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    Hopin levanta $ 125 milhões com avaliação de $ 2,1 bilhões à medida que eventos virtuais se tornam a norma


    Hopin, uma iniciante no Reino Unido que está ganhando terreno rapidamente no crescente espaço de eventos virtuais, arrecadou US $ 125 milhões em uma rodada da série B liderada pelo IVP e pela Tiger Global. Esse aumento avalia a empresa de 17 meses em espantosos US $ 2,1 bilhões.

    Foi um ano turbulento para o Hopin, que foi lançado no mercado em 2019, pouco antes da chegada da pandemia. Com o distanciamento social e o trabalho remoto se tornando a norma para milhões de pessoas, as empresas cancelaram seus eventos físicos de grande orçamento em massa, adotando transmissões ao vivo e alternativas virtuais semelhantes.

    O aumento gigantesco de Hopin, que se segue a uma rodada de sementes de US $ 6,5 milhões em fevereiro e sua série A de US $ 40 milhões, apenas cinco meses atrás, valida algumas métricas impressionantes. Hopin cresceu de oito funcionários, 5.000 usuários registrados e 1.800 organizações clientes há oito meses para 200 funcionários, 3,5 milhões de usuários e 50.000 organizações hoje. E a empresa planeja fazer mais 150 contratações até o final do ano.

    Esses números seriam surpreendentes na melhor das hipóteses, mas aconteceram durante uma pandemia que paralisou empresas em todo o mundo. E antes que os pessimistas apontem para as notícias positivas sobre vacinas de ontem que zoom enviado e estoques de tecnologia similares “para trabalhar em casa” caindo, Hopin sempre planejou um mundo em que eventos offline e online coexistissem – afinal, a empresa foi criada antes da chegada do COVID-19.

    “Os eventos nunca mais voltarão a ser como eram – híbrido é o futuro, e nosso investimento em inovação e em nossos produtos será direcionado a mover o mundo para eventos híbridos”, disse o fundador e CEO Johnny Boufarhat à VentureBeat.

    Controle remoto

    A história de Hopin na verdade remonta a cinco anos, quando Boufarhat foi atingido pelo que ele chama de “reação severa” a um medicamento que afetou seu sistema imunológico e sua capacidade de se aventurar ao ar livre.

    “Felizmente, vivemos em um mundo conectado e, embora eu estivesse preso lá dentro, havia várias maneiras de interagir com outras pessoas em casa”, disse Boufarhat. “Mas havia um aspecto da minha vida anterior que eu não conseguia reproduzir no mundo digital: eventos e conhecer pessoas, interagir com elas e aprender com elas.”

    De acordo com Boufarhat, a falta de eventos virtuais que chegam perto de seus equivalentes off-line não se deve à falta de apetite.

    “A razão pela qual eles mal existiam era que não havia uma boa plataforma que as pessoas pudessem usar para construí-los”, disse ele. “Decidi criar um espaço virtual que fosse tão útil que transformasse eventos online em experiências indispensáveis. Depois de muitos trancos e barrancos – e um ano e meio de programação – fundei a Hopin. ”

    Hopin nasceu oficialmente em junho de 2019, com os primeiros clientes aderindo à plataforma na mesma época. Após uma pequena rodada de financiamento pré-configurado liderada pela Seedcamp em outubro de 2019, a empresa acelerou o desenvolvimento de seu produto, chegando ao seu ajuste de “mercado de produto” em janeiro, antes de uma rodada de sementes liderada pela Accel.

    É fácil ignorar a trajetória de crescimento do taco de hóquei de Hopin em 2020 sem considerar o trabalho necessário para facilitá-lo. Aumentar a força de trabalho de apenas oito pessoas em mais de 2.000% em oito meses não é uma tarefa fácil, mas ser uma empresa totalmente remota, sem limitações de espaço de escritório ou laços geográficos desempenhou um grande papel em ajudar Hopin a fazer exatamente isso.

    “A contratação de crescimento é uma das coisas mais difíceis de fazer, mas provavelmente uma das questões mais importantes para nós”, disse Boufarhat. “A vantagem de que desfrutamos é que somos realmente uma força de trabalho remota. Estar remoto permite que você acesse toneladas de mais talentos em todo o mundo – podemos contratar literalmente em qualquer lugar que alguém esteja. Removemos muitas complexidades por sermos remotos – qualquer empresa entrando em hipercrescimento, remoto é a maneira de fazer isso. ”

    Embora seja verdade que os eventos online vêm crescendo há algum tempo, é igualmente verdade que a crise do COVID-19 acelerou a transição em uma ordem de magnitude, colocando Hopin e uma série de outras plataformas de eventos virtuais novas em trajetórias aceleradas.

    Mais ou menos na época em que Hopin foi lançado no ano passado, duas startups muito semelhantes entraram em cena. A Run The World, com sede em Mountain View, Califórnia, foi fundada em julho de 2019 e arrecadou uma rodada de sementes de US $ 4 milhões em fevereiro deste ano. Isso foi seguido rapidamente por uma rodada da série A de US $ 10,8 milhões co-liderada por Andreessen Horowitz e Founders Fund em meio ao bloqueio global inicial. E o Airmeet da Índia, que também foi fundado em julho de 2019, fechou uma rodada inicial de US $ 3 milhões em março, seguida por uma rodada da série A de US $ 12 milhões seis meses depois, com patrocinadores notáveis, incluindo Accel, Sequoia e Redpoint.

