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    IMVU: Fazendo a moeda do reino para o metaverso


    A IMVU tem sido uma empresa relativamente silenciosa e despercebida nos mundos de jogos online e mídia social. Mas a empresa fez algo recentemente que poderia beneficiar toda a indústria: recebeu a aprovação da Comissão de Valores Mobiliários dos Estados Unidos para permitir pagamentos em seu mundo virtual por meio de uma criptomoeda baseada em blockchain chamada VCoin.

    Com sua decisão em novembro de 2020, a SEC permitiu que o IMVU permitisse aos usuários comprar e vender produtos com VCoin e também sacar e convertê-los em Ethereum, uma criptomoeda bem conhecida, ou em dólares americanos. A chamada “carta sem ação” da SEC lança as bases para que outras empresas façam a mesma coisa, e essa é uma das bases do metaverso, o universo dos mundos virtuais que estão todos interconectados, como em romances como Queda de neve e Jogador Um Pronto. IMVU falará sobre este desenvolvimento em nosso evento GamesBeat Summit: Into the Metaverse em 27-28 de janeiro. IMVU lançará sua criptomoeda VCoin em breve para seus próprios usuários.

    Outros operadores de mundos virtuais – como os mundos de jogo de Roblox e Fortnite – poderiam se beneficiar da decisão, desde que sigam as mesmas diretrizes do IMVU, disse o CEO da IMVU, Daren Tsui, em entrevista à GamesBeat.

    Ter algo como o VCoin é importante porque não se espera que o metaverso seja um único mundo operado por uma única empresa. Provavelmente será uma coleção de mundos virtuais, todos interconectados de uma forma que torna a viagem entre os mundos fácil e contínua. Se você compra algo em um mundo virtual de uma empresa ou de outro usuário, deseja poder confiar nessa transação e levar o objeto para outro mundo. Se você vende um item, deseja receber o pagamento e sacar. E do ponto de vista das empresas, criar um mercado onde os usuários possam fornecer os itens digitais pode ser muito mais fácil do que os próprios desenvolvedores de uma empresa tentando preencher um metaverso cheio de itens digitais.

    A chave para o metaverso

    É isso que o IMVU está fazendo com o VCoin, uma moeda digital baseada em blockchain apoiada por uma enorme base de usuários (Ethereum) e economia próspera, que em breve será lançada na plataforma IMVU. Blockchain é o livro-razão digital transparente e seguro que permite que os objetos sejam identificados de forma única e que a propriedade desses objetos seja clara. A tecnologia Blockchain é a base das criptomoedas, que são formas digitais de dinheiro que estão sendo criadas por todos os tipos de empresas. Ethereum se tornou popular em parte por causa de seus recursos exclusivos (como a capacidade de criar contratos inteligentes ou definir regras específicas para o uso da moeda), bem como seu amplo suporte.

    “Esta notícia para nós é muito mais sobre apenas VCoin e IMVU”, disse Tsui. “É realmente falar de uma estrutura para todo o espaço. E é assim que acreditamos que a moeda digital sairá desse tipo de ambiente do Velho Oeste Selvagem, onde as pessoas estão sendo processadas, ou as empresas estão sendo processadas, ou as pessoas estão perdendo seu dinheiro. Vai transformar isso em algo que é muito mais uma infraestrutura, onde a transparência é bem compreendida. E o mais importante, as pessoas podem confiar na moeda que estão usando. Pensamos que isso é uma virada de jogo, o que realmente impulsionará o crescimento dos metaversos. ”

    Como outros mundos virtuais como o Second Life, nos últimos 16 anos o IMVU construiu uma economia próspera, com um mercado impulsionado por criadores. Os usuários podem trocar os créditos proprietários do IMVU por produtos digitais, como uma skin para seu avatar, ou por visitar salas virtuais, como uma boate. A economia tem 7 milhões de usuários ativos mensais que trocam 14 bilhões de créditos por mês e realizam 27,5 milhões de transações únicas mensais. O mercado tem mais de 50 milhões de produtos disponíveis hoje, com o catálogo crescendo em 400.000 itens por mês.

