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    Grupos privados do Facebook estão usando o Justice for George Floyd. como uma capa para comportamento racista – CNET


    Este memorial e mural improvisados ​​foram colocados no local em que George Floyd foi morto por um policial em 31 de maio em Minneapolis.

    Jason Armond / Los Angeles Times via Getty Images

    À primeira vista, um grupo privado do Facebook “Justice for George Floyd” se parece com muitas das dezenas de outros grupos criados para lamentar coletivamente a morte de um negro desarmado por um policial branco. “Exigimos justiça pelo assassinato de George Floyd”, diz o grupo em sua descrição com a hashtag #BLM, do Black Lives Matter. O grupo tem mais de 10.000 membros e sua foto de perfil é uma ilustração de George Floyd. Nove pessoas, muitas das quais parecem negras, controlam o grupo.

    Mas vá um pouco mais fundo e rapidamente se torna aparente que o grupo não está interessado em justiça racial. Em vez disso, cinicamente usa o nome de Floyd para alimentar o ódio racial.

    Os administradores, nenhum dos quais parece ser quem dizem ser, publicam “anúncios” com memes e informações desagradáveis, enquanto os comentaristas compartilham o apoio aos neonazistas. Muitos zombam da aparência e do histórico de Floyd. As postagens estão salpicadas de teorias de conspiração anti-semitas, às vezes envolvendo o investidor bilionário George Soros. A imagem de Pepe the Frog, um personagem de quadrinhos cooptado por supremacistas brancos, faz algumas aparições.

    Um anúncio, publicado por um administrador, anuncia estatísticas “verificadas” que mostram que mais negros se afogam em piscinas do que mortos por policiais. “Acho que precisamos conversar com os líderes do BLM sobre o ensino de aulas de natação”, disse o pôster, que se chama George Lincoln, provavelmente uma referência ao fundador do Partido Nazista Americano, George Lincoln Rockwell.

    O grupo inclui outras pessoas que se uniram para mostrar apoio à comunidade em luto por Floyd. Esses membros questionam por que as postagens, como um meme mostrando um homem negro apontando uma arma para o ventre de uma mulher branca gritando e grávida, não são removidas.

    “Nós aqui fora NÃO tomamos conta de pessoas crescidas”, escreveu um dos administradores, um homem que se chama James Gressett e diz que vive na Somália, embora “goste” de várias pequenas empresas da área de Dallas-Fort Worth. Em seu perfil público no Facebook, ele observa que a maneira correta de pronunciar seu nome é “HIT-lerr-did NUTH-ing-rawng”.


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    “Vocês postam a merda que você quer ver”, disse ele. “Estamos muito ocupados mantendo mais de 1.000 postagens de spam e comentários fora deste grupo todos os dias para suar as reações básicas das cadelas ao debate animado e observações levemente inflamatórias”.

    Na superfície, esse grupo poderia ser considerado um covil de racistas para trollar os outros. Embora seja quase impossível conhecer seus verdadeiros motivos, os especialistas acreditam que o uso de um grande evento de notícias para atrair membros pode representar algo mais insidioso – pode ser um esforço para doutrinar e radicalizar as pessoas que têm visões de simpatia, mas que não necessariamente procuram. grupos racistas.

    “É uma maneira de penetrar e transmitir suas idéias e objetivos de uma maneira que você não conseguiria se dissesse: ‘Oi, sou uma supremacia branca, estou aqui para estragar sua sociedade'”, disse. Paul Barrett, diretor adjunto do Stern Center para Empresas e Direitos Humanos da Universidade de Nova York. “Em vez disso, você diz: ‘Oi, sou alguém como você e penso sobre isso.’ É assim que você conquista a confiança das pessoas. “

    “Justice for George Floyd” representa mais um exemplo de um grupo ou conta do Facebook mascarado como algo que não é. Os russos usaram um esquema semelhante para influenciar as eleições de 2016 nos EUA através do site de mídia social. E em 2018, grupos falsos que fingiam ser fãs de pop star usavam o Facebook para alimentar a violência étnica em Mianmar. No início deste mês, a empresa disse que removeu um “punhado” de contas falsas em que supremacistas brancos haviam se posicionado como parte do grupo antifa-fascista e de esquerda, com planos de se infiltrar nos protestos de George Floyd.

