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    Como a Jackbox Games se adaptou a um 2020 tumultuado


    Quando o primeiro bloqueio da Califórnia chegou em março, meus amigos e família dependiam de alguns jogos multijogador para manter o contato. Uma série a que sempre voltávamos era The Jackbox Party Packs. E a julgar pelo grande aumento de popularidade no ano passado, não estávamos sozinhos.

    A Jackbox Games, com sede em Chicago, tem feito esses Party Packs – cada entrada contém um punhado de jogos competitivos bobos – para PC e consoles desde 2014. O mais recente, The Jackbox Party Pack 7, foi lançado em outubro. Normalmente, você jogaria com pessoas na mesma sala que você. Todos assistiriam ao jogo em uma TV ou laptop enquanto enviam respostas ou desenhos em seus smartphones.

    Mas depois que o COVID-19 tornou as reuniões presenciais impossíveis, os jogadores do Jackbox tiveram que ser mais criativos. Os fãs começaram a utilizar software de chat de vídeo como Zoom e Discord para jogar remotamente. De repente, os Party Packs e as dezenas de jogos espalhados entre eles tornaram-se mais do que apenas uma forma de provocar seus amigos ou de fazer piadas internas: eles forneciam aos jogadores uma válvula de escape muito necessária para a socialização.

    “Os princípios fundamentais [of our games] sempre têm o objetivo de trazer risadas e comunicação, fazer as pessoas conversarem, rirem e brincarem juntas. O fato de que você pode replicar essa experiência por meio de uma chamada Zoom, onde você apenas compartilha a tela durante os momentos em que todos estão em quarentena, é ótimo ”, disse o CEO da Jackbox Games, Mike Bilder.

    “Nós amamos isso. E eu acho que é uma prova de por que tantas pessoas estão jogando. ”

    Antes de 2020, os desenvolvedores sabiam que uma pequena porcentagem de pessoas (incluindo streamers online) gostava de jogar remotamente e adicionaram ferramentas de moderação e outros recursos para oferecer suporte ao jogo remoto ao longo dos anos. Mas esse número cresceu exponencialmente à medida que mais regiões ao redor do mundo promulgaram medidas rígidas para ficar em casa.

    Os jogos de festa do Jackbox não foram originalmente projetados para uso on-line pesado, então ele teve que trabalhar rapidamente para expandir sua infraestrutura e garantir que os servidores pudessem lidar com toda essa demanda.

    Acima: O novo jogo de desenho, Champ’d Up, do Party Pack 7.

    Crédito da imagem: Jackbox Games

    Dores de crescimento

    Os funcionários da Jackbox já trabalhavam em casa e estavam profundamente desenvolvidos no Party Pack 7 quando notaram pela primeira vez um aumento na atividade em todos os seus jogos.

    “Eu diria que realmente decolou no final de março, início de abril. De repente, vimos um grande aumento no tráfego, tanto em nossos servidores para pessoas que jogam quanto em nosso site para que as pessoas descubram nossos jogos e comprem nossos jogos ”, disse Bilder.

    O Google também observou um aumento nas consultas dos mecanismos de pesquisa. De acordo com dados do Google Trends, as pesquisas por “Jackbox” em 2020 (e outras relacionadas, como “How to play Jackbox on Zoom”) atingiram um ponto mais alto no final de março e início de abril, e novamente em novembro e dezembro. Nos Estados Unidos, o Jackbox chegou à lista das 10 tendências do Google na categoria de jogos, que incluía sucessos virais como Between Us e Fall Guys: Ultimate Knockout.

    Toda essa atenção recém-descoberta pegou os desenvolvedores de surpresa. No passado, os servidores geralmente ficavam mais ocupados quando as pessoas começavam a se reunir para as férias de inverno. Mas o tipo de tráfego que a Jackbox Games experimentou na primavera obliterou esses números, causando interrupções no servidor enquanto a equipe tentava acompanhar a demanda.