    Antes do VCoin, para receber o pagamento, os usuários tinham que usar ferramentas de terceiros, como PayPal ou Venmo. Mas isso não é fácil com usuários em diferentes países. Com o VCoin, o pagamento ficará mais fácil, disse Tsui. Os usuários podem enviar VCoin para qualquer outra pessoa na plataforma, e os usuários poderão convertê-lo em dinheiro real por meio das carteiras de criptomoeda Ethereum.

    “Uma das razões pelas quais escolhemos o Ethereum é que ele é quase onipresente”, disse Tsui. “É um produto que todos usam. Mas há outro recurso de que gostamos muito, que é a capacidade de gravar contratos inteligentes nesses tokens Ethereum. ”

    Um exemplo é que exige que os usuários confiem uns nos outros, principalmente se alguém estiver fazendo texturas para o projeto de outra pessoa. Um usuário pode criar um contrato inteligente que limita como a textura pode ser usada e como um usuário terá que pagar outro por ela. E embora isso funcione para o IMVU, Tsui disse que qualquer mundo virtual deve ser capaz de usá-lo.

    “Acreditamos que os criadores e provedores de serviços serão fundamentais no crescimento dos universos para serem mais do que um metaverso”, disse Tsui. “Eles são as pessoas que construirão basicamente as diferentes experiências, os produtos e assim por diante. Quer dizer, você poderia ter um Oasis, onde uma empresa faz tudo. Mas eu sinto que serão várias empresas, ou vários milhões de pessoas, todas se reunindo para criar as várias experiências.

    “A maioria das pessoas vai criar e jogar para se divertir. Mas os criadores realmente sérios e as pessoas que estão tentando criar um negócio precisam ser pagos com facilidade. ”

    Atualmente, várias empresas têm seus próprios sistemas de pagamento proprietários, mas esses são limitantes. Suas moedas funcionam apenas em suas próprias plataformas, e transformar essa moeda em dinheiro é bastante difícil. As políticas limitam a frequência com que você pode sacar moeda ou valores máximos. Para transmitir dinheiro entre os estados, as empresas de serviços precisam ter licenças para cada estado, semelhante a um negócio como a Western Union. O mesmo vale para transferências internacionais de dinheiro.

    “É muito complicado. Nosso produto hoje não permite que você pague aos usuários ponto a ponto e depois converta esses pagamentos em dinheiro ”, disse Tsui. “Economias saudáveis ​​exigem moedas confiáveis, fáceis de usar, estáveis ​​e líquidas. É isso que estamos tentando fazer. Pela primeira vez, a SEC forneceu publicamente orientações sobre como deve ser a aparência e o comportamento de uma moeda digital nas economias virtuais. Isso é enorme. Em uma economia virtual, nós nos juntamos, trabalhamos em um produto que podemos vender, como roupas, e as pessoas precisam ter uma moeda para poder trocar valores a esse respeito ”.

    Um ano produzindo

    Acima: Você pode comprar e vender itens de moda no IMVU.

    Crédito da imagem: IMVU

    Demorou cerca de um ano para o IMVU obter a aprovação da SEC.

    “A SEC é muito exigente quanto a quem trabalha”, disse Tsui. “Eles gostaram de nós porque somos uma empresa real. Não é um jogo de criptografia onde levará três anos antes de você ver o primeiro aplicativo. Eles gostaram que estivéssemos abertos. A grande coisa aqui é que você realmente pode fazer com que esse token deixe o ecossistema e vá para a natureza. Essa foi a grande pergunta aqui. ”

    O IMVU tem créditos promocionais que os cria para novos usuários para que eles possam começar, e esses créditos não podem ser convertidos em dinheiro.

    “Também temos outro sistema de crédito, que você usa ao comprar um bem digital, como ao comprar uma camisa”, disse Tsui. “Você usa créditos e pode realmente sacar por aquela transação específica.”

    O IMVU verifica se os clientes atendem às regulamentações de combate à lavagem de dinheiro, em que o provedor de serviços é obrigado a seguir regras denominadas Conheça seu cliente, ou KYC, e coletar informações fiscais completas sobre o usuário. Se um usuário der esses créditos comuns a outro usuário, esse segundo usuário não poderá sacá-los. Para permitir que esse segundo usuário sacasse com créditos, o IMVU teria que coletar licenças de estados e outros países.

