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    AT&T e T-Mobile lutam contra testes de velocidade que podem provar que seus mapas de cobertura estão errados


    Imagens Getty | Cris Cantón

    A AT&T e a T-Mobile estão lutando contra um plano da Comissão Federal de Comunicações para exigir testes de direção que verifiquem se as reivindicações de cobertura das operadoras de celular são precisas.

    As objeções das operadoras vieram em resposta à FCC em busca de comentários sobre um plano para melhorar os mapas de banda larga inadequados do país. Além de enviar mapas de cobertura mais precisos, o plano da FCC exigiria que as operadoras fizessem uma quantidade estatisticamente significativa de testes de direção.

    “Para ajudar a verificar a precisão dos mapas de cobertura enviados pelas operadoras de telefonia móvel, propomos que as operadoras enviem evidências de desempenho da rede com base em uma amostra de testes no local que seja estatisticamente apropriada para a área testada”, divulgou a proposta da FCC em julho de 2020 disse.

    Isso poderia evitar a repetição de casos em que as operadoras exageraram sua cobertura nos registros da FCC, o que pode resultar no financiamento da banda larga do governo que não vai para as áreas onde é mais necessário. As pequenas transportadoras que competem com as três grandes nas áreas rurais tinham que realizar testes de direção às suas próprias custas para provar que as grandes transportadoras não atendiam as áreas que alegavam servir.

    O presidente da FCC, Ajit Pai, não puniu a Verizon, T-Mobile e US Cellular depois de descobrir que as operadoras exageraram na cobertura 4G em documentos oficiais. Mas Pai está avançando com planos para exigir mapas mais precisos, conforme determinado pelo Congresso.

    AT&T e T-Mobile reclamam do custo do teste

    A AT&T se opôs ao requisito de teste de direção proposto em um documento para a FCC na terça-feira desta semana, dizendo que o “teste de direção anual não é a solução adequada para verificar mapas de cobertura nacional” e que há “dificuldade potencial em determinar como formular um amostra estatisticamente válida para áreas, dada a variabilidade do terreno em todo o país. “

    A AT&T reclamou dos custos enquanto explicava sua posição:

    Com relação ao custo, a AT&T estima que para o drive test apenas 25% dos quilômetros quadrados de sua cobertura nacional 4G LTE custaria aproximadamente $ 45 milhões por ano e que o drive test apenas 10% de sua cobertura ainda custaria até $ 18 milhões / ano. Exigir que todas as operadoras realizem esses testes de direção em todo o país, especialmente em uma base regular, é simplesmente muito caro, especialmente em um momento em que o investimento na implantação de 5G é uma prioridade nacional. o [FCC order] propõe o uso de uma amostra estatisticamente válida em que se espera que as transportadoras realizem uma certa quantidade de testes de direção “que sejam estatisticamente apropriados para a área testada”. Porém, não há indicação de como uma “área” seria definida, o que torna difícil avaliar a viabilidade de desenvolvimento de uma amostra.

    Em vez do teste de unidade, a AT&T sugeriu que a FCC poderia “coletar certas informações confidenciais de localização do local da torre, o que seria uma ferramenta de verificação melhor em comparação com o teste de unidade.”

    A T-Mobile levantou objeções semelhantes em um documento apresentado na segunda-feira:

    [T]A Comissão não deve exigir que os fornecedores realizem testes regulares no terreno. A Comissão considerou e rejeitou requisitos semelhantes várias vezes no passado, pela simples razão de que os testes no terreno à escala são “altamente complexos, demorados e caros”. Os drive tests e procedimentos semelhantes são extremamente caros e difíceis de conduzir, especialmente na escala necessária para uma amostra estatisticamente significativa de uma rede nacional. Um requisito geral para realizar testes regulares no local forçará os provedores a gastar milhões de dólares todos os anos em testes, recursos que seriam mais bem gastos investindo em nossa rede e implantação na América rural.

    A Verizon se opôs à possibilidade de uma exigência de teste de direção em todo o país em um processo em setembro de 2019, dizendo que “a Verizon conduz testes de direção de uma maneira mais direcionada para calibrar seu modelo de propagação e para confirmar a precisão do modelo.” Com a decisão da FCC de exigir apenas uma amostra estatisticamente significativa, os registros mais recentes da Verizon não mencionaram o drive test ou apenas buscaram esclarecimentos sobre o plano de drive-test da FCC.

    Agência da Califórnia pressiona por testes de direção

    O teste extensivo da unidade é apoiado pela California Public Utilities Commission, que disse à FCC em fevereiro que “os dados e os resultados de mapeamento de modelos baseados em propagação não resultarão em uma representação precisa da cobertura sem fio real.” O CPUC disse que, com base em sua experiência, “testes de unidade são necessários para capturar dados totalmente precisos para áreas de serviço sem fio móvel”.

    Em outro processo em setembro de 2019, o CPUC incluiu um gráfico mostrando como os testes de direção da própria agência na Califórnia revelaram que o mapa apresentado por uma transportadora nacional não identificada exagerava drasticamente a cobertura:

    “Encontramos tal exagero de [mobile] As pegadas de cobertura enviadas pelos provedores devem ser o caso para todos os provedores em todos os anos em que conduzimos testes, não apenas para o único exemplo anônimo mostrado acima “, disse o CPUC à FCC.” Dados imprecisos resultantes da modelagem de propagação terão sérios impactos na concessão de infraestrutura programas destinados a eliminar a exclusão digital. Não temos motivos para acreditar que os parâmetros técnicos e estatísticos para modelagem de propagação em que o [FCC] buscar comentários produzirá resultados de propagação mais precisos. “

    Um oficial do estado de Vermont conduziu testes de velocidade enquanto dirigia mais de 6.000 milhas no outono de 2018 e encontrou “grandes disparidades” entre a cobertura real e a cobertura relatada pelas operadoras.

    A FCC disse que seu plano provisório para testes de velocidade enviados pela operadora exigiria, no mínimo, “que os testes de velocidade incluíssem medições de downlink, uplink, latência e intensidade do sinal e que fossem realizados usando um aplicativo de usuário final que mede o desempenho entre os dispositivos móveis dispositivo e servidores de teste especificados. ” A FCC também propôs “que os testes de velocidade devem ser feitos ao ar livre” e em uma “combinação de testes móveis e estacionários para verificar com precisão os mapas de velocidade de cobertura”.

    A FCC poderia mudar seu plano após avaliar os comentários e disse que usaria a opinião do público para ajudar a desenvolver uma metodologia que as operadoras teriam que seguir nos testes. Entre outras coisas, o pedido de comentários da FCC disse que está tentando determinar como os testes devem ser distribuídos entre as áreas urbanas e rurais, como “garantir que as medições do teste de velocidade representem o caso de usuário típico para a área coberta” e como “Impedir que os provedores realizem seus testes perto de suas torres, onde a intensidade do sinal é maior.” A FCC também está considerando se deve “especificar os tipos de equipamento que os provedores podem usar, incluindo os aparelhos e qualquer outro equipamento especial necessário para o teste”.

    No ano passado, a AT&T e outras operadoras tentaram convencer a FCC a evitar a exigência de mapas 5G. Mas o plano atual da FCC propõe exigir o envio de mapas 5G, além de mapas de redes 3G e 4G.


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