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    Lidar é monótono em iPads, mas poderia ir além de RA no iPhone 12 Pro


    Embora muitos dos investimentos da Apple em tecnologias inovadoras valham a pena, alguns simplesmente não: pense na “enorme quantidade” de dinheiro e tempo de engenharia que gastou em telas sensíveis à força, que agora estão em processo de desaparecimento dos relógios Apple e iPhones, ou seu trabalho no Siri, que ainda parece estar em beta nove anos depois de ter sido integrado pela primeira vez ao iOS. Em alguns casos, o apoio da Apple é suficiente para levar uma nova tecnologia para o mercado; em outros, a Apple coloca um recurso em muitos dispositivos apenas para que a inovação não vá a lugar nenhum.

    A Lidar tem potencial para ser a próxima tecnologia da Apple “aqui hoje, amanhã já não”. O scanner de profundidade baseado em laser foi a adição marcante para o 2020 iPad Pro que estreou em março, e há rumores de quase dois anos como um recurso do iPhone 2020. Vidros traseiros vazados recentemente para o iPhone 12 Pro e Max sugerem que scanners lidar aparecerão em ambos os telefones, embora eles provavelmente não estejam nas versões não Pro do iPhone 12. Além disso, eles posso serão as únicas mudanças importantes nas matrizes de câmeras traseiras dos novos iPhones neste ano.

    Se você não entende totalmente lidar, você não está sozinho. Pense nisso como uma câmera extra que captura rapidamente os dados de profundidade de uma sala em vez de criar fotos ou vídeos tradicionais. Para os usuários, as visualizações do lidar parecem nuvens de pontos em preto e branco focadas nas bordas dos objetos, mas quando os dispositivos coletam dados lidar, eles sabem as localizações de profundidade relativa dos pontos individuais e podem usar essa informação de profundidade para melhorar a realidade aumentada, tradicional fotografia e várias tarefas de visão computacional. Ao contrário de uma foto plana, uma varredura de profundidade oferece uma diferenciação finamente detalhada do que está próximo, médio e distante.

    Seis meses após a chegada do lidar no iPad Pro, o potencial do hardware não foi igualado pelo software da Apple. Em vez de lançar um novo aplicativo voltado para o usuário para mostrar o recurso ou aumentar visivelmente o popular aplicativo de câmera do iPad com truques de detecção de profundidade, a Apple lançou o lidar para desenvolvedores como uma forma de melhorar instantaneamente seu software AR existente – muitas vezes sem a necessidade de mais codificação. Os recursos de varredura de ambiente e profundidade previamente implementados em aplicativos funcionariam com mais rapidez e precisão do que antes. Como apenas um exemplo, o conteúdo de RA composto em vídeo de câmera do mundo real pode se esconder automaticamente atrás de objetos com detecção de profundidade, um recurso conhecido como oclusão.

    Resumindo, adicionar lidar ao iPad Pro tornou uma categoria restrita de aplicativos um pouco melhor em uma fatia restrita de dispositivos Apple. Da perspectiva do usuário, os melhores exemplos fornecidos pela Apple do potencial da tecnologia foram escondidos no aplicativo da Apple Store, que pode exibir modelos 3D de certos dispositivos (Mac Pro, sim; iMac, não) em AR e o obscuro “Medida” do iPadOS ”App, que anteriormente fez um trabalho medíocre de adivinhar comprimentos de objetos do mundo real, mas fez um trabalho melhor após adicionar lidar. Vale ressaltar que esses não são exemplos objetivamente bons, e ninguém em sã consciência – exceto um desenvolvedor de AR – compraria um dispositivo apenas para obter tais melhorias marginais de desempenho de AR.

