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    Jared Mauch não tinha boa banda larga, então ele construiu seu próprio ISP de fibra


    O velho ditado “se você quer que algo seja bem feito, faça você mesmo” geralmente não ajuda quando o seu problema é não ter um bom serviço de Internet. Mas para um homem na zona rural de Michigan chamado Jared Mauch, que por acaso é um arquiteto de rede, a solução para não ter uma boa banda larga em casa era, na verdade, construir seu próprio provedor de serviços de Internet por fibra.

    “Tive que abrir uma companhia telefônica para obter [high-speed] Acesso à Internet em minha casa “, explicou Mauch em uma apresentação recente sobre seu novo ISP que atende sua própria casa em Scio Township, que fica ao lado de Ann Arbor, bem como algumas dezenas de outras casas no condado de Washtenaw.

    Mauch, um arquiteto de rede sênior da Akamai em seu trabalho diurno, mudou-se para sua casa em 2002. Naquela época, ele conseguiu uma linha T1 quando 1,5 Mbps era “uma conexão de Internet realmente ótima”, disse ele. Conforme a tecnologia de banda larga avançava, Mauch esperava que um ISP acabasse conectando sua casa com cabo ou fibra. Isso nunca aconteceu.

    Jared Mauch

    Ele acabou trocando para um provedor de serviços de Internet sem fio que entregava cerca de 50 Mbps. A certa altura, Mauch contatou a Comcast, que lhe disse que cobraria US $ 50.000 para estender sua rede a cabo até sua casa. “Se eles tivessem o preço de $ 10.000, eu teria passado um cheque para eles”, disse Mauch a Ars. “Era tão alto, com US $ 50.000, que me fez considerar se vale a pena. Por que eu pagaria a eles para expandir sua rede se não recebo nada em troca?”

    AT&T, a operadora de telefonia estabelecida, finalmente ofereceu DSL a Mauch cerca de cinco anos atrás, disse ele. No entanto, os planos anunciados da AT&T para sua vizinhança atingiram míseros 1,5 Mbps – uma boa velocidade em 2002, não em 2020. A AT&T parou de oferecer DSL básico para novos clientes em outubro e não atualizou muitas áreas rurais para substituições modernas, deixando os usuários como Mauch, sem grandes opções.

    Mas cerca de quatro anos atrás, Mauch começou a planejar construir seu próprio provedor, que agora oferece banda larga de fibra ótica em partes de Scio Township e Lima Township. Mauch instalou oito quilômetros de fibra até agora e começou a conectar seus primeiros clientes há alguns meses. No início de janeiro, Mauch nos disse que havia conectado 30 casas e tinha cerca de 10 outras para conectar. Ele inicialmente imaginou que conseguiria cerca de 35% dos clientes em potencial para comprar o serviço, mas na realidade tem sido cerca de 70%. Os clientes que Mauch ainda não conectou geralmente dependem do serviço de celular, disse ele.

    Washtenaw Fiber Properties LLC

    O nome da empresa de Mauch é Washtenaw Fiber Properties LLC, e está registrada como um provedor de acesso competitivo com o governo do estado de Michigan. Embora seja tecnicamente uma companhia telefônica, a Mauch fornece apenas serviços de Internet, sem ofertas de telefone ou TV.

    “Minha tarifa é muito engraçada”, disse Mauch, explicando que o documento que ele foi obrigado a arquivar com o estado explica que sua empresa fornece serviços apenas individualmente, caso a caso.

    Mauch disse que gastou cerca de $ 145.000, dos quais $ 95.000 foram para o empreiteiro que instalou a maioria dos conduítes de fibra. As linhas de fibra são geralmente cerca de seis pés subterrâneos e em alguns casos 10 ou 20 pés subterrâneos para evitar tubos de gás e outros obstáculos.

    A maior fase de construção começou em março de 2020. Mauch fez com que o empreiteiro instalasse dois conjuntos de conduítes funcionando lado a lado porque não custava muito mais do que instalar um conjunto de conduítes. Ter o conduíte extra, atualmente vazio, dá a Mauch a opção de adicionar mais fibra posteriormente; ele também poderia alugar ou vender o conduíte vazio para outra companhia telefônica no futuro.

