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    Antes de colocarmos $ 100 bilhões em IA …


    A América está preparada para investir bilhões de dólares para permanecer líder em inteligência artificial e também em computação quântica.

    Esse investimento é extremamente necessário para revigorar a ciência que moldará nosso futuro. Mas, para obter o máximo desse investimento, temos que criar um ambiente que produza inovações que não sejam apenas avanços técnicos, mas também beneficiem a sociedade e elevem a todos em nossa sociedade.

    Por isso, é importante investir na correção das desigualdades sistêmicas que têm impedido os negros de contribuir para a IA e de intervir nos produtos que, sem dúvida, impactarão a todos. Acadêmicos, engenheiros e empreendedores negros atualmente têm pouca ou nenhuma voz na IA.

    Há uma série de projetos de lei sendo tramitados na Câmara e no Senado para investir até US $ 100 bilhões nas áreas de IA e computação quântica. Essa legislação, por exemplo, a da Comissão de Ciência, Espaço e Tecnologia da Câmara faz referências à importância da ética, da justiça e da transparência, que são grandes princípios, mas não são precisos e carecem de sentido claro. O bicameral Endless Frontier Act efetuaria uma mudança transformacional na IA, mas também não está claro sobre como remediaria a desigualdade institucional em IA e abordaria a experiência vivida pelos negros americanos. O que esses projetos não tratam é a igualdade de oportunidades, que tem um significado mais preciso e está alicerçada no movimento pelos direitos civis. Esses investimentos substanciais em tecnologia devem nos ajudar a obter equidade e melhores resultados em pesquisa e desenvolvimento de tecnologia. Eles devem garantir que as pessoas que constroem essas tecnologias reflitam a sociedade. Não estamos vendo isso agora.

    Como um negro americano, estou profundamente preocupado com os resultados e efeitos negativos que esse aumento repentino de financiamento poderia produzir se não houvesse diversidade em nossas equipes de desenvolvimento, laboratórios de pesquisa, salas de aula, diretorias e suítes executivas.

    Se você olhar para as empresas que desenvolvem IA hoje – como OpenAI, Google DeepMind, Clearview e Amazon -, elas estão longe de ter equipes de desenvolvimento ou equipes executivas diversas. E estamos vendo o resultado na prisão injusta de Robert Williams em janeiro, assim como em muitos outros abusos que passam despercebidos.

    Portanto, precisamos ver esses investimentos substanciais do governo em IA vinculados a uma responsabilidade clara por oportunidades iguais. Se pudermos trazer oportunidades iguais e avanços tecnológicos juntos, iremos entregar o potencial da IA ​​de uma forma que beneficiará a sociedade como um todo e viverá de acordo com os ideais da América.

    Como resolvemos o problema?

    Então, como podemos garantir oportunidades iguais no desenvolvimento de tecnologia? Tudo começa com a forma como investimos em pesquisa científica. Atualmente, quando fazemos investimentos, só pensamos no avanço tecnológico. Oportunidades iguais não são prioritárias e, na melhor das hipóteses, uma consideração secundária.

    Este é o sistema entrincheirado de inovação que estamos acostumados a ver. A pesquisa científica é a fonte que impulsiona os avanços em nossa produtividade e qualidade de vida. A ciência gerou um retorno incrível sobre o investimento em nossa história e está continuamente transformando nossas vidas. Mas também precisamos de inovação dentro do nosso motor de inovação. Seria um erro presumir que todos os cientistas são iluminados o suficiente para engajar, treinar, orientar, cultivar e incluir os negros. Devemos sempre perguntar: Qual é o resultado final que incentiva e molda nosso esforço científico?

    A solução é realmente simples – e algo que podemos fazer quase imediatamente: devemos começar a aplicar os estatutos de direitos civis existentes sobre como os fundos governamentais são distribuídos em apoio ao avanço científico. Isso afetará principalmente as universidades, mas também irá reformar outras organizações que estão liderando o caminho em inteligência artificial.

    Pense no governo como o capitalista de risco que, especificamente, tem o interesse do povo como resultado financeiro.

    Se começarmos a fazer cumprir as estátuas de direitos civis existentes, o financiamento federal da inteligência artificial criará um ciclo virtuoso. Não são apenas tecnologias e ideias avançadas que resultam desse financiamento. Também são as pessoas produzidas em laboratórios de pesquisa com suporte que são treinadas em como projetar e inovar.

    E os laboratórios de pesquisa têm um impacto nas salas de aula de ciências. O corpo docente e os alunos envolvidos em pesquisa também estão educando a força de trabalho de inovação da próxima geração. Eles afetam não apenas quem está no ambiente da sala de aula, mas também quem obtém oportunidades nas equipes de desenvolvimento que definem o setor. O financiamento do governo deve lembrar as universidades de sua responsabilidade de orientar e desenvolver as gerações futuras, não apenas escolher vencedores e perdedores por meio do policiamento.

    Se consertarmos como investimos em ciência com esse influxo maciço de dinheiro, podemos produzir inovadores mais iluminados que produzirão produtos melhores – e IA que ajudará a remediar algumas das coisas preocupantes que estamos vendo agora com a tecnologia. Também seremos capazes de produzir novas tecnologias que expandam nossos horizontes além de nossa imaginação e dogmas atuais.

    Como fazemos cumprir os direitos civis para P&D de IA?

