More

    Como Sigfox espera se recuperar depois de se tornar um conto de IoT preventivo


    Quase quatro anos atrás, o francês Sigfox estava se destacando como um unicórnio recém-ungido e parecia sinalizar o potencial da Internet das Coisas (IoT). Hoje em dia, SigFox é um conto de advertência sobre como muito hype pode levar a expectativas que são difíceis de realizar.

    O ano passado foi particularmente difícil depois que a empresa anunciou em setembro que cortaria 47 de 400 empregos, com uma manchete na França Les Echos jornal de negócios notando que Sigfox estava virando uma “esquina dolorosa”. O problema fundamental era que a revolução da IoT de objetos conectados que Sigfox esperava liderar simplesmente não havia chegado. Pelo menos ainda não.

    Isso levou a Sigfox a reiniciar seu modelo de negócios para se concentrar menos na infraestrutura de IoT e mais nos dados industriais. Em uma entrevista com a VentureBeat, Sigfox VP de desenvolvimento de negócios Ajay Rane disse acreditar que a empresa aprendeu algumas lições críticas depois de alguns anos turbulentos e está finalmente no caminho certo.

    “Passando para 2021, acho que temos uma estratégia e um foco corporativos muito claramente articulados”, disse Rane. “E precisamos apenas nos alinhar por trás disso e não apenas nos concentrar em nossos pontos fortes, mas também aprender a dizer ‘não’ mais e mais, onde realmente acreditamos que não é uma competência ou força central. É muito difícil para as pequenas empresas não perseguir o próximo objeto brilhante. Precisamos ser disciplinados e estar focados ”.

    A grande esperança da IoT

    Fundada em 2010, a Sigfox planejava construir uma rede de comunicação global dedicada a dispositivos IoT e, em seguida, cobrar assinaturas dos usuários para usar a rede. Em alguns casos, a Sigfox faria parceria com provedores de telecomunicações que tivessem a capacidade de ajudar a instalar coisas como antenas de comunicação em vários países. Mas em vários países, a Sigfox construiria sua própria rede.

    Para se comunicar na rede, os gadgets podem usar um pequeno módulo Sigfox que permite a conexão. Os dispositivos só eram ligados e conectados quando precisavam enviar pequenos bits de dados, normalmente cerca de 12kB, em um espectro não licenciado, o que permitia uma longa vida da bateria. Alguém poderia instalar os dispositivos em grande escala sem ter que passar cabos elétricos extensos ou trocar as baterias constantemente.

    “Voltei para algumas tecnologias muito frugais”, disse o co-fundador da Sigfox, Christophe Fourtet, em uma entrevista no final de 2016 para a VentureBeat. “Obviamente, há alguma necessidade de baixo consumo de energia, pequenas transferências de dados, com infraestrutura mínima.”

    Quando falamos com Fourtet, Sigfox havia levantado mais de US $ 400 milhões em capital de risco, incluindo US $ 160 milhões em novembro de 2016, para alimentar sua expansão em 60 países. Isso a tornou uma das startups mais bem financiadas da história da França e um grande nome na indústria global de IoT.

    Na época, a Sigfox relatou ter 10 milhões de dispositivos conectados às suas redes e estava apenas se mudando para os EUA e outros mercados. O problema é que quase quatro anos depois, a Sigfox tem cerca de 17 milhões de dispositivos em suas redes – nem de perto o que os analistas, a empresa ou seus investidores haviam projetado.

    Aspectos do problema eram coisas que os críticos previram vários anos atrás. Um padrão de comunicação IoT de código aberto concorrente chamado LoRa ganhou mais força. Em 2017, muitas empresas de telecomunicações estavam apenas começando a lançar suas redes concorrentes NarrowBand IoT. E, mais recentemente, as redes 5G começaram implantações mais amplas com conectividade mais rápida.

    Mas, de forma mais ampla, a tão anunciada revolução da IoT simplesmente não aconteceu na extensão que muitos haviam previsto. Em 2015, o Gartner projetou 25 bilhões de dispositivos conectados até 2020. No ano passado, a empresa reduziu sua previsão de 2020 para 5,81 bilhões de dispositivos.

    Dentro dessa oportunidade de mercado reduzida, Sigfox teve dificuldade em se destacar.

