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    Análise do mini Apple HomePod: finalmente, o alto-falante inteligente que a Apple precisa


    “O mini HomePod é exatamente o que a Apple precisa para ser um player relevante no mundo das caixas de som inteligentes”

    • O áudio computacional otimiza a experiência

    • Agudos e médios limpos

    • O tamanho compacto torna-o discreto

    • É o hub doméstico mais acessível do HomeKit

    • Siri não tem a inteligência avançada de seus colegas

    • Curto cabo de alimentação

    A Apple raramente falha em seus produtos, especialmente durante o período dominante que começou com o lançamento do iPhone de primeira geração. Vez após vez, a empresa com sede em Cupertino, Califórnia, bateu fora do estádio, estabelecendo o padrão em cada categoria de produto que entra. Produtos como iPod, iPhone, iPad e AirPods têm demonstrado um apelo fenomenal entre os consumidores, mas isso não significa que a Apple seja infalível.

    O HomePod é um exemplo de uma dessas oportunidades perdidas, e seu fracasso impediu os esforços ambiciosos da Apple no reino de casa inteligente. O preço era em parte o problema – um custo premium de US $ 349 fora dos portões tornava a venda difícil para as massas. Agora, porém, parece haver redenção com o mini HomePod. Embora a Apple tenha ficado menor com essa iteração, não se deixe enganar pelo tamanho, porque essa decisão tem implicações maiores que a tornam um jogador formidável na casa inteligente.

    Não há como negar que a Apple tem algo especial com o HomePod mini, mas existem vários alto-falantes inteligentes mais impressionantes a se considerar se você estiver no mercado de comprar um.

    Menor é melhor

    O design cilíndrico e volumoso do HomePod original se foi, substituído por uma aparência mais sutil graças à sua forma esférica. É adornado com o mesmo material de malha de tecido de seu antecessor – algo que não me entusiasmou muito porque meus gatos pensaram nisso como um poste para arranhar. Mas, graças ao seu tamanho menor, ele se encaixa melhor em espaços menores e mais apertados e longe do alcance dos gatos. Eventualmente, decidi colocá-lo no meu centro de entretenimento na sala de estar, onde não sobrecarregue o resto das coisas lá.

    John Velasco / Digital Trends

    O HomePod mini possui uma tampa sensível ao toque com luz de fundo. Sua animação de Siri ouvindo e respondendo adiciona um visual elegante a ele, mas ainda não consegue tirar meus olhos do anel de luz LED do Echo. Na parte de trás está o cabo de alimentação que termina com uma conexão USB-C. Surpreendentemente, não parece que o próprio cabo seja removível. Como o cabo do HomePod original pode ser removido com um pequeno puxão, pensei que o mesmo se aplicaria aqui – mas não parece ser o caso. Além disso, o comprimento do cabo é bastante curto, o que significa que precisa ser colocado perto de uma tomada.

    Não compre apenas um, compre dois porque o HomePod mini deste ano não vai drenar sua carteira.

    A decisão da Apple de ir pequeno é interessante. Você poderia pensar que seu tamanho o torna um rival do Nest Mini e do Echo Dot, mas na verdade ele foi feito para competir na classe de médio porte.

    Áudio computacional no seu melhor

    Se você adora poder de áudio bruto, o HomePod original é a escolha lógica para você. Você deve parar agora se essa for sua única prioridade. Isso porque o desempenho do mini HomePod não chega nem perto da potência bruta do original. Onde o HomePod mini realmente ganha vida é como o áudio computacional convincente é capaz de analisar e ajustar o que quer que esteja tocando.

    Controles de mini touch Apple HomePod
    John Velasco / Digital Trends

    Do ponto de vista das especificações, o driver de gama completa do HomePod mini e dois radiadores passivos não farão os audiófilos babar tanto. Na verdade, é a combinação do chip S5 da Apple com o áudio computacional que oferece uma experiência de áudio tentadora e convincente. O HomePod mini não decepciona pelo seu tamanho, produzindo médios e agudos amplos que não são abafados pelos baixos. Na verdade, o foco nos médios e altos se torna ainda mais aparente quando o volume é aumentado – ele nunca perde contato com eles, nem o baixo soa tenso.

    Se há uma crítica que eu tenho sobre a qualidade do áudio, é que o mini HomePod controla a afinação do áudio. Não há como personalizar ou ajustar minha preferência particular. Não é um problema, mas eu ainda apreciaria algum nível de controle sobre coisas como os agudos e graves.

    John Velasco / Digital Trends

    De volta ao meu ponto sobre áudio computacional. É mais evidente quando emparelhei o HomePod mini com meu Apple TV 4K para assistir vídeos. Ao contrário da minha barra de som, que parece favorecer os efeitos sonoros e as partituras em vez dos diálogos, o áudio computacional atenua apropriadamente a partitura e os efeitos sonoros sempre que houver diálogo – então posso realmente compreender o que as pessoas estão dizendo. Esse tipo de ajuste inteligente também é útil quando os comerciais são reproduzidos, visto que minha barra de som tende a aumentar o volume quando eles tocam. Com o HomePod mini, no entanto, o volume permanece consistente. Se é disso que se trata o áudio computacional, então estou all-in.

