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    Cientistas estimam o número de civilizações alienígenas inteligentes na galáxia – CNET


    Hellooooo, civilizações alienígenas na Via Láctea! Você pode nos ouvir?

    Getty Images

    Oito.

    Esse é o número mínimo de civilizações alienígenas inteligentes e comunicantes que dois astrônomos da Universidade de Nottingham acreditam que poderia existir na Via Láctea, a nossa galáxia.

    Um novo estudo, publicado no The Astrophysical Journal na segunda-feira, fornece uma estimativa atualizada do provável número de civilizações alienígenas que poderiam existir na Via Láctea. A análise, realizada pelos astrônomos Tom Westby e Christopher Conselice, começa com a revisão da equação de Drake, uma fórmula proposta por Frank Drake em 1962 para estimar quantos mundos provavelmente abrigam vida inteligente em nossa galáxia. A equação se baseia em uma variedade de fatores, incluindo a frequência com que as estrelas semelhantes ao sol se formam na galáxia, quantas estrelas são orbitadas por planetas e com que frequência a vida evolui e se torna inteligente o suficiente para que possamos detectá-la.

    Mas, como é, a equação de Drake é fundamentalmente “insolúvel” e contém uma variável importante que não podemos conhecer até encontrarmos vida inteligente: qual é o tempo médio que as civilizações alienígenas são detectáveis?

    “O método clássico para estimar o número de civilizações inteligentes depende de adivinhar valores relacionados à vida”, disse Westby em um comunicado à imprensa. “Nosso novo estudo simplifica essas suposições usando novos dados, fornecendo uma estimativa sólida do número de civilizações em nossa galáxia”.

    Westby e Conselice começaram com a equação de Drake, mas abordaram a busca pelas civilizações chamadas “Comunicação Extra-Terrestre Inteligente” de uma maneira ligeiramente diferente. Eles construíram uma suposição-chave em sua estimativa: a vida em outro planeta surgirá de maneira semelhante à que ocorreu na Terra.

    De fato, isso significa que sua equação revisada leva em consideração a idéia de que um planeta deve existir por cerca de 5 bilhões de anos na zona habitável em torno de uma estrela antes de poder desenvolver uma vida inteligente com a capacidade de se comunicar em todo o universo. A dupla estabeleceu três conjuntos diferentes de limites para esses “planetas adequados”, que abrigavam vida com categorias fracas, moderadas e fortes, com prazos diferentes para o surgimento da vida.

    Os limites mais fracos permitiram fazer estimativas em um prazo superior a 5 bilhões de anos, enquanto o limite mais forte avaliou apenas mundos entre 4,5 e 5,5 bilhões de anos.

    Ao inserir os limites e números mais fortes em sua nova e complexa equação, que eles chamaram de Equação CETI, os dados revelam que pode haver um mínimo de oito civilizações CETI na Via Láctea. Essa estimativa é relativamente próxima da figura 10, que o famoso astrônomo Carl Sagan apresentou ao discutir a Equação de Drake no programa científico Cosmos dos anos 80.

    Existe um problema: esses mundos estão a pelo menos 7.000 anos-luz de distância – tornando quase impossível contatá-los. A equipe estimou que precisaríamos procurar ativamente sinais do espaço por cerca de 6.300 anos antes de recebermos mensagens de outra civilização.

    “Está claro que o tempo de vida de uma civilização comunicante é o aspecto principal desse problema”, escrevem os autores.

    Por outro lado, usando limites mais fracos, Westby e Conselice sugerem que pode haver até 2.900 mundos em que a vida encontrou um caminho que significa que podemos detectá-los mais cedo.

    “Esse cálculo destaca que as condições necessárias para a vida são comuns em toda a galáxia”, observa Daniel Price, astrônomo da Swinburne University, na Austrália, que não era afiliado ao estudo.

    O que o estudo diz sobre os seres humanos é meio sombrio: no nosso jogo cósmico de esconde-esconde com a outra vida, apenas gritamos “pronto ou não, aqui vou eu!” e demos algumas tentativas em nossa pesquisa. Mas se vamos vencer o jogo, a civilização terá que sobreviver muito tempo para descobrir os esconderijos de outras vidas no universo. E se não conseguirmos encontrar vida inteligente por perto, isso pode não ser um bom presságio para a nossa sobrevivência a longo prazo.

    “Se acharmos que a vida inteligente é comum, isso revelaria que nossa civilização poderia existir por muito mais do que algumas centenas de anos”, disse Conselice. “Alternativamente, se acharmos que não há civilizações ativas em nossa galáxia, é um mau sinal para nossa própria existência a longo prazo.”

    Mas ouvir um sinal não é tão simples quanto ouvir. A outra civilização inteligente também precisa estar transmitindo.

    “A detectabilidade de uma assinatura tecnológica depende tanto da nossa capacidade tecnológica quanto da deles”, diz Price. “A Matriz de Quilômetros Quadrados, que deve começar a ser construída no próximo ano, será capaz de detectar transmissões de rádio em níveis semelhantes aos nossos de milhares de estrelas próximas”.

    Embora seja uma maneira nova e interessante de examinar uma questão antiga, o trabalho se baseia em muitas suposições. Os autores deixam claro que há apenas um ponto de dados para uma vida inteligente e comunicante, que é a humanidade. Usar-nos como base para outra vida no cosmos pode, por si só, ser defeituoso, porque a verdade é que simplesmente não sabemos como é a aparência de outra vida inteligente ou onde ela pode prosperar.

    Ainda assim, como na equação de Drake, a equação CETI fornece uma estrutura para examinar as chances de vida em nossa galáxia e debater a probabilidade de ouvirmos alienígenas em breve. “A única maneira de termos certeza de que não estamos sozinhos é por uma detecção inequívoca”, diz Price.

    “Ao procurar uma vida inteligente extraterrestre – mesmo que não encontremos nada – estamos descobrindo nosso próprio futuro e destino”, disse Conselice.


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