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    As maiores falhas de tecnologia de 2020


    Este foi um ano em que precisávamos de tecnologia para nos salvar. Uma pandemia atingiu o país, houve incêndios florestais, divisões políticas incômodas e ficamos boquiabertos com o miasma da mídia social. Em 2020, as maneiras pelas quais a tecnologia pode ajudar ou prejudicar nunca pareceram mais claras.

    Na coluna de sucesso, temos as vacinas covid-19. Mas este artigo não é sobre sucessos. Em vez disso, esta é nossa lista anual dos piores fracassos e falhas de tecnologia. Nossa contagem para 2020 inclui planos de negócios digitais de bilhões de dólares que foram implantados, testes ambiciosos que fracassaram e as consequências imprevistas de envolver o planeta em satélites baratos.

    Testes Covid

    A reação em cadeia da polimerase não é uma tecnologia nova. Na verdade, essa técnica para detectar a presença de genes específicos foi inventada em 1980 e seu inventor ganhou o Prêmio Nobel uma década depois. É empregado em uma vasta gama de testes diagnósticos e pesquisas laboratoriais.

    GETTY

    Portanto, é uma bagunça histórica que, no início da pandemia covid-19, os laboratórios especializados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA tenham enviado kits de laboratório aos estados com ingredientes errados que não funcionavam. Assim começou o fracasso em parar o patógeno, a marginalização da principal agência de saúde pública do país e, de forma mais ampla, a inesperada incapacidade do país que inventou a PCR para fornecer testes de coronavírus para todos que precisam. Testes generalizados e frequentes são o que os economistas dizem ser a maneira mais rápida e barata de manter o país em pleno funcionamento. Mesmo agora, 11 meses depois, filas e atrasos ainda são a norma para testes nos Estados Unidos, mesmo com laboratórios privados, universidades e centros de saúde executando aproximadamente dois milhões de testes por dia.

    Consulte Mais informação:

    Parar de cobiçar ou salvar a economia? Podemos fazer as duas coisas, MIT Technology Review

    A corrida fracassada do CDC contra covid-19: uma ameaça subestimada e um teste supercomplicado, Washington Post

    Reconhecimento facial não regulamentado

    Imagine um vídeo granulado de um assalto a uma loja de conveniência. Um ladrão olha para a câmera e pronto, a polícia usa o reconhecimento de rosto para identificar um suspeito. Agora imagine uma cidade – como Portland, Oregon – que decide que deve proibir a polícia de fazer isso.

    A capacidade de combinar rostos é um dos maiores triunfos da nova geração de inteligência artificial, e a técnica está aparecendo em todos os lugares. Isso inclui ambientes onde seu uso pode parecer invasivo ou injusto, como escolas ou habitações públicas. O resultado este ano: uma série de proibições e restrições por parte de cidades, estados e empresas que poderiam sufocar um dos primeiros e mais significativos resultados da IA ​​sobre-humana.

    O motivo pelo qual a tecnologia está se acelerando é que as câmeras estão por toda parte – e todos nós entregamos nossos selfies. “Permitimos que a besta saísse do saco alimentando-a com bilhões de rostos e ajudando-a com nossa marcação”, diz Joseph Atick, que construiu um sistema de reconhecimento de rosto inicial usando câmeras especiais e um banco de dados de imagens personalizado. Agora existem centenas de programas de reconhecimento de rosto processando fotos online. Controlar esses sistemas, diz Atick, “não é mais um problema tecnológico”.

    Durante o verão, a Microsoft e a Amazon negaram à polícia o acesso a seus sistemas de correspondência facial, pelo menos temporariamente, e cidades como Portland decretaram proibições que também impediram hotéis e lojas de identificar pessoas. O que ainda falta é uma estrutura nacional para orientar os usos certos e errados. Em vez de um ciclo de abusos e proibições, precisamos de políticas. E nos EUA, ainda não temos.

    Ouça mais: Atenção, compradores: você está sendo rastreado, podcast em máquinas em que confiamos

    Colapso rápido de Quibi

    “Mordidas rápidas. Grandes histórias. ” Esse era o lema do Quibi, um serviço de streaming movido a Hollywood que começou em abril para revolucionar o entretenimento com programas de 10 minutos para telas de telefones.

    Mas a grande história acabou sendo a morte rápida de Quibi. Seis meses após sua estreia, a empresa estava demitindo talentos e devolvendo o que restava de seu orçamento de US $ 1,75 bilhão aos investidores.

    Jeffrey Katzenberg, fundador da Quibi
    Jeffrey Katzenberg, fundador da Quibi

    DANIEL BOCZARSKI / GETTY IMAGES PARA QUIBI

    O fracasso nos lembrou do infame “pivô” de 2018 do jornalismo, no qual os sites de notícias designavam repórteres em massa para fabricar vídeos ultracurtos na tela antes de demitir brutalmente todo mundo. Da mesma forma, Quibi estava usando profissionais bem pagos para fazer um conteúdo de assinatura de $ 4,99 por mês que competia com o YouTube, TikTok e hordas de criadores que filmam vídeos de gatos e passos de dança de graça.

    Em uma carta de despedida, o magnata do estúdio Jeffrey Katzenberg e a CEO da Quibi, Meg Whitman, disseram que sua busca por uma “nova categoria de entretenimento” pode ter sido equivocada, mas eles também culparam a pandemia, que manteve as pessoas em casa diante da TV. “Infelizmente, nunca saberemos, mas suspeitamos que seja uma combinação dos dois”, escreveram. “Nosso fracasso não foi por falta de tentativa.”

