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    Epic perde licitação para forçar a Apple a restabelecer Fortnite na App Store


    Um juiz federal negou um pedido da Epic Games para forçar a Apple a restabelecer o jogo Fortnite da Epic na App Store enquanto aguardava os resultados de um processo antitruste.

    A juíza do Tribunal Distrital dos EUA, Yvonne Gonzales Rogers, também decidiu a favor da Epic, concedendo permanentemente uma ordem temporária anterior que impede a Apple de retaliar contra a Epic, removendo o suporte para o Unreal Engine da Epic.

    O processo antitruste começou em 13 de agosto, quando a Epic anunciou uma política de descontos e um mecanismo de pagamento direto para Quinze dias que a Apple e o Google disseram violar seus respectivos termos de serviço. O CEO da Epic, Tim Sweeney, há muito argumenta que as comissões de 30% que as grandes empresas recebem de cada transação de jogo são injustas e que a Epic deveria ser capaz de vender diretamente seus produtos no aplicativo aos jogadores por preços mais baixos. A Epic cobra apenas 12% como taxa para desenvolvedores em sua própria loja.

    Depois que a Epic modificou a versão iOS do Fortnite para que os jogadores pudessem fazer pagamentos diretos à Epic por bens virtuais – sem pagar à Apple seus 30% – a Apple expulsou o Fortnite da App Store. Ele também disse que não forneceria mais suporte para o Unreal Engine da Epic. A Epic então pediu ao juiz em Oakland, Califórnia, para restabelecer Fortnite e prevenir a ação da Apple no Unreal.

    A decisão mista significa que a Epic provavelmente perderá receitas com a proibição de Fortnite no iOS durante o curso do julgamento antitruste, mas significa que os clientes Unreal Engine da Epic não precisam se preocupar se seus jogos não funcionarão mais nas plataformas iOS e Mac da Apple porque a Apple puxou o suporte técnico.

    A Epic ainda pode restabelecer o Fortnite em algum momento no futuro, retirando a modificação de pagamento direto que causou o banimento. Mas não está claro se a Apple permitiria ou faria a Epic esperar por um período de penalidade.

    A Epic Games disse em um comunicado: “A Epic Games agradece que a Apple continue a ser impedida de retaliar a Unreal Engine e nossos clientes de desenvolvimento de jogos conforme o litígio continua. Continuaremos a desenvolver para iOS e Mac sob a proteção do tribunal e buscaremos todos os meios para acabar com o comportamento anticompetitivo da Apple. ”

    O caso pode durar anos, mas a decisão sobre o pedido de medida cautelar pode ser uma indicação antecipada do que um juiz federal pensa sobre o mérito do caso.

    Em um comunicado, a Apple disse: “Nossos clientes dependem da App Store como um lugar seguro e confiável, onde todos os desenvolvedores seguem o mesmo conjunto de regras. Somos gratos pelo tribunal ter reconhecido que as ações da Epic não atendiam aos melhores interesses de seus próprios clientes e que quaisquer problemas que eles possam ter encontrado foram de sua própria responsabilidade quando violaram o contrato. Por doze anos, a App Store foi um milagre econômico, criando oportunidades de negócios transformadoras para grandes e pequenos desenvolvedores. Estamos ansiosos para compartilhar este legado de inovação e dinamismo com o tribunal no próximo ano. ”

    Acima: Epic dá um golpe na Apple.

    Crédito da imagem: Jogos épicos

    Em documentos legais, a Apple afirma que não é um monopólio e enfrenta a concorrência em todos os mercados, incluindo jogos. Em sua contra-alegação, a Apple disse que a Epic poderia facilmente colocar o Fortnite de volta na loja sem o sistema de pagamento não autorizado. A Apple disse que esse dano à Epic por não estar na App Store é uma “ferida autoinfligida”.

    A Epic argumenta que a distribuição de aplicativos é um “mercado de reposição” derivado do mercado primário da plataforma de smartphone. A Epic diz que os tribunais deveriam ver o mercado antitruste relevante como o mercado de reposição, que tem uma marca e um mercado únicos e não faz parte de um único produto maior. A Epic não está desafiando os direitos da Apple na plataforma do smartphone, apenas no mercado de reposição, onde a Epic alega que a Apple está se comportando de maneira monopolística. Ele argumenta que a Apple corta opções (como baixar aplicativos de sites) que estão disponíveis para consumidores em outros mercados.

    Desde que a Apple cortou o acesso da Epic à App Store, a Epic disse no tribunal que viu uma queda de 60% em seus usuários ativos diários no iOS. Mas em uma audiência, parecia estar escrito que o juiz favoreceria a Apple. O juiz interrogou os advogados da Epic sobre por que eles pensavam que o mercado da Apple era tão único quando o Fortnite aparece em muitos outros lugares onde tem que pagar uma taxa de 30%.

    “Se olharmos para a indústria de videogames, da qual seu cliente faz parte, os 30% parecem ser a taxa da indústria”, disse Gonzales Rogers. “O Steam cobra 30%. GOG. A Microsoft cobra 30%. Nos consoles, PlayStation, Xbox, Nintendo, GameStop, Amazon, Best Buy cobram 30%. Seu cliente não. Onde está a falta de competição? ”

    Gary Bornstein, advogado externo da Epic Games em Cravath, Swaine e Moore, disse na audiência que 63% dos jogadores do Fortnite no iOS jogam apenas no iOS. Ele disse que a Apple proibiu a Epic de ter sua própria loja na plataforma da Apple quando não há nada que o impeça, a não ser por motivos anticompetitivos.

    A Apple observou que, com base no testemunho do CEO da Epic, Tim Sweeney, cerca de 90% da média dos jogadores diários acessam o Fortnite através de uma plataforma concorrente. A Apple também disse que a Epic se beneficia dos serviços da Apple, o que explica por que ela cobra uma taxa. Por exemplo, a Apple disse que Fortnite usou mais de 400 estruturas e classes de Interface de Programação de Aplicativos (API) exclusivas da Apple (como Metal). A Apple disse que também promoveu Fortnite no passado.

    O julgamento do júri pode começar em julho de 2021, mas os recursos provavelmente se estenderão por mais tempo. Em relação à parte Unreal do caso, o juiz disse: “A Epic Games e a Apple têm a liberdade de litigar esta ação pelo futuro da fronteira digital, mas sua disputa não deve causar estragos aos espectadores. Assim, o interesse público pesa esmagadoramente a favor do Unreal Engine e dos Epic Affiliates. ”

    Para fazer lobby contra a Apple, a Epic criou a Coalition for App Fairness junto com outros críticos da Apple, incluindo Spotify, Tile, Basecamp, Blix, Deezer, Blockchain.com, SkyDemon, ProtonMail, Schibsted, Conselho Europeu de Editores e The Match Group.


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