    Tem havido relatos na mídia francesa sobre turbulência nos escalões superiores da Sigfox e a rotatividade quando o CEO e co-fundador Ludovic Le Moan expulsou executivos. A organização de notícias independente Mediacities publicou recentemente uma série particularmente brutal de duas partes sobre os infortúnios de Sigfox e acusações de má gestão por ex-funcionários.

    Em meio a tudo isso, Sigfox decidiu se reinventar. No início deste ano, a empresa anunciou que estava vendendo várias das redes que havia construído, incluindo uma na Alemanha. Ela planeja vender suas redes nos Estados Unidos e na França em 2021, uma medida que reduzirá os custos operacionais e levantará algum novo capital, embora ela tenha se recusado a dizer quanto. Seja qual for a quantia, não foi o suficiente para evitar as demissões em setembro.

    A nova estratégia enfatizará ajudar as empresas a aproveitar os dados que estão coletando de seus dispositivos conectados.

    Em uma entrevista de novembro com o Journal du Net da França, pouco antes da conferência anual Connect da empresa, Le Moan disse que Sigfox vai enfatizar produtos e serviços que se concentram no componente de dados da IoT, embora ele acrescentou que é muito cedo para revelar quaisquer detalhes.

    Ao compreender o valor dos dados e percepções que podem ser obtidos, Le Moan espera finalmente desencadear a verdadeira revolução da IoT. Para fazer isso, a Sigfox precisa ajudar as empresas a ter uma visão mais ampla, incluindo como revisar suas operações para que a IoT faça sentido e ofereça um retorno sobre o investimento.

    “Queremos criar plataformas de serviço e APIs porque ninguém diz claramente aos fabricantes que eles não devem se apressar em uma solução, mas sim dedicar um tempo para fazer um trabalho interno na equação de dados”, disse Le Moan na entrevista. “É preciso provar seu valor antes de encontrar um industrial que produza o objeto em questão. É um longo processo antes de otimizar as cadeias produtivas. Principalmente porque, se você quiser capturar outras informações, terá que começar tudo de novo. É por essas razões que o mercado tarda a se desenvolver. Para que a IoT alcance grandes volumes, é necessário se especializar em verticais, a fim de entender os problemas dos clientes e oferecer a eles uma grade de análise com impacto econômico. ”

    Saltando para trás

    Conforme a Sigfox desenvolve sua próxima geração de ferramentas, ela tenta gerar otimismo em relação ao seu progresso na contratação de grandes clientes. Em sua conferência Connect, muitas das sessões envolveram depoimentos de palestrantes sobre por que eles assinaram acordos com Sigfox.

    Na conferência, a Sigfox anunciou oficialmente um acordo com a Austrian Post, que usará a Sigfox para rastrear seus contêineres em depósitos que carregam cartas e pacotes. Os Correios austríacos procuravam maneiras melhores de monitorar o uso e a localização dos contêineres, mas muitas soluções custam mais de US $ 100 por contêiner.

    Depois de um teste Sigfox envolvendo 500 contêineres, o Austrian Post será expandido para 30.000 até o final de 2020. Os dispositivos se conectam a uma rede operada pelo parceiro de telecomunicações Sigfox Heliot. Na conferência, os funcionários dos Correios austríacos falaram sobre a economia que verão com a otimização de seus contêineres em mais de 2.000 locais até o final de 2021.

    Rane disse que casos como este tornaram a logística e as cadeias de suprimentos uma das verticais de crescimento mais rápido da Sigfox. A empresa tem outro acordo com a DHL na Europa para monitorar 250.000 gaiolas de segurança com rastreadores inteligentes Sigfox. E anunciou mais um acordo com o fornecedor australiano de barris Konvoy, que já colocou dispositivos de rastreamento em 20.000 barris.

    “Acreditamos ter encontrado nosso ponto ideal”, disse Rane. “E o rastreamento de ativos é um deles.”

    Em casos como esses, a Sigfox trabalha com parceiros para desenvolver uma versão customizada e de baixo custo dos rastreadores que é adaptada aos seus formulários ou casos de uso. Muitos desses dispositivos alimentados por Sigfox também têm bateria de sete anos ou mais. O custo por dispositivo agora está bem abaixo de US $ 2 por unidade, o que os torna muito mais econômicos do que dispositivos conectados para IoT de banda estreita ou mesmo 5G.

