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    O 5G atual da AT&T é mais lento que o 4G em quase todas as cidades testadas pelo PCMag


    Prolongar / Um sinal e logotipo da AT&T na Main Street durante o Festival de Cinema de Sundance em 23 de janeiro de 2020 em Park City, Utah.

    Os usuários de smartphones da AT&T que veem seus indicadores de rede mudarem de “4G” para “5G” não devem necessariamente esperar que estejam prestes a obter velocidades mais rápidas. No teste anual de rede móvel da PCMag, lançado hoje, os telefones 5G conectados à AT&T obtiveram velocidades mais lentas do que os telefones 4G em 21 das 22 cidades.

    A PCMag concluiu que “AT&T 5G agora parece essencialmente inútil”, embora a velocidade média de download da AT&T de 103,1 Mbps fosse quase tão boa quanto a da Verizon, graças a um forte desempenho 4G. É claro que o AT&T 5G deve ser mais rápido do que o 4G no longo prazo – este não é outro caso em que a AT&T rotulou erroneamente sua rede 4G como um tipo de 5G. Em vez disso, o resultado decepcionante no teste do PCMag tem a ver com como os telefones 5G de hoje funcionam e como a AT&T aloca o espectro.

    O resultado contra-intuitivo não revela muito sobre as diferenças reais entre as tecnologias 4G e 5G. Em vez disso, reflete como a AT&T usou seu espectro para implantar 5G até agora. Como o PCMag explicou, “o 5G da AT&T corta um pedaço estreito da antiga banda celular de 850 MHz e atribui-o ao 5G, para dar aos telefones um ícone 5G válido sem aumentar o desempenho. E devido à forma como os telefones 5G atuais funcionam, muitas vezes reduz desempenho.”

    A rede 4G da AT&T se beneficia da agregação de canais de diferentes frequências. “Os telefones mais recentes são capazes de montar até sete deles – isso é chamado de agregação de sete operadoras, e é por isso que a AT&T venceu [the PCMag tests] ano passado “, dizia o artigo.

    Os telefones 5G ainda não suportam isso, escreveu o analista da PCMag Sascha Segan:

    Mas os telefones 5G não podem adicionar tantos canais 4G a um canal 5G. Então, se eles estão no modo 5G, eles estão desistindo dos canais 4G para que possam usar aquele canal 5G extremamente estreito, geralmente 5 MHz, e o resultado é um desempenho mais lento: falso G. Para AT&T, usar um telefone 5G em testes era frequentemente um passo para trás do nosso telefone 4G apenas.

    Mais especificamente, “em locais com 4G e 5G, nosso telefone 5G era mais lento do que nosso telefone 4G em 21 das 22 cidades”, disse o artigo. Enquanto os telefones AT&T 5G geralmente acessam apenas 5 MHz de espectro, Segan escreveu que sua análise mostra que “é necessário pelo menos 50 MHz de espectro 5G dedicado para fazer uma diferença real.”

    A diferença foi gritante em algumas cidades. Em Baltimore, onde a AT&T forneceu velocidades médias de 117,1 Mbps, “entrando no modo 5G … reduc[ed AT&T’s] a velocidade média de download foi de impressionantes 61% em toda a cidade “, escreveu a PCMag.

    O T-Mobile 5G nem sempre foi mais rápido do que o 4G. Em Austin, a T-Mobile tinha a maior disponibilidade de 5G de qualquer operadora, mas “seus resultados 5G foram 17 por cento mais lentos do que os resultados 4G em locais onde ambas as redes estavam disponíveis”.

    A PCMag vem testando redes móveis há 11 anos e teve que ajustar a forma como relatou os resultados este ano por causa dos curiosos resultados do 5G, disse Segan no Twitter:

    A PCMag disse que realizou testes com os telefones Samsung Galaxy S10 e S20, escolhidos “porque oferecem o melhor desempenho 4G e 5G disponível, com o S20 suportando todos os diferentes tipos de operadoras 5G dos EUA”.