    Instalar os cabos de fibra reais nos conduítes foi uma tarefa que Mauch fez ele mesmo. Um soprador de fibra pode custar mais de US $ 26.000, mas Mauch disse que construiu um usando um compressor de ar alugado e cerca de US $ 50 em peças de uma loja de ferragens. Mauch disse que também gastou US $ 8.000 em uma máquina de perfuração direcional que instala cabos ou conduítes sob calçadas e estradas sem cavar buracos gigantes.

    Mauch compra conectividade de Internet e largura de banda para seu ISP da ACD.net, um grande provedor de rede, mas a ACD.net não implantou linhas de fibra na vizinhança de Mauch. Mauch, portanto, instalou duas milhas de fibra de sua casa até os cofres subterrâneos mais próximos da ACD.net, onde conectou sua fibra à rede. A largura de banda fornecida pela ACD.net agora viaja para um painel de distribuição de fibra na propriedade de Mauch, permitindo que a casa de Mauch atue como o hub que fornece conectividade para seus clientes. Mauch também comprou uma conexão de backup da 123Net para fornecer redundância. Se Mauch algum dia vender sua casa, ele disse que planeja se conceder uma servidão para acessar certos equipamentos relacionados ao ISP na propriedade.

    O equipamento do ISP na casa de Mauch inclui um roteador Arista para falar com o ACD.net; um terminal de linha óptica Ubiquiti; um servidor Intel NUC para monitoramento de rede, gráficos e testes de velocidade do cliente; um Mac Mini para backups; e um Raspberry Pi 4 que serve como servidor DHCP de backup. Ele também tem um gerador de backup para toda a casa, embora seus clientes ainda possam perder a conectividade quando faltar energia.

    Nas casas dos clientes, Mauch instala um conversor de mídia Mikrotik RBFTC11 com um módulo Ubiquiti PON-to-Ethernet. Os clientes podem fornecer seus próprios roteadores sem fio ou comprar um da Mauch a preço de custo – ele não aluga roteadores, o que geralmente é um péssimo negócio para os clientes.

    Construção cara

    Mauch estimou originalmente que o projeto custaria US $ 60.000, mas acabou custando mais do que o dobro. Alguns clientes gastaram US $ 5.000 iniciais para ajudar a compensar os custos de construção e receberão créditos de serviço por vários anos em troca, agora que a rede foi construída. Com base no valor que Mauch investiu e sua receita esperada, ele estima que atingirá o ponto de equilíbrio dentro de 42 meses.

    “Copiei um modelo pré-pago de um ISP existente que tinha experiência com ele”, disse Mauch, observando que aprendeu com as experiências de vários ISPs. Um dos ISPs com quem Mauch aprendeu foi Vergennes Broadband em Michigan, um provedor sobre o qual escrevemos em 2015. Agora que Mauch construiu um ISP, ele disse que aconselhou várias outras pessoas que estão trabalhando em seus próprios projetos semelhantes.

    A construção não foi fácil. Mauch recebeu uma ordem de interromper o trabalho do condado porque não instalou estacas suficientes ao longo da faixa de servidão. Mauch também ficou confuso sobre a necessidade de fornecer 48 horas de aviso antes do trabalho – ele disse que não sabia que precisava fornecer esse aviso cada vez que sua equipe trabalhava. “As agências de licenciamento nem sempre são muito claras sobre quais são seus requisitos … e esta é uma barreira de entrada para fornecedores mais novos como eu”, disse Mauch.

    Houve outro problema quando uma máquina foi roubada de um dos locais de trabalho de Mauch. “Na verdade, nós o encontramos à venda no Facebook e conseguimos recuperá-lo também devido ao trabalho diligente da polícia e de nossa própria pesquisa”, disse ele.

    A pandemia ajudou Mauch um pouco porque havia menos tráfego nas estradas e as pessoas geralmente ficavam em casa, tornando mais fácil levar fibra para suas casas, disse ele. A pandemia também ajudou os residentes locais a perceber a importância do acesso à banda larga, o que pode ter aumentado a taxa de inscrição no serviço de Mauch.

    Mauch cobra $ 65 por mês pelo serviço simétrico de 50 Mbps, $ 75 por 250 Mbps e $ 99 por 500 Mbps, com uma taxa de instalação de $ 199. Se uma casa estiver a mais de 60 metros da estrada, ele cobra 45 centavos extras por pé para estender o cabo.


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