    “É uma maneira [to avoid saying], ‘Oi, sou uma supremacia branca, estou aqui para estragar sua sociedade.’ ”

    Paul Barrett, diretor adjunto do Stern Center para Empresas e Direitos Humanos da NYU

    Agora, grupos que usam o nome de Floyd e se posicionam como locais para discutir justiça, racismo e reforma parecem estar proliferando. Uma rápida pesquisa trouxe cerca de 100 grupos públicos e privados diferentes, com “Justice” e “George Floyd” no título. Enquanto a maioria delas é legítima, algumas são mais questionáveis.

    “É uma loucura o quão desenfreado é”, disse Zachary Elwood, que mora em Portland, Oregon e que já foi rastreando atividades fraudulentas on-line no Facebook e Twitter nos últimos três anos. Ele encontrou um punhado de grupos suspeitos do Facebook que apareceram desde o assassinato de Floyd. “Eu não ficaria surpreso se isso fosse apenas uma gota no balde”.

    Elwood também encontrou grupos fraudulentos na Macedônia, supostamente com o objetivo de influenciar a política dos EUA através do Facebook e grupos anti-governamentais pró-armas que organizaram protestos contra quarentenas de coronavírus em todo o condado em abril. Ele também identificou o grupo “Justice for George Floyd”, que parece ser um dos grupos mais vitriólicos que abusam do movimento Black Lives Matter para ganhar membros.

    O Facebook, que tem mais de 2,6 bilhões de usuários ativos mensais, tem pressionado as pessoas a mudar de espaços públicos para grupos privados nos últimos anos. É uma estratégia para se manter competitivo contra rivais de mídia social como Twitter, YouTube e TikTok e oferecer aos usuários algo que eles não podem obter dos sites mais públicos. Mas isso pode tornar moderado o discurso de ódio e o assédio desafiador.

    A empresa de mídia social diz que está lidando com o problema. O Facebook retirou 190 contas vinculadas a grupos supremacistas brancos este mês e disse que está monitorando o grupo “Justiça para George Floyd” e contas relacionadas no site.

    Mas muitos desses grupos têm um grande número de táticas para encobrir seus rastros.

    Superando os censores do Facebook

    Um dos moderadores do grupo “Justiça para George Floyd” é alguém que se chama “Shawn D Ildo”. Sua foto de perfil no Facebook é uma foto de um homem negro dirigindo um kart com uma criança pequena. A foto da capa é um desenho em giz pastel do artista negro LaMark Crosby, intitulado “Adjacent to the King”, que mostra o rei Tut se transformar em um homem negro moderno – o próprio Crosby.

    Mas algo está errado. A foto da capa foi alterada para que a evolução mais atual do desenho seja uma foto de Tom Brady, um jogador de futebol branco. E uma busca reversa de imagens do homem no kart traz um rapper chamado Viper. (A pessoa que se chamava Ildo disse à CNET que usou a imagem para comemorar a morte de Viper sob custódia policial. Viper, cujo nome verdadeiro é Lee Arthur Carter, está vivo). E mesmo que o proprietário desta conta do Facebook tenha dito: “curiosamente, meu nome é Shawn David Ildo”, as pesquisas na Internet por esse nome não produzem resultados.

    Ildo disse em um bate-papo no Facebook Messenger que ele mora em Dallas, trabalha como freelancer em TI e tem 24 anos. Não está claro se isso é verdade. Ele disse que se envolveu com o grupo “Justiça para George Floyd” através de um amigo em comum, e seu papel como moderador inclui a aprovação de membros e cargos.

    “Mantemos uma tolerância zero ao racismo”, disse ele.

    Um homem que se chamava Shawn D Ildo atuou como moderador de um grupo “Justice for George Floyd”. O grupo privado do Facebook permitiu – e até incentivou – publicações divisivas e odiosas.

    Captura de tela de Shara Tibken / CNET

    Quando perguntado sobre o objetivo do grupo, ele disse: “O objetivo? Bem, acho que seria garantir que os fatos e opiniões reais estão por aí. Compartilhando idéias, colmatar lacunas, derrotar o racismo, um post de cada vez”.