    Jogando em dia com a competição

    Em primeiro lugar, o HomePod mini é o hub doméstico mais acessível para dispositivos Apple HomeKit domésticos. Você precisa dele para que seus dispositivos HomeKit se comuniquem com suas solicitações quando você estiver ausente, fora da rede doméstica. Antes disso, as únicas alternativas eram o mais caro Apple TV HD (US $ 149), Apple TV 4K (US $ 179) e o HomePod (US $ 299). Você também pode usar um iPad, mas normalmente não o recomendo porque você deseja que o hub doméstico permaneça parado em casa – então, o iPad é o candidato menos qualificado, na minha opinião.

    Siri ainda tem muito que se atualizar, o que é reflexo de como ela não tem as realizações de seus colegas. O Google Assistant continuamente me surpreende por sua inteligência, enquanto o Amazon Alexa pode ser trocado por uma voz de celebridade como Samuel L. Jackson. Siri não é tão inteligente ou engraçada quanto os outros dois assistentes virtuais, mas eu realmente espero que ela se atualize. Por exemplo, fiquei irritado porque o Siri não queria anunciar meus compromissos do dia sempre que eu pedia. Depois de solucionar alguns problemas e ativar a opção de solicitações pessoais no app Home, funcionou perfeitamente. Lembre-se de ter essa opção habilitada, caso contrário, o Siri não a anunciará no mini HomePod.

    Comparação do tamanho dos minifalantes inteligentes Apple HomePod
    John Velasco / Digital Trends

    Apesar disso, existem outros recursos que considero úteis. Considere o recurso de intercomunicação que me permite reproduzir uma mensagem de áudio em todos os alto-falantes HomePod conectados em meu apartamento. É ótimo quando você não quer gritar da cozinha para outra pessoa em outra sala que o jantar está pronto. Há também os controles de proximidade, que me permitem transferir algo que estou ouvindo no meu iPhone para o meu HomePod mini – tudo colocando meu iPhone acima da superfície sensível ao toque do HomePod mini. Recursos perfeitos que permitem que diferentes aparelhos falem uns com os outros assim é o que a Apple é conhecida, e os controles de proximidade são prova disso.

    Há também a questão do suporte a aplicativos. Atualmente, os ouvintes de música têm apenas um punhado de opções para escolher quando se trata de streaming de um iPhone para um mini HomePod. Apple Music e Pandora funcionam perfeitamente bem, mas muitos outros aplicativos de terceiros, como o YouTube Music, estão ausentes.

    O HomePod mini é o alto-falante que a Apple deveria ter lançado primeiro.

    No ano passado, vimos mais e mais dispositivos domésticos inteligentes compatíveis com o HomeKit, que variam de fechaduras inteligentes a câmeras. A falta de dispositivos compatíveis inegavelmente mitigou o apelo do consumidor para fazer do Siri o assistente virtual de escolha em casa, mas as coisas melhoraram. Embora a Apple ainda acompanhe o Google e a Amazon no que diz respeito ao total de dispositivos suportados, há um maior grau de segurança e privacidade no uso de dispositivos HomeKit.

    Apple HomePod mini na mão
    John Velasco / Digital Trends

    Essa é a história não contada sobre a qual você não ouvirá muito nas guerras de lares inteligentes. A Apple não exige que seus usuários instalem um novo aplicativo ou criem uma conta para usar esses dispositivos domésticos inteligentes. Basta configurá-los por meio do app Home e pronto.

    Nossa opinião

    O HomePod mini é o alto-falante que a Apple deveria ter lançado primeiro. A empresa estaria em uma situação muito melhor no mercado de residências inteligentes se fosse esse o caso. Apesar disso, seu custo de US $ 99 o torna uma oferta atraente que está melhor posicionada para levar o Siri para casa. Claro, não é tão inteligente ou poderoso quanto alguns dos outros alto-falantes inteligentes por aí, mas não precisa ser porque seu áudio computacional, design sutil e funcionalidade de hub doméstico HomeKit o tornam uma escolha lógica para muitos outros usuários da Apple desta vez.

    Quanto tempo vai durar?

    Muito parecido com todos os dispositivos da Apple, o HomePod mini é construído de forma sólida. O tecido de malha deve se manter firme se não for mexido, mas o material semelhante a tecido está sujeito a manchas se algo derramar levemente sobre ele.

    A Apple oferece uma garantia limitada de um ano que cobre defeitos, mas você também pode comprar AppleCare + para o HomePod mini, que efetivamente estenderá a cobertura por dois anos e cobrirá duas ocorrências de danos acidentais.

    Existe uma alternativa melhor?

    Pode apostar. Pelo mesmo custo, o Google Nest Audio tem uma presença de comando no departamento de áudio. Os audiófilos apreciarão seu desempenho de áudio retumbante e mais poderoso, enquanto o Amazon Echo (4ª geração) cria um meio-termo entre design, desempenho e compatibilidade com outros dispositivos domésticos inteligentes.

    Você deveria comprar?

    Não compre apenas um, compre dois porque o HomePod mini deste ano não vai drenar sua carteira. Além disso, você ficará surpreso com o que o áudio computacional é capaz de oferecer se você for um aficionado por home theater.

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