    Rane disse que a Sigfox está tendo mais sucesso ao defender que seus dispositivos são superiores para usos que exigem apenas dados ocasionais, como localização, ao invés de fluxos ricos de dados ao vivo.

    “NB IoT e celular, em geral, podem fazer tudo o que Sigfox pode fazer – não há dúvida sobre isso”, disse Rane. “O que estamos afirmando é que podemos fazer isso muito mais do que um ponto de criação de valor. Quando você olha para o custo total de propriedade, incluindo o custo de compra dos dispositivos e assinaturas para a rede e o consumo de energia, Sigfox é um valor melhor. ”

    Rane disse que uma das lições difíceis que Sigfox aprendeu nos últimos anos é que não é a melhor solução para muitos casos de uso. Por exemplo, coisas como medição elétrica requerem transferência contínua de dados, então as concessionárias ficam melhor usando a transmissão baseada em celular. Por outro lado, os medidores de água e gás funcionam bem com dispositivos Sigfox, disse Rane.

    Ele disse que Sigfox também não é o melhor candidato para lidar com coisas como a unidade telemática de um veículo ou entretenimento no carro. Mas a empresa desenvolveu um produto para rastrear veículos roubados e prevenir furtos. Sua unidade de recuperação de veículos roubados foi outro grande sucesso para a empresa, graças a um programa desenvolvido na África do Sul. Nesse caso, os ladrões geralmente bloqueiam os sinais de celular que saem do veículo, mas a rede do Sigfox é mais difícil de bloquear.

    No futuro, Rane vê mais oportunidades para dispositivos de lojas de varejo que podem ajudar a monitorar remotamente a temperatura para coisas como armazenamento de alimentos. Ele também acredita que as cidades inteligentes são um mercado em crescimento.

    “Temos governos municipais vindo até nós e dizendo: ‘Você pode me encontrar uma solução que possamos usar em nosso estacionamento?’ porque eles querem fiscalizar o estacionamento, mas também torná-lo mais inteligente e relatar as vagas disponíveis nos aplicativos das pessoas. ”

    Obviamente, os críticos apontarão que a empresa já demonstrou um otimismo brilhante sobre suas perspectivas antes. O que importa agora é entregar uma visão que valide uma avaliação de $ 1 bilhão construída em um mundo IoT que ainda não existe. Para fazer isso, Rane disse que a empresa precisa manter seu foco arduamente conquistado.

    “Em vez de tentar pegar um pedaço da torta de outras pessoas, na verdade expandimos a torta em si para que todos possam ter um acesso ao mercado mais enriquecido e serem capazes de ter sucesso”, disse Rane. “E fizemos isso nos concentrando em áreas onde somos fortes e também aprendendo a dizer não a outras oportunidades, nas quais trabalhamos, mas não somos a melhor solução.”


    Artigos Recentes

    O ex-executivo da EA Peter Moore retorna aos jogos como vice-presidente sênior de esportes e entretenimento ao vivo da Unity

    Peter Moore deixou sua marca nos videogames como um dos chefes da Electronic Arts, Microsoft Xbox e Sega of America....

    Rival Peak reality show interativo atinge 22 milhões de visualizações

    O reality show interativo semelhante a um jogo Pico Rival se tornou um sucesso no Facebook, com mais de 22 milhões de visualizações...

    Primeiros passos de Biden como presidente: Ação contra a cobiça e o clima

    Uma enxurrada de ordens executivas deve ocorrer nos próximos dias, do novo presidente dos Estados Unidos, quando ele passar a residir na Casa...

    Brave navegador da web adiciona suporte nativo para protocolo IPFS ponto a ponto

    A comunidade descentralizada de tecnologia tem como objetivo encontrar suporte para tecnologias que vão além do suporte à criptomoeda. Em uma postagem de blog...

    Uma analogia de tipos de aplicativos móveis e qual é a mais adequada para sua empresa

    Aplicativos ou aplicativos tornaram-se parte de nossas vidas diárias na última década. Aplicativos são programas ou softwares executados (geralmente) em dispositivos inteligentes...

    Artigos Relacionados

    DEIXE UMA RESPOSTA

    Por favor digite seu comentário!
    Por favor, digite seu nome aqui