    Crosby, o artista por trás da capa da obra de arte de Ildo, disse que ficou chocado e chateado com as alterações de Ildo em “Adjacente ao rei”. Aos 48 anos, que mora em Columbus, Ohio, e trabalha como designer gráfico, criou a obra de arte enquanto estava na faculdade para retratar a passagem do tempo e a história dos negros. Outras pessoas usaram o auto-retrato de Crosby em seus perfis e sites, disse ele em entrevista à CNET, mas sempre foi focado na história negra e no uso positivo. Ele nunca viu uma versão manipulada de sua obra de arte, que considerou ofensiva.

    “Eu luto contra isso todos os dias como homem negro”, disse Crosby, que observou que ele foi vítima de brutalidade policial no passado. “Ter alguém usando minha imagem, não apenas a imagem que criei, mas também uma imagem minha, é incômodo, para dizer o mínimo.”

    O grupo “Justice For George Floyd” tem apenas dois meses. Seu nome original era “Justiça para Ahmaud Arbery”, para um homem negro morto a tiros em fevereiro enquanto fazia jogging na Geórgia. Ildo disse que os organizadores mudaram o nome porque estavam tendo dificuldades para conseguir membros, e “o Facebook pode nos dar uma tração um pouco melhor quando as pessoas procuram por George”.

    Nenhum dos outros administradores e moderadores do grupo retornou várias solicitações de comentários.

    “Eu luto contra isso todos os dias como homem negro.”

    LaMark Crosby, artista de “Adjacent to the King”

    Elwood disse que, ao procurar por grupos falsos no Facebook, ele procura ver quando o grupo foi criado (o mais novo, o mais suspeito) e quem são os administradores, além de seu histórico, amigos e primeiras publicações.

    “Vale a pena notar, porém, que você não pode julgar muito pelo que é visível ou vazio”, disse Elwood. “Porque, teoricamente, eles poderiam simplesmente não colocá-lo ou ocultá-lo nas configurações de segurança de dados do Facebook”.

    As contas e grupos do Facebook podem ser definidos como públicos ou privados. A partir daí, o site permite camadas adicionais de privacidade, incluindo uma configuração que torna os grupos invisíveis das pesquisas. Os administradores “possuem” os grupos e podem nomear moderadores, que também podem aprovar e remover postagens e membros.

    Como a rede social levou os usuários a espaços privados, criou uma abertura para pessoas que normalmente frequentavam sites e quadros de mensagens mais odiosos, como 4chan e 8chan. E, diferentemente desses outros sites, as postagens no Facebook podem ter mais peso porque seus usuários devem ser legítimos e não anônimos. É contra a política do Facebook usar um nome falso.

    “O Facebook dá uma aparência de ‘essas são realmente outras pessoas'”, disse Elwood.

    A empresa diz que não permite conteúdo de discurso de ódio, racismo, assédio, nacionalista branco ou separatista branco em seu site e removerá quaisquer postagens ou comentários que violem essas políticas. Também proíbe “comportamentos não autênticos coordenados”, que são esforços de grupo para enganar as pessoas. Os grupos privados do Facebook devem obedecer aos mesmos padrões da comunidade que outras áreas do site de mídia social. Mas muita coisa ainda passa pelos censores do Facebook – como evidenciado no grupo “Justiça para George Floyd”.

    James Gressett, um dos administradores de um grupo no Facebook “Justice for George Floyd”, se recusa rotineiramente a anotar comentários e memes racistas.

    Captura de tela de Shara Tibken / CNET

    Para policiar a plataforma, o Facebook disse que usa uma mistura de inteligência artificial, aprendizado de máquina e visão computacional. Com essas ferramentas, a empresa diz que pode analisar exemplos específicos de conteúdo proibido para identificar padrões de comportamento. Esses padrões ensinam seu software a encontrar outros problemas semelhantes e permite detectar conteúdo violador, diz a empresa.

    O Facebook também usa moderadores humanos. De acordo com Bennett, da NYU, que escreveu um relatório no início deste mês chamado “Quem modera os gigantes das mídias sociais? Um apelo ao fim da terceirização”, 3 milhões de postagens no Facebook são sinalizadas para revisão por 15.000 moderadores todos os dias. Mas eles têm uma taxa de erro de pelo menos 10%, o que equivale a cerca de 300.000 erros por dia. Para comparação, o YouTube tem cerca de 10.000 moderadores e o Twitter cerca de 1.500, de acordo com Bennett

    “As máquinas não podem pegar tudo”, disse ele. “Os maus atores são espertos, e você precisa de muita gente para acompanhar isso”.

