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    Como Blockchain e IoT estão melhorando a cadeia de suprimentos de alimentos


    As principais mentes de blockchain e Internet das Coisas (IoT) do mundo estão trabalhando com a indústria agrícola para encontrar maneiras de melhorar nossa sobrecarregada cadeia de suprimentos agrícolas. Eles estão tentando torná-lo mais eficiente, transparente e seguro.

    Por que existem problemas com nossa cadeia alimentar?

    Os consumidores tornaram-se mais exigentes nas últimas décadas. Esperamos que nossa comida esteja disponível independentemente da estação. E os sabores tornaram-se mais exóticos do que nunca. Embora a maioria de nós ame o fato de poder obter tomates no inverno, a maioria dos consumidores não vê os custos ocultos.

    As empresas foram forçadas a obter alimentos de mais longe do que nunca. Isso levou a cadeias de abastecimento que abrangem todo o globo. Cerca de 14% de todos os alimentos são desperdiçados antes mesmo de chegar às prateleiras das lojas. E o custo direto médio de um único recall de produto é de cerca de US $ 10 milhões.

    Além desses custos diretos, está se tornando mais desafiador para as empresas manter as promessas de sua marca. Cadeias de suprimentos opacas e escândalos de alto perfil, como o recall de arroz do Tio Ben devido a preocupações sobre a possível presença do vidro, prejudicaram a confiança do consumidor. E mais de 75% dos consumidores prefeririam mudar para marcas que fornecem informações mais detalhadas sobre um produto.

    Existem basicamente dois problemas com a redução e reação aos problemas de segurança alimentar: comunicação deficiente e falta de rastreabilidade. Muitas empresas contam com mecanismos tradicionais de rastreamento baseados em papel, que são lentos e sujeitos a erros. Para piorar a situação, as pessoas envolvidas em vários estágios da cadeia de suprimentos muitas vezes não se comunicam entre si. Isso deixa pontos cegos na cadeia de abastecimento.

    Esses problemas sempre estiveram presentes, mas foram exacerbados pelo tamanho e complexidade crescentes das cadeias de abastecimento. À medida que continuarmos a fornecer mais alimentos de outros lugares, provavelmente veremos mais problemas aparecerem. Se as empresas querem evitar isso, elas precisam agir agora, antes que o problema saia do controle.

    Como o Blockchain e a IoT podem ajudar?

    Não existe solução mágica para resolver os problemas que a indústria alimentar enfrenta. Mas a combinação potente de blockchain e tecnologia IoT pode ajudar a combater as causas raízes. Para entender como essas tecnologias podem funcionar juntas, é importante entender os pontos fortes e as limitações de cada uma.

    Coleta de dados com a Internet das coisas

    Você pode não saber, mas provavelmente já tira proveito dos produtos IoT. Se você tem um termômetro, sistema de alto-falantes ou TV inteligente, já faz parte do fenômeno IoT. Mas o verdadeiro potencial da IoT está em sua capacidade de coletar dados em tempo real automaticamente e depois compartilhar esses dados.

    Os dispositivos IoT dependem de vários sensores. Eles podem monitorar tudo, desde o tempo de envio até a temperatura, até mesmo qual agente manipulou o alimento e quando. Esses sensores podem ser qualquer coisa, desde drones a termômetros inteligentes, identificação por radiofrequência (RFID) e GPS. Eles ajudam a remover o erro humano de cada ponto da cadeia de abastecimento.

    A principal vantagem disso é que permite às empresas coletar dados em tempo real sem a necessidade de intervenção humana. Isso reduz os erros potenciais e, teoricamente, removerá muitos dos pontos de falha na cadeia de abastecimento.

    O problema é que a IoT sozinha não pode resolver totalmente os problemas de transparência e comunicação que afligem as cadeias de abastecimento de alimentos. É aí que entra o blockchain.

    Fornecendo imutabilidade com tecnologia Blockchain

    Você provavelmente já ouviu falar de Bitcoin e Ethereum, mas talvez não perceba que a tecnologia de blockchain na qual eles são baseados tem aplicações significativas fora das criptomoedas. Na verdade, o blockchain já existia há décadas antes da primeira criptomoeda.

    Independentemente de seu uso, o poder do blockchain é criar um livro-razão imutável que não pode ser alterado ou adulterado após o fato. Esse recurso o torna especialmente adequado para armazenar e exibir dados transparentes e imutáveis.