    Depois, há Hubilo, uma startup indiana de cinco anos que partiu da tecnologia de eventos offline para se tornar uma plataforma de eventos online em um período de três semanas em março. Hubilo recentemente garantiu US $ 4,5 milhões em financiamento da Lightspeed Venture Partners e outros investidores.

    Alcance

    Semelhante a seus rivais, Hopin oferece uma gama de ferramentas para permitir que os organizadores reproduzam aspectos de eventos do mundo real, incluindo suporte para transmissões ao vivo para palestras de conferências em vários palcos virtuais, reuniões de grupo e oportunidades de networking.

    Acima: Vários estágios: palestras ao vivo

    Um recurso que Hopin afirma que o diferencia é uma área de rede dedicada onde os participantes são combinados em um encontro individual cronometrado. Boufarhat disse que algumas pessoas se referem como “roleta de bate-papo”.

    “Isso é exclusivo para Hopin e torna a descoberta de novas conexões divertida e envolvente em eventos virtuais”, disse ele. “O recurso também permite que os usuários troquem ‘cartões de visita virtuais’ clicando no botão conectar. Se ambos os usuários clicarem em Conectar, eles serão incluídos no resumo pós-evento com maneiras fáceis de acompanhar. ”

    Acima: Rede um-a-um

    Quando – ou se – o mundo retomar alguma aparência de normalidade, Hopin está apostando que os eventos online continuarão ao lado dos eventos físicos, pois os eventos virtuais geram uma riqueza de dados mensuráveis ​​que são difíceis de serem replicados pelos eventos reais. Os dados variam desde o rastreamento de como os participantes vivenciam um evento e quão engajados estão até a correlação de reuniões específicas ou palestras que levam ao resultado desejado, como uma nova venda ou conexão.

    “Hopin [will be] em uma boa posição pós-pandemia, já que a plataforma se originou e foi projetada quando o coronavírus não existia ”, disse Boufarhat. “Operamos sabendo que os eventos off-line eram nossa principal competição, e é por isso que a experiência do evento Hopin espelha os benefícios dos eventos off-line, mas adiciona vantagens adicionais, incluindo relatórios de dados avançados, acessibilidade, alcance, facilidade de uso, sem viagens e sustentabilidade. ”

    Os eventos online também contornam algumas das restrições impostas por suas contrapartes do mundo real, como o número de pessoas que podem estar fisicamente presentes, devido ao tamanho do local ou à sua localização. Hopin e seus rivais permitem que as conferências adotem uma abordagem mais híbrida que aproveita os benefícios de ambos os mundos.

    “Vemos todos os grandes eventos tendo um componente virtual no futuro”, continuou Boufarhat, observando que Hopin já está permitindo que as organizações hospedem eventos híbridos.

    Hopin oferece um plano inicial de $ 99 por mês, que desbloqueia a maioria dos recursos básicos da plataforma. Planos adicionais abrem mais funcionalidades, dependendo dos requisitos do cliente em torno de personalização, marca, integrações e análises avançadas.

    Foco futuro

    A rodada de US $ 125 milhões, que incluiu investimentos da Salesforce Ventures, Accel, Coatue, DFJ Growth, Northzone e Seedcamp, posiciona Hopin para escalar sua plataforma e equipe e adicionar mais marcas de grande nome a uma lista que já inclui Adobe, Dell, Slack , GitLab, Unilever, Twitch e as Nações Unidas.

    Junto com o anúncio de financiamento, Hopin está lançando um novo mercado beta chamado Hopin Events, que apresenta eventos globais que as pessoas podem pesquisar em tecnologia, educação, negócios, entretenimento, estilo de vida, saúde e muito mais. Eles podem ser filtrados por data e custo.

    Acima: Eventos Hopin

    Hopin disse que também pode considerar centros físicos regionais para funcionários quando for o momento certo, embora continue a abraçar o trabalho remoto. Embora Hopin seja talvez mais conhecido como uma plataforma para eventos e conferências, ele também está sendo usado por empresas para reuniões internas e para se comunicar com suas forças de trabalho distribuídas – Spotify, GitLab e Dell são exemplos notáveis ​​disso, sem mencionar o próprio Hopin.

    Em outros lugares, os casos de uso em potencial abrangem todos os tipos de interações online, da mesma forma que o Zoom abandonou suas raízes corporativas e agora é usado para tudo, desde ginástica até aulas de culinária. Na verdade, Hopin já foi usado para aulas de ioga, shows de teatro virtual e até mesmo casamentos.

    Seja como for, Hopin representa uma das maiores histórias de sucesso recentes do mundo das startups, em grande parte graças a estar no lugar certo na hora certa. Antes deste ano caótico, a indústria de eventos de negócios era estimada em cerca de US $ 1,5 trilhão globalmente, enquanto os números mais recentes preveem que a indústria de eventos virtuais sozinha crescerá de US $ 78 bilhões para quase US $ 780 bilhões na próxima década.

    Os eventos virtuais provavelmente vieram para ficar, e Boufarhat está focado em fazer um bom uso dos investimentos da empresa em uma visão do futuro.

    “É uma avaliação alta – e não para menosprezar, já que apreciamos nosso crescimento – mas para nós é apenas um número”, disse ele. “O importante é deixar nossos clientes felizes e realmente focar no produto. É para isso que o dinheiro será usado: Queremos ser sempre inovadores e nosso maior investimento será no produto e na movimentação do mundo para eventos virtuais e híbridos ”.

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