    Quando se trata de remover conteúdo de sua plataforma, o Facebook precisa equilibrar-se entre tentar impedir a disseminação de ódio e desinformação e proteger a liberdade de expressão e privacidade dos usuários.

    “Existe interesse dentro da empresa em fornecer algum mecanismo de policiamento lá”, disse Cody Buntain, professor de informática do Instituto de Tecnologia de Nova Jersey, que estuda como o comportamento on-line se traduz no mundo real. “Mas acho que seria uma batalha muito, muito difícil, realmente fazer isso e ainda respeitar as preocupações de privacidade que o Facebook tem”.

    Doutrinação

    Depois que a morte de Floyd foi manchete em todo o mundo, Jamie Elliott-Deming fez a única coisa que ela conseguiu pensar: pintou um retrato em aquarela de Floyd.

    “Eu queria honrá-lo”, disse à CNET o artista de 36 anos do Tennessee. “Antes de fotografar, o retrato era historicamente o modo de prestar homenagem à existência de alguém, imortalizá-lo. Sua vida era importante.”

    Jamie Elliott-Deming se juntou a um grupo “Justice for George Floyd” no Facebook para compartilhar um retrato que ela pintou. Em vez disso, ela enfrentou comentários odiosos.

    Captura de tela de Shara Tibken / CNET

    Elliott-Deming procurou uma maneira de entrar em contato com a família de Floyd para enviar a obra de arte. Ela se virou para o Facebook e se juntou a dois grupos de George Floyd com a esperança de que alguém conhecesse seus parentes. Em vez disso, Elliott-Deming encontrou memes odiosos e membros racistas. Os mais de 100 comentários sobre sua pintura variaram de elogios à sua habilidade artística a reclamações sobre o suposto registro criminal de Floyd.

    “Fiquei surpreso com as postagens que os administradores / moderadores do grupo estavam aprovando”, disse Elliott-Deming, que foi expulsa do grupo por Ildo no mesmo dia em que compartilhou o retrato de Floyd. “Alguns deles pareciam abertamente divisivos.”

    Esse parece ser o objetivo.

    A idéia é atrair o maior número possível de pessoas, controlar aqueles que podem se ofender, como Elliott-Deming, e fazer com que pessoas com a mesma opinião se juntem à causa. É uma tática de recrutamento de livros didáticos para supremacistas brancos, dizem os especialistas. Foi assim que o site neonazista The Daily Stormer ganhou seguidores ao ser lançado em julho de 2013, de acordo com a Liga Anti-Difamação. No início, o site dava instruções e técnicas sobre como perseguir pessoas de outras raças e religiões online.

    “Nunca me surpreendo com a forma como racistas e extremistas on-line se adaptarão à última edição no terreno e encontrar uma maneira de explorar a tecnologia para agravar a situação”, disse Oren Segal, vice-presidente do Centro de Extremismo da Anti-Difamação. Liga. “Esses incidentes com carga racial são a força vital do movimento, esses são os pontos de contato que eles podem explorar e alavancar e criar propaganda para mover seus apoiadores ou criar novos”.

    No grupo “Justiça para George Floyd”, os administradores e moderadores são cuidadosos ao permitir comentários e memes odiosos, mas banem qualquer coisa inflamatória o suficiente para chamar a atenção do Facebook.

    Em um caso, um administrador – que se autodenomina Kondo Miyamoto e usa uma foto adulterada do desenvolvedor de jogos da Nintendo Takashi Tezuka como sua foto de perfil – postou um anúncio alegando que Floyd trabalhava em pornografia. Ele incluiu uma foto que foi editada para cobrir qualquer conteúdo explícito e disse que o compartilhamento de links ou capturas de tela sobre o tópico seria banido dos membros do grupo.

    “A publicação de qualquer coisa desse calibre fará com que seu perfil seja relatado automaticamente pelo algoritmo do Facebook e também poderá comprometer o grupo”, escreveu a pessoa que usa o nome Miyamoto. “SEM GRUPO = SEM JUSTIÇA PARA GEORGE. [But] DISCUSSÃO VERBAL disso está OK. “

    Os administradores e moderadores do grupo também fornecem aos membros tutoriais de corrico.