    Se o lidar terá um impacto maior nos iPhones, ainda não se sabe. Se for realmente um recurso exclusivo Pro este ano, não apenas menos pessoas terão acesso a ele, mas os desenvolvedores terão menos incentivos para desenvolver recursos dependentes de lidar. Mesmo que a Apple venda dezenas de milhões de dispositivos Pro iPhone 12, eles quase certamente seguirão o padrão do iPhone 11, que supostamente superou seus irmãos Pro mais caros em todo o mundo. Consequentemente, lidar seria um recurso comparativamente de nicho, ao invés de uma expectativa básica para todos os usuários da série 12 do iPhone.

    O novo Modo Retrato XS permite ajustar o desfoque de fundo (bokeh) de f / 1.4 a f / 16 após tirar uma foto.

    Acima: Modo Retrato permite ajustar o desfoque do fundo (bokeh) de f / 1.4 af / 16 após tirar uma foto.

    Crédito da imagem: Jeremy Horwitz / VentureBeat

    Dito isso, se a Apple usar o hardware lidar corretamente nos iPhones, isso pode se tornar um grande negócio e um diferencial no futuro. O boato da indústria sugere que a Apple usará lidar para melhorar os recursos de autofoco das câmeras Pro e efeitos de processamento baseados em profundidade, como o Modo Retrato, que desfoca artificialmente fundos de fotos para criar um efeito “bokeh” semelhante a DSLR. Uma vez que os lasers invisíveis do lidar funcionam em salas totalmente escuras – e rapidamente – eles poderiam servir como um sistema de autofoco melhor em baixa luminosidade do que as técnicas atuais que dependem de diferenças mínimas medidas por um sensor de câmera óptica. O bokeh falso e outros efeitos visuais podem e provavelmente serão aplicáveis ​​a gravações de vídeo também. Desenvolvedores como a Niantic também podem usar o hardware para melhorar o Pokémon Go para um subconjunto de iPhones e, dado o enorme tamanho de sua base de usuários, isso pode ser uma vitória para os jogadores de RA.

    A Apple não será a primeira empresa a oferecer um sensor de profundidade traseiro em um telefone. A Samsung introduziu uma tecnologia semelhante na série Galaxy S10 no ano passado, acrescentando-a aos modelos subsequentes Note 10 e S20, mas a falta de aplicativos matadores e problemas de desempenho levaram a empresa a retirar o recurso do Note 20 e da série S do próximo ano. Enquanto a Samsung está aparentemente redesenhando seu sensor de profundidade para competir melhor com o Lidar Scanner desenvolvido pela Sony que a Apple usa em seus dispositivos, encontrar aplicativos matadores para a tecnologia pode permanecer um desafio.

    Embora o interesse do consumidor e do desenvolvedor em tecnologias de detecção de profundidade possa ter (temporariamente) estagnado, não houve falta de demanda por câmeras de smartphone de alta resolução. Praticamente todos os fabricantes de telefones Android deram um salto em tecnologia de sensores este ano, de modo que até mesmo os telefones de médio porte agora costumam incluir pelo menos uma câmera com 4 a 10 vezes a resolução dos sensores do iPhone da Apple. Confiar apenas no lidar não ajudará a Apple a preencher a lacuna de resolução, mas pode levar adiante suas afirmações anteriores de que está fazendo o máximo com seu menor número de pixels.

    Em última análise, os problemas com inovações de propriedade da Apple, como 3D Touch, Force Touch e Siri, não se resumem a se as tecnologias são inerentemente boas ou ruins, mas se foram amplamente adotadas por desenvolvedores e usuários. À medida que o hardware de realidade aumentada continua a avançar – e exige varredura rápida e profunda em grande escala para tudo, desde a colocação de objetos até o rastreamento de controle por gestos – há todos os motivos para acreditar que LIDAR será uma tecnologia fundamental ou uma solução preferida. Mas a Apple vai precisar fazer um caso melhor para lidar no iPhone do que no iPad, e logo, para que a tecnologia não seja esquecida e abandonada ao invés do núcleo para a próxima geração de computação móvel.


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