    “O que começamos a ver neste período de tempo foi o tráfego diário semelhante ao do Dia de Ação de Graças e do fim de semana que estava excedendo a véspera de Ano Novo, que normalmente é o dia mais movimentado do ano”, disse Bilder. “Portanto, tínhamos um pequeno desafio em nossas mãos para escalar tão rápido, tão rapidamente. (…) Houve algumas semanas em que estávamos apenas tentando manter nossas cabeças acima da água e manter tudo sob controle.

    “Depois de tudo estabilizado, tudo correu bem e estamos definitivamente mais fortes para isso.”

    Retribuindo à comunidade

    Quando ficou claro que a pandemia não iria acabar tão cedo, a equipe do Jackbox pensou em maneiras de ajudar as pessoas presas na quarentena. Eles distribuíram Drawful 2 gratuitamente em várias plataformas. Eles escreveram posts em blogs e fizeram tutoriais em vídeo para educar os jogadores sobre como configurar noites de jogos virtuais com diferentes tipos de software de bate-papo com vídeo.

    Os desenvolvedores também queriam retribuir às comunidades afetadas pela pandemia. E eles tinham os meios para isso: março, abril e maio foram um enorme sucesso para eles.

    “Estávamos indo bem e muitas pessoas não: a economia, os negócios, o desemprego, todos os profissionais de saúde e os primeiros socorros. Muitas pessoas foram afetadas durante a paralisação ”, disse Bilder. “É assim que [the charity streams] surgiu. Queríamos fazer algumas doações. Mas, em vez de apenas fazer doações, pensamos que seria divertido tentar fazer algumas coisas para chamar a atenção para uma série de instituições de caridade. ”

    O resultado foi Celebrity Jackbox: Games and Giving, um evento de streaming online de nove episódios que destacou instituições de caridade de todo o mundo. A Jackbox Games convidou celebridades como Jack Black, Charlize Theron e Jeff Goldblum para jogar com eles e falar sobre as causas que defendiam. O estúdio doou um total de $ 1 milhão ao longo da série.

    Acima: The Devils and the Details desafia os jogadores a concluir tarefas e recados caóticos.

    Crédito da imagem: Jackbox Games

    Abraçando o jogo remoto

    Embora as vacinas COVID-19 estejam sendo lançadas atualmente nos Estados Unidos e em outras partes do mundo, levará algum tempo antes que a maioria da população seja vacinada e as pessoas possam jogar com segurança pessoalmente novamente. Portanto, é provável que, na maior parte de 2021, muitos jogadores do Jackbox ainda joguem remotamente.

    Isso é algo que os desenvolvedores estão considerando atentamente enquanto preparam a próxima edição do jogo. Os Party Packs têm seguido uma programação de lançamento anual desde o seu início.

    “Como estávamos tão adiantados no ciclo de produção do Party Pack 7, não tínhamos o [cap]capacidade de adicionar recursos específicos para melhorar a jogabilidade em videoconferência ”, disse Bilder. “Mas é definitivamente algo que estamos olhando para o futuro, como o que podemos fazer para tornar as coisas mais fáceis de fazer um jogo rodar através do Zoom.

    “É bastante direto e simples, mas para pessoas que não têm experiência com nossos jogos ou um conhecimento profundo de como fazer videoconferências, ainda há um pouco de controle que temos que fazer. Essas coisas estão em mente agora, conforme começamos a construir novos jogos para o futuro. ”

    Uma melhoria que o Jackbox já fez é colocar todas as informações de seus posts de como fazer em uma página da web dedicada. O objetivo é tornar o mais fácil possível para qualquer pessoa configurar uma sessão de jogo remoto com seus amigos.

    “Eu acho que todo mundo teve febre de cabine e algum tempo de inatividade emocional e social enquanto estavam confinados em suas casas. Mas ver as pessoas jogando nossos jogos, rindo e transmitindo-os e se divertindo e escrevendo e-mails para nós sobre isso – esse tipo de coisa realmente valida o que fazemos, nos encoraja e nos motiva a continuar fazendo isso ”, disse Bilder.

    Bilder e sua equipe estão bem cientes de como têm sorte de prosperar durante um período tão terrível e esperam que os jogos Jackbox possam continuar a ajudar as pessoas a se manterem conectadas, mesmo após o fim da pandemia.

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