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    Como a IBM está usando blockchain para transformar o potencial dos dados corporativos


    O blockchain pode ser envolto em tagarelice sobre consenso, criptografia e livros contábeis, deixando os gerentes de TI fervilhando em um caldeirão de confusão. Mas em 2020, a IBM fez grandes avanços para trazer o blockchain para o mainstream, concentrando-se nos benefícios que oferece aos usuários corporativos.

    Essas virtudes incluem a capacidade de se conectar com uma gama mais ampla de parceiros para compartilhar dados em redes seguras baseadas em confiança e transparência. Para grandes empresas com foco na transformação digital, o blockchain está se tornando uma ferramenta crítica para acelerar esses esforços.

    “Acho que quase todo CIO que está conduzindo a transformação pensou em como atacar isso de uma forma iterativa, ágil, rápida e aberta”, disse o gerente geral de blockchain da IBM, Alistair Rennie. “Tivemos sucesso em colocar o blockchain em seu radar como uma ferramenta de negócios realmente útil. Não é uma discussão de tecnologia esotérica neste ponto. Se você está tentando fazer uma integração de várias partes com segurança e privacidade e precisa fazer isso rapidamente de uma forma que tenha um impacto rápido nos negócios, o blockchain é uma tecnologia adequada para atingir esse objetivo de negócios. ”

    O Blockchain está assumindo seu lugar como outra forma de ajudar as empresas a alavancar as crescentes quantidades de dados que estão coletando, e a IBM está tentando avançar na adoção do blockchain ao longo de três caminhos.

    Hyperledger

    O Blockchain usa livros-razão distribuídos que são armazenados em vários lugares, permitindo maior transparência nas transações que acontecem no sistema. Ele também permite a identificação segura de produtos individuais, o que tem o potencial de eliminar fraudes e rastrear remessas em um nível muito granular.

    O esforço de blockchain mais fundamental da IBM envolve contribuir com o Hyperledger, o programa de código aberto da Linux Foundation para desenvolver blockchain especificamente para usuários corporativos. A fundação foi formada em 2016 e seus 30 membros corporativos fundadores incluem a IBM.

    “Decidimos desde o início que concentraríamos nossos esforços em ajudar a contribuir para o sucesso do Hyperledger, com um forte foco na criação de uma plataforma de blockchain que fosse realmente adequada às necessidades corporativas”, disse Rennie.

    Parte do desafio era garantir uma distinção clara entre blockchain e criptomoeda, tecnologias que na época frequentemente pareciam sinônimos nas mentes dos gerentes de TI. No caso do Hyperledger, os participantes criaram uma plataforma ponto a ponto básica usando tecnologia de razão distribuída que pode então ser adaptada a projetos em setores como finanças, manufatura, IoT e seguros.

    A criação de um padrão para todos os setores facilitou a construção de intercâmbios digitais que estimulam o compartilhamento de dados de novas maneiras, disse Rennie.

    De acordo com o último relatório anual da Hyperledger publicado no início de dezembro, agora existem 67 empresas e organizações construindo projetos usando a plataforma blockchain. A IBM se tornou o maior contribuidor para o programa, com 3.631 confirmações, mais do que o triplo do número do segundo maior contribuidor.

    “Para usuários corporativos, é importante garantir que as pessoas tenham uma ideia forte e clara de quem está participando das redes”, disse Rennie. “Portanto, contribuímos de forma bastante significativa.”

    Plantar sementes

    Embora o Hyperledger possa ser visto como uma base, a IBM decidiu que não seria suficiente apenas criar as ferramentas. Seria necessário encontrar maneiras de demonstrar o que a blockchain pode fazer para superar o ceticismo. Para tanto, a segunda parte de sua estratégia tem sido convocar projetos de blockchain que possam ser usados ​​em diferentes setores.

    Talvez o projeto que mais chamou a atenção seja o IBM Food Trust Network.

    “Ele foi projetado para ajudar a criar transparência em toda a cadeia de abastecimento alimentar”, disse Rennie. “Da fazenda ao consumidor e trabalhando com todas as partes intermediárias – como processadores, varejistas, [and] transporte.”

    Rennie explicou que cada um desses diferentes atores usa seus próprios sistemas de TI, criando um grande obstáculo para integrá-los em um único sistema. Mesmo que isso pudesse ser feito, eles só gostariam de compartilhar informações limitadas, e seria difícil criar a confiança para fazer isso.

    Ao usar o blockchain, a IBM criou um terreno neutro que permitiu um hub de integração de várias partes. O sistema permitiu que cada participante se conectasse e compartilhasse dados e tivesse total transparência sobre o que todos os outros haviam compartilhado com as redes.

    Isso convenceu grandes varejistas, como Walmart e Carrefour, a aderirem para monitorar os produtos que chegavam às suas prateleiras. Isso pode parecer simplista, mas rastrear a procedência de algo como a alface sempre foi extremamente difícil. Quando uma folha de alface chega à prateleira, a loja normalmente tem pouca ou nenhuma ideia de onde ela veio. É por isso que sempre que um surto de E. coli envolve alface, grandes quantidades têm de ser destruídas, porque ninguém pode ter certeza de quais carregamentos vieram da fonte contaminada.

