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    Ayar levanta US $ 35 milhões para tecnologia de interconexão óptica para superar gargalos de computação na CPU


    A corrida para construir uma tecnologia de chip mais eficiente para computação mais rápida e com menos consumo de energia, e hoje uma startup inovadora que construiu uma solução baseada na tecnologia de interconexão óptica (E / S óptica) no pacote está anunciando uma rodada de financiamento de crescimento de uma série de investidores estratégicos que falam sobre como sua abordagem está ganhando força.

    A Ayar Labs, que fabrica soluções de chip com base em princípios de rede óptica – arquitetura que promete velocidades de computação mais rápidas e muito menos consumo de energia (e calor) no processo – arrecadou US $ 35 milhões em uma rodada de financiamento da Série B. Co-liderado por Downing Ventures e BlueSky Capital, a rodada também inclui Applied Ventures (o braço VC de Applied Materials), Castor Ventures e SGInnovate (o fundo de tecnologia profunda do governo de Singapura), com a participação também de investidores existentes BlueSky Capital, Founders Fund, GLOBALFOUNDRIES, Intel Capital, Lockheed Martin Ventures e Playground Global.

    Charles Wuischpard, CEO da Ayar Labs disse que o financiamento será usado para continuar desenvolvendo seu produto, bem como trabalhando em sua comercialização. “O principal A área de aplicação de nossa tecnologia é a computação de última geração, em qualquer lugar onde haja uma grande movimentação de dados ”, disse ele.

    Isso inclui aplicativos aeroespaciais e governamentais, inteligência artificial e computação de alto desempenho, telecomunicações e aplicativos em nuvem e LIDAR para carros autônomos e outros sistemas autônomos. Atualmente Wuischpard disse que a maior parte do trabalho de Ayar está nas áreas de IA e HPC – é um parceiro-chave da Intel em seu trabalho em computadores de IA para a Darpa (veja aqui e aqui) – e em telecomunicações / nuvem.

    O foco de Ayar em tecnologia óptica – especificamente usando fotônica de silício e processamento para construir um dispositivo de comunicação óptica que pode ser embutido em uma CPU – está emergindo como uma área chave para fabricantes de chips. Na semana passada, a Marvell anunciou que compraria a Inphi, uma especialista em redes ópticas, por US $ 10 bilhões.

    Como Wuischpard descreve, o grande avanço que Ayar trouxe foi reduzir o tamanho e a escala da tecnologia para funcionar dentro da arquitetura do chip central de um computador, sua CPU, que impacta e controla a memória, unidade de controle e processamento / lógica , ajudando a acelerar a computação para os aplicativos mais exigentes.

    (TA empresa foi co-fundada por Mark Wade, Chen Sun, Vladimir Stojanovic e Alexandra Wright-Gladstein com base no trabalho do MIT, e eles trouxeram Wuischpard, um engenheiro por formação e também um executivo veterano da Intel, para ajudar a descobrir como para construir um negócio comercializado em torno disso.)

    “A óptica já existe há muito tempo”, ressalta ele, primeiro no cabeamento submarino, depois entre os data centers e depois dentro do data center. “Nós pensamos em nós mesmos como a última ou a primeira milha, trazendo tecnologia óptica para a CPU.”

    Conforme ele descreve, a empresa desenvolveu um novo tipo de modulador para transformar elétrons em fótons, um “modulador de espelhamento”, como ele o chama. “Existem 1.000 trabalhos de pesquisa sobre isso, mas normalmente é difícil de fabricar e operar em uma ampla gama de temperaturas, e é aqui que entram muitas de nossas patentes, para desenvolver isso em um único chip”, disse ele. A quantidade de largura de banda que o técnico pode suportar, 2 terabits / segundo, “encheria um servidor inteiro, mas estamos fazendo isso em 5 × 9 milímetros”.

    Ele acrescenta que as oportunidades aqui são tantas que há outras pessoas trabalhando no mesmo tipo de tecnologia. “Existem empresas maiores e uma ou duas menores, mas todas ainda estão alguns anos atrás de nós em comercialização”, disse ele. “Uma coisa é construir um, contra um milhão.” Ter a GLOBALFOUNDRIES como investidora – ela também está fabricando hardware para Ayar – é fundamental nesse sentido.

    A empresa parece que seria um alvo fundamental de aquisição, indiquei, não menos pela corrida por ter propriedade de tecnologia que pode dar a uma empresa uma vantagem sobre outra, mas também por causa da tendência de consolidação na indústria de chips . (A aquisição da Habana Labs pela Intel também ressalta o interesse que ela tem em tecnologia óptica.)

    Wuischpard ri um pouco ironicamente e diz que a Covid-19 tem sido uma “ajuda” nesse sentido: as aquisições desaceleraram, dando à startup mais tempo e menos pressão para vender.

    “Ayar Labs representa o futuro das interconexões que têm aplicabilidade eventual a todos os dispositivos eletrônicos do planeta”, disse Warren Rogers, sócio e chefe de empreendimentos da Downing Ventures, em um comunicado. “Temos a maior confiança de que quando sua tecnologia de E / S ótica for aplicada à computação, a indústria finalmente romperá com a Lei de Moore e redefinirá os limites da computação.”

    “Temos sido um investidor na Ayar Labs desde o início e temos procurado oportunidades para aumentar nossa participação na empresa” acrescentou Madison Hamman, Diretor Executivo da Blue Sky Capital. “Estamos muito entusiasmados com o Ayar Labs e acreditamos em sua tecnologia patenteada e na execução de um plano que o torna um bloco de construção central de futuros sistemas de computação.”


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