    Outra vantagem do blockchain é que ele força as empresas a limpar e sistematizar seus dados existentes. Estima-se que 75% do trabalho necessário para implementar o blockchain é gasto corrigindo os dados para funcionar no novo sistema. Isso permite que as empresas melhorem seus processos gerais, tornando os dados históricos mais precisos e úteis.

    Como exemplo desse processo em ação, digamos que você queira comprar cereais matinais orgânicos. Você está contando com o fato de que o fabricante diz que é orgânico. Mas dependendo da cadeia de suprimentos, o fabricante pode estar na mesma situação: aceitando a palavra de seus fornecedores diretos. E assim por diante.

    Com uma solução blockchain, você seria capaz de usar o código hash exclusivo para rastrear cada etapa do processo de produção. Isso garante que você saiba que o seu cereal é o que está escrito na embalagem, sem se preocupar se alguém na cadeia de abastecimento pode atrapalhar.

    IoT e Blockchain podem transformar a indústria de alimentos

    Combinadas, essas duas tecnologias têm o potencial de economizar para a indústria de alimentos mais de US $ 31 bilhões nos próximos cinco anos. Isso se deve principalmente às economias com o combate à fraude alimentar (por exemplo, venda indevida de frango como aprovado pelo bem-estar animal), mas há outras vantagens.

    Sensores melhores reduziriam o desperdício de comida, aumentando a quantidade total de comida que chega às prateleiras das lojas. Rechamadas menos, menores e mais baratas também gerariam economia.

    A tecnologia de blockchain / IoT agrícola ainda está em sua infância, mas há várias maneiras de implementá-la.

    Melhorar a eficiência da colheita

    A primeira etapa é aproveitar os dispositivos inteligentes de IoT para ajudar a entender a saída de um farm específico. Esses dispositivos podem usar sensores de cultura para medir a temperatura, pH, luz, umidade e umidade do solo. Drones podem ser usados ​​para capturar dados em tempo real sobre a saúde da colheita e para alertar os agricultores sobre possíveis problemas em seus campos.

    Isso por si só é útil, pois permite que os agricultores tomem decisões mais inteligentes em tempo real. Mas quando você adiciona blockchain, torna-se uma virada de jogo. Uma vez que os dados tenham sido estruturados com sucesso, eles podem ser alimentados em uma solução de blockchain. Além desse uso direto de dados, ele pode ser melhorado ainda mais com o aprendizado de máquina.

    Essas percepções geradas por IA podem ser salvas no blockchain para que outras partes interessadas possam acessar as informações sem violar a privacidade de nenhum agricultor individual.

    Cadeias de suprimentos mais transparentes

    O próximo grande desafio é lançar uma luz sobre as linhas de abastecimento existentes. O rastreamento do abastecimento de alimentos é perturbadoramente opaco e é difícil para os consumidores tomarem decisões informadas. A primeira etapa para corrigir isso é a tecnologia IoT.

    Os sensores podem ser usados ​​para rastrear onde um animal foi criado ou uma safra foi cultivada e se as condições estão de acordo com os rótulos orgânicos e sem crueldade. Em seguida, os veículos habilitados para IoT transportarão os produtos para processamento. A temperatura em que os produtos são mantidos e quem interagiu com eles serão registrados e armazenados no blockchain durante todo o processo.

    Isso permite que os varejistas acompanhem quando os produtos chegarão, mas, mais importante, oferece transparência aos consumidores. Deve ser possível usar um código QR e ver todo o ciclo de vida de um produto antes de comprá-lo.

    Outros usos

    A beleza da tecnologia IoT e blockchain é que eles são incrivelmente flexíveis. Os agricultores podem usá-los para compartilhar dados meteorológicos e ajudar a mitigar os efeitos das mudanças climáticas, ou os ativistas ambientais podem usá-los para verificar se os alimentos estão realmente atendendo aos padrões de qualidade.

    A chave é que a combinação de IoT e blockchain ajudará a cortar custos e melhorar a qualidade dos alimentos que comemos. A melhor parte é que os casos de uso mencionados acima estão longe de ser apenas teóricos. Várias empresas já estão implementando a tecnologia blockchain no mundo real.