    Por exemplo, Gressett, um dos administradores do grupo, postou uma foto em 3D do rosto de Floyd que lentamente se move e manipula os recursos de Floyd. Na legenda, Gressett insinuou que a morte de Floyd, assim como o coronavírus, foi falsificada. Gressett culpou os democratas por serem racistas. “O #BlackLivesMatter já está com todo mundo, exceto os esquerdistas do #DeepState que só se importam com o #BlackVotes e tentam o #FuckTrump”, escreveu ele.

    No fundo dos mais de 100 comentários sobre o post, um membro do grupo que passa por Christopher B. Brenneman respondeu com o mantra “todas as vidas são importantes”. Gressett escreveu de volta: “Não conte a ninguém ainda, mas é exatamente nessa direção que estamos tomando esse grupo. Acorde os outros. Mostre a verdade a eles”.

    Então Brenneman escreveu vários outros comentários na mesma linha. Mas então Gressett o castigou. “Você pode reclamar de mais de um post, apenas não seja spam”, disse Gressett. “E tente não se calar, mano.”

    James Gressett publica comentários e vídeos racistas, apesar de atuar como administrador de um grupo no Facebook chamado “Justice for George Floyd”. A CNET escolheu um de seus posts menos ofensivos para compartilhar.

    Captura de tela de Shara Tibken / CNET

    Brenneman pediu desculpas. “Eu sou um pouco lento quando se trata de FB, o que exatamente devo estar fazendo?” ele escreveu. “Eu pensei que apenas colocar o inferno fora de Todas as vidas importa, como reunir as tropas para tentar deixar as pessoas em ordem”.

    Segal, da Liga Anti-Difamação, disse que não está claro se essas pessoas são extremistas radicais ou fazem parte de uma organização supremacista branca maior. É provável que seja uma mistura de trolls online, racistas e hardliners, disse ele. E, se o grupo “Justice for George Floyd” é como outros grupos supremacistas brancos, os radicais provavelmente estão tentando atrair pessoas impressionáveis ​​para o lado deles.

    “Essa plataforma provavelmente está reunindo alguns supremacistas brancos de verdade com seus racistas do dia a dia. Não é um bom lugar”, disse Segal. “Se há pessoas que têm propósitos nefastos, parecer simpático apenas fazer a revelação lenta parece mais perigoso.”

    Ainda acordada

    O grupo “Justice for George Floyd” na segunda-feira estava cheio da mesma retórica odiosa de antes. As postagens do dia incluem alguém dizendo que “vidas negras são importantes para o tráfico sexual de crianças” e outro dizendo que “vidas brancas também são importantes”. Uma pessoa postou: “Quem diabos deixou todo esse racista idiota transar nesse grupo, porque desrespeitar é um eufemismo”. Isso reuniu mais de 70 comentários, a maioria dos quais não vale a pena repetir.

    Quando a CNET chamou o grupo à atenção do Facebook, a empresa optou por deixá-lo permanecer na plataforma.

    Isso não surpreendeu Elwood, o observador do Facebook. Ele costumava relatar todas as contas falsas que encontrou à empresa de mídia social, mas desde então parou. Mesmo em alguns dos casos mais flagrantes, como quando alguém copiou o nome e a foto de outra pessoa diretamente – violando as políticas da empresa – Elwood disse que o Facebook costuma deixar as contas em aberto.

    “Eu me tornei meio entorpecido com o Facebook fazendo qualquer coisa”, disse ele. “Quando olharmos para esse período, acho que as pessoas perceberão o quão ruim o Facebook foi para o nosso discurso social”.

    Depois de conversar com Ildo na semana passada, Shara Tibken, da CNET, foi expulso do grupo “Justice for George Floyd”. Mais tarde, Ildo disse a Tibken que não tinha certeza do que havia acontecido e que “tentaria levá-lo de volta o mais rápido possível”. Ele já a agradeceu pela conversa e disse: “Eu sempre estarei aqui se você quiser entrar em contato novamente”.

    Em vez disso, sua conta desapareceu.

    Queenie Wong da CNET contribuiu para este relatório.


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