    Leia mais: Quibi está fechando quase seis meses depois de entrar em operação, Wall Street Journal

    Arma de microondas misteriosa

    Desde 2016, várias dezenas de diplomatas e espiões americanos em Cuba e na China foram atingidos por um espectro de sintomas neurológicos dolorosos e estranhos. Eles acordaram com ruídos agudos e experimentaram perda de equilíbrio e uma sensação de pressão no rosto. A causa mais plausível de seu tormento, de acordo com a National Academies of Sciences: uma arma de microondas.

    Laboratório de Pesquisa da Força Aérea dos EUA THOR
    THOR do Laboratório de Pesquisa da Força Aérea dos EUA

    AFRL DIRECTED ENERGY DIRECTORATE

    Ninguém pode dizer com certeza se feixes de energia pulsada de rádio dirigidos às casas de diplomatas e quartos de hotel são os culpados pela “síndrome de Havana”. Os Estados Unidos demoraram a reconhecer e investigar o padrão de lesões e ainda não conseguem nomear uma causa com certeza. O que está claro é que qualquer pessoa que use uma arma de microondas em ataques deliberados não consegue pensar direito. Outros poderes, incluindo os EUA, também podem gerar feixes invisíveis e poderosos que causam dores de cabeça, ruídos de cliques dentro do crânio, náuseas e perda auditiva. O uso clandestino de tal tecnologia over-the-air, disseram as academias, “levanta sérias preocupações sobre um mundo com atores malévolos desinibidos e novas ferramentas para causar danos a outras pessoas”.

    Algumas armas simplesmente não devem ser usadas.

    Saiba mais: “Uma avaliação da doença em funcionários do governo dos EUA e suas famílias em embaixadas no exterior”, Comitê permanente das Academias Nacionais para aconselhar o Departamento de Estado sobre efeitos inexplicáveis ​​na saúde de funcionários do governo dos EUA e suas famílias em embaixadas no exterior

    #zoomdick

    Você já teve um sonho em que aparecia no trabalho ou na escola de cueca? Com o Zoom, é totalmente possível.

    Durante a pandemia, o aplicativo de vídeo se tornou nosso novo escritório, nosso pátio de escola e nossa maneira de socializar. Com isso, veio o perigo de transmitir o que deveria permanecer privado. Houve a descarga do banheiro enquanto a Suprema Corte realizava as alegações orais, e a senadora mexicana que trocou a blusa em vídeo sem perceber.

    Jeffrey Toobin
    Jeffrey Toobin

    JOE KOHEN / GETTY IMAGES PARA O NOVO YORKER

    O humor grosseiro se transformou em tragédia no caso do proeminente crítico jurídico da CNN e nova-iorquino Jeffrey Toobin, que supostamente expôs sua genitália a colegas de trabalho enquanto se atrapalhava entre uma obra de Zoom e um interlúdio pornográfico. Muitos disseram que Toobin merecia ser demitido pelo New Yorker, citando o movimento #metoo (#metoobin se tornou a hashtag). Outros simpatizaram com uma situação extremamente humana. “Lá, mas para um melhor trabalho de câmera, vou eu”, pareciam estar dizendo.

    Leia mais: New Yorker suspende Jeffrey Toobin por se masturbar no Zoom Call, Vice News

    Poluição luminosa de megaconstelações satélite

    Desde a pré-história, a humanidade olha para cima em busca de admiração e inspiração, para imaginar quais forças criaram o mundo – e quais podem acabar com ele.

    Mas agora, essa visão cósmica está sendo contaminada com os reflexos de milhares de satélites comerciais baratos colocados no ar por empresas como Amazon, OneWeb e SpaceX, que querem cobrir a Terra com conexões de internet. Sessenta satélites podem sair de um único foguete.

    Estrias de satélite Starlink
    Estrias de Starlink estragam visivelmente esta imagem do céu noturno feita pelo DeCam DELVE Survey.

    CTIO / NOIRLAB / NSF / AURA / DECAM DELVE SURVEY

    O problema para os astrônomos é que a luz do sol é refletida nos satélites, que passam em baixas altitudes ao amanhecer ou pairam no céu, perpetuamente iluminados. Seus números absolutos representam um problema. A SpaceX planeja lançar 12.000 de seus satélites Starlink, enquanto outras operadoras planejam 50.000.

    A preocupação é maior para os telescópios ópticos de campo amplo situados no topo de montanhas, cujo trabalho inclui a detecção de exoplanetas ou objetos próximos à Terra que podem colidir com nosso planeta. Agora, há uma tentativa posterior de corrigir o problema. A SpaceX tentou colorir um satélite de preto, mas ele esquentou muito rápido. Mais recentemente, a empresa passou a equipar satélites com viseiras de proteção contra reflexos.

    Leia mais: Mega-constelações de satélite correm o risco de arruinar a astronomia para sempre, MIT Technology Review

    Saiba mais: Impacto das constelações de satélites na astronomia óptica e recomendações para mitigações, NSF NOIRLab

    A vacina que torna seu teste positivo para HIV

    Sabíamos que as coisas poderiam dar errado com o esforço apressado da vacina contra covid-19, mas o destino do candidato local da Austrália ainda foi uma surpresa.


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