    “Com o VCoin, o IMVU criou uma nova criptomoeda que é totalmente transferível”, disse o diretor de estratégia do IMVU, John Burris, em uma entrevista à GamesBeat. “Os usuários irão comprar o VCoin. Mas com o VCoin, eles podem fazer uma transferência ponto a ponto com outros usuários, como pagar outros usuários, enviar um presente aos usuários, pagar pelo acesso a um quarto, pagar para que seu avatar seja estilizado e vestido, pagar por um amigo para mostrar a eles quartos legais a noite toda. E então as pessoas que têm as moedas podem sair da plataforma com a moeda e ter a opção de transformá-la em fiduciário ou em dólares americanos, como qualquer outro token criptográfico, e retirá-la completamente de nossa plataforma. ”

    A IMVU está fazendo parceria com um terceiro que anunciará em breve para operar essa parte de sua infraestrutura, disse Tsui.

    “Será perfeito para nossos usuários, conforme eles se movem dentro de nossos aplicativos e aplicativos de desktop”, disse ele. “Achamos que esta será uma das implementações de criptografia mais fáceis de usar em qualquer lugar, onde os usuários não precisarão saber como salvar chaves privadas, ou manter frases-senha, ou saber sobre o Ethereum. Eles podem retirar seu VCoin de nossa plataforma e ele acaba em uma carteira Ethereum totalmente compatível. E, assim como qualquer outro token e ativo, eles os possuem e não podemos retirá-los. Se eles quiserem convertê-lo em dinheiro, faremos isso em nome deles. ”

    Questões regulatórias

    Acima: sala virtual IMVU

    Crédito da imagem: IMVU

    A SEC teve que decidir se o VCoin era um título, como uma venda de ações. Se tivesse classificado como tal, teria exigido muitas divulgações conforme exigido das empresas públicas, como a venda apenas para investidores credenciados que têm conhecimento sobre o que estão fazendo e têm um determinado patrimônio líquido. Mas, pela terceira vez em sua história, a SEC emitiu uma “carta de proibição de ação”, o que significava que não tomaria medidas regulatórias contra o IMVU para a moeda VCoin.

    “Isso define um novo padrão para o que é permitido na indústria”, disse Tsui. “Precisávamos que a SEC abençoasse nosso token e nossa abordagem para que pudéssemos nos sentir confiantes em lançá-lo nos Estados Unidos de que não teríamos problemas. A SEC sabia que já tínhamos uma economia. Achamos que a adoção será real e significativa. E dissemos que seríamos abertos. ”

    O Second Life, que foi criado em 2003, teve o trabalho de conseguir licenças de serviços financeiros, e o fez na era anterior às criptomoedas. É propriedade do proprietário do Second Life, Linden Lab. Com o IMVU, qualquer carteira Ethereum será capaz de armazenar VCoin.

    “É isso que estamos aproveitando”, disse Tsui. “A maioria das empresas de jogos não iria sair e garantir todas essas licenças porque não é seu negócio principal. Em segundo lugar, se o IMVU fechasse, você ainda poderia ter o Ethereum. Se o Second Life fechasse, com sua plataforma proprietária, os tokens sumiam. ”

    Tsui acrescentou: “Nós usamos o Worldpay. Eles permitem que você colete e venda coisas. Eles suportam cartões de crédito, SMS, cartões de pagamento – todos os tipos de soluções de dinheiro. Mas isso é apenas mais para transações, como comprar e vender créditos. Quando pagamos nossos criadores, eles não nos ajudam nisso. Para transações de saída, pagamos com produtos como o PayPal. Calculamos quanto imposto reter. Temos que vincular a transação a um produto ”.

    “Todas as outras partes que desejam alavancar nossa carta não precisam ser aprovadas pela SEC”, disse Burris. “Eles precisam seguir as diretrizes e a estrutura que está na carta de proibição de ação. Não fizemos isso para a indústria em geral, mas é um resultado incrível.

    “De uma perspectiva mais ampla, como analogia, se você é um designer de roupas do mundo real, você vai a um shopping e vende suas roupas para a Bloomingdale’s. Eles pagam em dólares. Mas então, quando você vende para Nordstrom, eles pagam em ienes. E JC Penney lhe paga em pesos. Como você faz negócios dessa maneira? Agora é possível ter uma unificação da moeda. Isso terá grandes e boas ramificações para toda a indústria ”.

    VentureBeat

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