “nunca serão feitos [their] caminho para a China ”, citando o exemplo da Animal Crossing.

    A Roblox diz acreditar que está “posicionada de maneira única” para aumentar sua penetração na China, mas seu “desempenho dependerá” da capacidade da Tencent de superar os obstáculos regulatórios. Não está claro quais medidas a Roblox tomará para evitar que seu conteúdo gerado pelo usuário entre em conflito com as autoridades chinesas, cujo apetite pelo que é permitido pode ser volátil. A própria Tencent tem estado na mira dos reguladores sobre conteúdo de jogos supostamente “viciante” e “prejudicial”. Também resta saber como o Roblox garante que a experiência do usuário não seja comprometida por qualquer sistema de censura que seja implementado.

    A Roblox escolheu a Tencent como parceira chinesa. / Imagem: Roblox

    No nível mais básico, Roblox afirma que funciona para garantir a segurança do usuário por meio de medidas projetadas “para fazer cumprir as leis do mundo real ”, incluindo filtragem de texto, moderação de conteúdo, sistemas automatizados para identificar comportamentos em violação das políticas da plataforma e uma equipe de revisão. A empresa expressa em sua apresentação o otimismo sobre obter luz verde regulatória da China:

    Enquanto a Tencent ainda está trabalhando para obter a licença regulatória necessária para publicar e operar Luobulesi [Roblox’s local name] na China, acreditamos que os requisitos regulamentares específicos para a China Será conhecido. Euentretanto, Luobu está trabalhando para criar uma comunidade robusta de desenvolvedores na China. ”

    A empresa está otimista com razão. A China é o maior mercado de jogos do mundo e a Tencent tem um histórico comprovado de conversão de usuários de redes sociais em jogadores. O foco de marketing da Roblox em estimular a “criatividade” também pode se encaixar no apelo de Pequim para que as empresas de tecnologia “façam o bem”, uma ordem que a Tencent atendeu. O site chinês da Roblox sugere que ela está promovendo parte de seu negócio como uma ferramenta de aprendizagem e STEM e mostra que está buscando colaborações com escolas e educadores locais.

    No entanto, o envolvimento da Tencent é o elefante na sala em tempos de relações incertas EUA-China. O Comitê de Investimento Estrangeiro nos EUA ou CFIUS, que é presidido pelo Departamento do Tesouro, estava perguntando sobre as práticas de dados por estúdios de jogos apoiados pela Tencent nos EUA, incluindo Epic e Riot, informou a Bloomberg em setembro.

    Roblox não está isento. Ele observa no prospecto que a CFIUS tem “fez perguntas a nós com relação ao investimento de capital da Tencent em nós e envolvimento na China JV. ” Além disso, adverte que “não é possível prever o efeito de qualquer outra investigação do Comitê de Investimento Estrangeiro nos EUA em nosso relacionamento com a Tencent ou mudanças nas relações China-EUA em geral pode ter sobre nossa capacidade de apoiar efetivamente a JV da China ou sobre as operações ou sucesso da China JV. ”

    O outro obstáculo enfrentado por todas as empresas estrangeiras que entram na China são os clones locais. A Reworld, apoiada por proeminentes firmas de risco chinesas, como Northern Light Venture Capital e Joy Capital, é uma delas. O jogo não tem vergonha de sua origem. Em uma postagem do Reddit respondendo à acusação de ser “uma imitação da Roblox”, a Reworld presta sua homenagem à Roblox e admite que seu produto é “construído sobre os ombros da Roblox”, enquanto afirma que “não pegou nenhum código do Roblox Studio . ”

    A startup baseada em Pequim por trás da Reworld já arrecadou mais de US $ 50 milhões e tinha cerca de 100 desenvolvedores trabalhando na ferramenta de edição do Reworld e 50 outros funcionários operacionais, disse seu cofundador em uma entrevista em junho. Em comparação, a Roblox tinha 38 funcionários na China em setembro, 38 dos quais estavam em funções de produto e engenharia. Está contratando ativamente na China.

    Roblox não pode comentar sobre a história, pois está no período de silêncio do IPO.


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