    Se um laboratório de pesquisa ou um programa de graduação universitária não for diverso e não criar oportunidades iguais conforme exigido por lei, ele não deverá ser elegível para financiamento federal, incluindo bolsas de pesquisa. Não devemos financiar pesquisadores em departamentos de ciência da computação que geraram apenas representações simbólicas de alunos negros em suas turmas de graduação. Não devemos financiar pesquisadores que receberam milhões em dinheiro público, mas nunca orientaram com sucesso um aluno negro. Em vez disso, devemos recompensar os pesquisadores que alcançam a inclusão de acadêmicos negros e a excelência científica em seu trabalho. Devemos incentivar a orientação cuidadosa e atenciosa de pesquisadores, como desejaríamos para nós, nossos próprios filhos e o dinheiro de nossas mensalidades.

    Devemos olhar para a igualdade de oportunidades da mesma forma que olhamos para investir no mercado de ações. Você investiria em uma ação que não apresentou nenhum crescimento – que estagnou e chegou a ter um desempenho ruim? É improvável que alguém colocaria seu próprio dinheiro naquela ação, a menos que vissem evidências de que ocorrerá um crescimento. O mesmo deveria ser verdadeiro para departamentos universitários que constroem seu prestígio e viabilidade econômica principalmente com dinheiro doado pelo contribuinte americano.

    Quem seria o responsável por tomar essas decisões? Idealmente, isso seria feito pelas próprias agências de financiamento federais – a National Science Foundation, os National Institutes of Health, o Departamento de Defesa, etc. Essas agências renderam um imenso retorno sobre o investimento que permitiu que a inovação americana crescesse exponencialmente nos últimos século, mas sua visão de mérito precisa ser repensada no contexto de 2020 e as realidades de nosso novo século.

    A parte difícil

    Escrevi anteriormente que essa era uma solução fácil. E é, no papel. Mas a mudança será difícil para as instituições de pesquisa por causa de sua cultura institucional arraigada. As pessoas que estão em posição de fazer as mudanças necessárias surgiram por meio do sistema. E então eles não necessariamente veem a solução – ou o problema.

    Sou professor de Ciência da Computação e Engenharia da Universidade de Michigan. Trabalho com robótica e inteligência artificial há mais de 20 anos. Eu conheço os sentimentos de euforia e validação de ganhar grandes bolsas federais para apoiar minha pesquisa e meus alunos. Poucas palavras podem descrever o senso de honra e reconhecimento que vem com o apoio federal à pesquisa de alguém. Ainda fico orgulhoso toda vez que penso na oportunidade de apertar a mão do presidente George W. Bush em 2007 e na nota de parabéns em 2016 de minha representante no Congresso, a deputada Debbie Dingle, por minha bolsa da National Robotics Initiative.

    Também entendo por experiência própria como é difícil ver as coisas por dentro. Se fizermos a analogia com a aplicação da lei, é muito parecido com o policiamento da polícia. Somos as pessoas que estão produzindo a inovação tecnológica e nos beneficiando do financiamento, mas também somos responsáveis ​​por nos avaliarmos. Há pouca responsabilidade externa, com apenas tentativas de “evolução” de ampliar a participação de dentro.

    Não sou advogado nem membro da função pública, para ser bem claro. Dito isso, este momento em nossa história é um momento oportuno para reimaginar oportunidades iguais em todo o portfólio de pesquisa federal. Uma possibilidade é por meio da criação de uma agência independente que analise e imponha oportunidades iguais entre os programas de financiamento federal de pesquisa científica, em contraste com a divisão dessa responsabilidade entre subagências individuais apenas dentro do Poder Executivo. Independentemente da implementação, é essencial que supervisionemos continuamente as políticas e práticas de financiamento em inteligência artificial para garantir que haja representação adequada e diversidade incluída e para garantir que nosso financiamento federal não seja gasto sem consideração de diferentes pontos de vista sobre como tecnologia deve ser construída, e das questões sistêmicas maiores em jogo.

    O que você pode fazer

    A hora de agir sobre isso é agora – antes que o financiamento comece. Quando se trata de discriminação e racismo, devemos abordar tanto o “impacto díspar” oculto em nossos sistemas de inovação, quanto o “tratamento díspar” explícito tradicional (como o retratado vividamente no filme de 2016 Figuras ocultas)

    Para aqueles que desejam agir, você pode primeiro olhar para sua própria organização e seus próprios ambientes de trabalho e ver se você está cumprindo os estatutos dos direitos civis. Se você estiver interessado em traduzir o protesto em política, escreva para seus representantes no Congresso e seus funcionários eleitos e diga a eles que oportunidades iguais na IA são importantes.

    Devemos também pedir aos nossos candidatos presidenciais que se comprometam com o tipo de responsabilidade que delineei aqui. Independentemente de quem seja eleito, essas questões de inteligência artificial e igualdade de oportunidades vão definir nosso país nas próximas décadas. É uma prioridade nacional que exige nossa atenção nos mais altos níveis. Todos nós deveríamos estar perguntando quem está desenvolvendo essa tecnologia e qual é sua motivação. Há muito sobre o que ser otimista em inteligência artificial – eu não estaria neste campo se não acreditasse nisso. Mas obter o melhor da IA ​​exige que ouçamos todas as perspectivas de todas as esferas da vida, nos envolvamos com pessoas de todos os códigos postais de nosso país, adotemos nossa cidadania global e atraamos as melhores pessoas de todo o mundo.

    Eu realmente espero que algum dia a igualdade de oportunidades em IA seja apenas comum e não exija discussões tão desafiadoras. Seria muito mais divertido argumentar por que a propagação de crenças não paramétricas se tornará uma opção melhor do que redes neurais para sistemas de robôs mais capazes e explicáveis.

    Chad Jenkins é professor associado de ciência da computação e engenharia e diretor associado do Michigan Robotics Institute da University of Michigan. Ele é um roboticista especializado em visão computacional e interação humano-robô e líder do Laboratório para o Progresso. Ele é cofundador da BlackInComputing.org.


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