    Usos atuais de tecnologias Blockchain e IoT

    Muitos projetos estão trabalhando para um setor agrícola movido a blockchain. Alguns desses projetos são bem focados – projetados para lidar muito bem com um único problema. Outros são mais ambiciosos, buscando resolver os problemas enfrentados por toda a indústria de alimentos.

    Rastreando Alimentos Sustentáveis ​​com o Projeto OpenSC do WWF-Austrália

    O World Wildlife Fund-Australia (WWF-Australia) está interessado em rastrear e melhorar nossa logística alimentar. A organização fez parceria com a BCG Digital Ventures para construir o OpenSC. O projeto OpenSC é focado na transparência que aproveita a tecnologia de blockchain e IoT para ajudar as pessoas a evitar produtos ilegais ou prejudiciais ao meio ambiente.

    Um exemplo principal consiste na indústria pesqueira. Um navio utiliza a tecnologia IoT para registrar o local exato em que um peixe é capturado. Este peixe é então rastreado ao longo de toda a cadeia de abastecimento. Assim que chega às prateleiras da loja, o cliente pode usar seu smartphone para escanear o código QR no produto e confirmar se o peixe que está comprando é o que parece ser e veio de uma fonte sustentável.

    Mas o projeto é maior do que isso. Por exemplo, a OpenSC já iniciou uma colaboração com a Nestlé para rastrear o leite de fazendas e produtores na Nova Zelândia às fábricas no Oriente Médio. A empresa quer usar isso para ajudar a promover seu compromisso com a transparência.

    O projeto OpenSC levantou US $ 4 milhões em financiamento em 2019 e pode se tornar uma prova de conceito para todo o setor agrícola.

    Boombloc e o Conselho do óleo de palma da Malásia

    O óleo de palma se tornou um dos produtos mais polêmicos nos últimos anos. Grandes operações ilegais de óleo de palma causaram danos ambientais significativos. O Conselho do Óleo de Palma da Malásia (MPOC) fez uma parceria com o Boombloc para restaurar alguma credibilidade ao setor, que é uma fonte vital de renda para os agricultores da Malásia.

    O projeto usa smartphones para enviar informações sobre árvores individuais para um banco de dados. Isso permite que um livro-razão detalhado seja construído. Os usuários podem então rastrear o ciclo de vida dessa árvore e a origem de qualquer óleo de palma que comprem. O MPOC espera que isso ajude a dissipar quaisquer temores sobre o impacto ambiental das operações ilícitas de óleo de palma.

    IBM Food Trust

    O IBM Food Trust é de longe o projeto de blockchain agrícola mais influente. É baseado no protocolo blockchain do Hyperledger Fabric. Essa estrutura modular de blockchain está rapidamente se tornando o padrão de fato para muitas plataformas de blockchain corporativas. O projeto é open source e projetado com usuários de negócios em mente.

    O Food Trust é projetado para conectar vários participantes em toda a cadeia de abastecimento de alimentos por meio de um registro de dados permitido, permanente e compartilhado. O projeto aproveita um conjunto de ferramentas projetadas para tornar mais fácil para as empresas implementar protocolos de blockchain. E parece estar funcionando.

    Por exemplo, Nestlé e Carrefour colaboraram para usar a plataforma para a linha de leite infantil GUIGOZ Bio 2 e 3. Eles estão usando a tecnologia para rastrear o produto do “leite até a prateleira”.

    A Sustainable Shrimp Partnership (SSP) também trabalhou com a IBM Food Trust para fornecer uma plataforma onde os dados de seu produto podem ser pesquisados. Ambos os projetos visam ajudar a melhorar a transparência e permitir que os consumidores confirmem que esses produtos estão de acordo com os padrões que alegam.

    O alvorecer de uma nova era no rastreamento de alimentos

    Os problemas da indústria de alimentos são genuínos e só vão piorar se as cadeias de abastecimento globais não se adaptarem. É por isso que é essencial para as empresas de alimentos, especialmente aquelas envolvidas em logística, olhar para a IoT e a tecnologia de blockchain hoje. Cerca de 20% das mercearias já estão considerando implementar a tecnologia até 2025. À medida que as tecnologias se tornam mais acessíveis, esse número tende a crescer.

    Saul Bowden

    Saul escreve sobre tecnologia e negócios, ele cobriu de tudo, desde criptomoeda à indústria de petróleo e gás. Ele passa o tempo trabalhando com start-ups e escreve para commodity.com.


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