    No processo de construção da rede Food Trust, a IBM teve que mostrar aos parceiros como eles poderiam compartilhar informações confidenciais e o que seria possível se o fizessem.

    “Tivemos que mostrar a eles como a confiança descentralizada realmente se parece no mundo dos negócios e, em seguida, como é quando você cria um aplicativo do mundo real para tentar subir ou descer na cadeia de abastecimento para que, quando você fizer o recall de produtos, então você saberá como fazer isso com precisão ”, disse Rennie.

    A IBM fez parceria com a Maersk em uma iniciativa semelhante sobre remessa, chamada TradeLens. A plataforma permitiu que proprietários de portos, empresas globais de contêineres, empresas de logística, funcionários aduaneiros e transportadores se organizassem em torno de uma plataforma centralizada que usava contratos inteligentes para facilitar as transações. Para um setor que ainda costuma operar por telefone e fax, foi um grande passo em frente.

    “O transporte marítimo é um negócio muito competitivo”, disse Rennie. “E é muito complicado se você olhar para tudo, desde seu fornecedor até a logística de transporte, docas, controles alfandegários de exportação, até um navio e depois desempacotar tudo do outro lado. Um contêiner típico vem com um volume bastante significativo de papelada que acompanha. Ter alguém que está tentando enviar algo e ser capaz de obter total clareza sobre onde o palete está em qualquer ponto do tempo é extremamente valioso. ”

    Durante a fase inicial da pandemia na primavera passada, a IBM apresentou o Rapid Supplier Connect, uma plataforma de blockchain para conectar compradores e fornecedores de equipamentos necessários durante a pandemia. Rennie disse que com mudanças repentinas e massivas nas cadeias de suprimentos – como casas de moda fazendo máscaras e equipamentos de proteção ou produtores de bebidas espirituosas fazendo desinfetantes para as mãos – todos os tipos de novos participantes precisam de uma maneira de se conectar.

    O objetivo era ajudar compradores que podem ter pouca ou nenhuma experiência com essas compras a classificar esses novos fornecedores de uma forma que permitisse que os materiais fossem verificados. Rennie disse que a plataforma blockchain permitiu que esses atores se conectassem e compartilhassem rapidamente os dados que tornavam essas compras mais transparentes.

    Nesse caso, os participantes podiam ter certeza de que estavam compartilhando dados suficientes no blockchain para que compradores e vendedores se encontrassem. Isso deixou as pessoas mais confortáveis ​​em compartilhar dados sobre compras e preços e verificar novos fornecedores que aderiram, o que ajudou a criar um mercado confiável.

    “Cada uma dessas pessoas que se sentaram à mesa tinha um sistema de cadeia de suprimentos diferente, vinculado ao hospital ou à fábrica de produção”, disse Rennie. “Então, você nunca vai colocar todos eles em uma nova cadeia de suprimentos em nossa vida, ou mesmo em um conjunto comum de cadeias de suprimentos”.

    Blockchain para a empresa

    Tendo usado esses projetos para estabelecer a viabilidade do blockchain, a IBM agora está cada vez mais focada em atrair usuários corporativos.

    Por meio de seus Serviços de Negócios Globais, a IBM tem trabalhado com empresas para configurar suas próprias plataformas de blockchain. Até agora, desenvolveu mais de 100 deles.

    “Acho que estamos conseguindo convencer os parceiros de que o blockchain é uma tecnologia adequada para perseguir seus objetivos de negócios”, disse Rennie. “Há pessoas suficientes que provaram esses padrões, então você não será o primeiro a tentar essa abordagem. Portanto, acho que estamos progredindo ajudando com algumas das ansiedades que as pessoas têm. ”

    As vantagens novamente incluem mais flexibilidade e mais transparência, disse Rennie. Isso se tornou crítico à medida que mais empresas buscam a transformação digital.

    “Nos últimos 18 meses, houve uma rápida aceleração conforme os líderes de negócios estão começando a entender que parte da integração de várias partes que eles queriam fazer agora é possível e entender como aplicar o blockchain a alguns desses dados e integração de negócios bastante difíceis – problemas de compartilhamento ”, disse Rennie.

    Há mais de dois anos, Rennie disse que a maioria desses projetos eram principalmente pilotos. Mas, no ano passado, mais parceiros os colocaram em uso diário. Isso inclui parceiros importantes como We.trade, que está usando blockchain para facilitar o financiamento para pequenas e médias empresas, e Home Depot, que o usa para gerenciar relacionamentos com seus fornecedores.

    No futuro, a IBM vê o blockchain como uma ferramenta importante para sua estratégia de nuvem híbrida em expansão. Rennie disse que o blockchain é outra maneira de ajudar a gerenciar a complexidade que vem com o uso de diferentes serviços em nuvem.

    “Quando você pensa sobre a capacidade da nuvem híbrida, grande parte do que estamos ajudando as pessoas a fazer é automatizar e integrar processos de negócios de várias maneiras diferentes”, disse Rennie. “O Blockchain desempenha um papel bastante crítico porque permite a automação da integração e a integração de várias partes. O Blockchain passou de um pensamento futuro para um pensamento atual. ”

    VentureBeat

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