    AT&T disse que o 5G inicial seria semelhante ao 4G

    Perguntamos à AT&T se ela planeja alguma mudança, como atribuir mais de 5 MHz ao canal 5G ou alternar os telefones de volta para 4G quando for a opção mais rápida, e atualizaremos este artigo se recebermos uma resposta.

    Em novembro de 2019, a AT&T disse que suas primeiras implementações de 5G na banda de 850 MHz ofereceriam apenas velocidades semelhantes a LTE-Advanced, uma forma de 4G que a AT&T erroneamente chamou de “5GE” ou “5G Evolution”.

    Apesar da desaceleração do 5G nos testes de PCMag, o forte desempenho 4G da AT&T ajudou a atingir uma velocidade média de download de 103,1 Mbps, à frente dos 74 Mbps da T-Mobile e atrás dos 105,1 Mbps da Verizon. A AT&T também forneceu velocidades acima de 10 Mbps em 95% dos testes, a maior das três operadoras. Os testadores de PCMag conseguiram obter um sinal AT&T 5G 38 por cento do tempo, em comparação com 54 por cento da T-Mobile e 4 por cento da Verizon. (Verizon 5G usa apenas o espectro de ondas milimétricas que tem um alcance muito menor do que o espectro de banda baixa e média.)

    A AT&T ganhou o título geral de velocidade em 12 das 26 cidades, em comparação com 13 da Verizon e um da T-Mobile. A AT&T oferece 5G em 22 das 26 cidades testadas.

    O PCMag não testou as áreas rurais este ano porque teve que ajustar os procedimentos para a pandemia. Em vez de uma programação de viagens envolvendo voos, aluguel de carros e hotéis, a PCMag disse que contratou “duas dúzias de motoristas para cada um testar suas próprias cidades”.

    Rede Verizon 5G “alucinante”, mas pequena

    A falta de testes rurais significa que as médias encontradas pelo PCMag são provavelmente superiores à realidade nacional. O OpenSignal, que depende de testes de velocidade iniciados pelo usuário, encontrou recentemente velocidades médias de download de 32,6 Mbps para a AT&T, 28,2 Mbps para a T-Mobile, 27,4 Mbps para a Verizon e 25,4 Mbps para a subsidiária da T-Mobile Sprint. Essas velocidades incluem todas as redes, não apenas 5G.

    A OpenSignal encontrou velocidades médias de 5G de 494,7 Mbps para a Verizon, 60,8 Mbps para a AT&T e cerca de 49 Mbps para a T-Mobile e Sprint.

    Os testes PCMag e OpenSignal concordam que a rede 5G da Verizon é a mais difícil de encontrar. Os usuários do aplicativo de teste de velocidade do OpenSignal conseguiram obter um sinal Verizon 5G em apenas 0,4 por cento do tempo, em comparação com 22,5 por cento para T-Mobile, 14,1 por cento para Sprint e 10,3 por cento para AT&T.

    “O 5G da Verizon costuma ser alucinante, mas muito difícil de encontrar”, escreveu a PCMag. Embora possa oferecer “velocidades de até 2 Gbps e latências bem abaixo de 10 ms”, o Verizon 5G costumava estar disponível em apenas dois ou três por cento dos locais em cidades individuais.

    A velocidade ultra-alta e a escassa disponibilidade do Verizon 5G não são surpreendentes porque ele usa a banda do espectro de 28 GHz, que oferece bastante capacidade, mas sem a habilidade de cobrir longas distâncias ou penetrar em paredes e outros obstáculos. AT&T e T-Mobile 5G usam as mesmas bandas de espectro de banda baixa que usam para 4G, garantindo uma cobertura mais ampla, mas sem grandes aumentos de velocidade.

    Confira os recursos recentes de Jim Salter de Ars para obter mais detalhes técnicos sobre como o 5G funciona hoje e como ele evoluirá.




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