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    O Congresso fez um péssimo caso para quebrar Big Tech


    O relatório também recomenda exigir que a FTC colete mais dados e informe sobre o estado da concorrência em vários setores. E diz que a FTC deve conduzir retrospectivas para estudar se suas decisões anteriores de aprovar ou bloquear fusões foram corretas. Esses tipos de estudos também estão atrasados ​​e tornariam os encarregados da aplicação da lei melhores em seus trabalhos.

    O FTC está atualmente envolvido em uma revisão especial de todas as aquisições pelas Cinco Grandes empresas de tecnologia (as listadas acima, além da Microsoft) na última década. Esse processo deve ser estendido a outros setores e repetido regularmente.

    Por último, as propostas do relatório sobre como aumentar a portabilidade dos dados podem funcionar muito bem para formas de dados simples (como o gráfico social do usuário), que são mais fáceis de padronizar. Se os consumidores puderem facilmente levar seus dados com eles, será mais fácil para eles mudar para novas plataformas, dando às startups mais incentivo para entrar no mercado.

    O mal

    Infelizmente, as recomendações principais do relatório fariam muito mais mal do que bem. A proposta da assinatura é forçar as plataformas dominantes a separar suas linhas de negócios. O presidente David Cicilline, um democrata de Rhode Island, chamou isso de “Glass-Steagall para a Internet”, referindo-se à lei dos EUA de 1933 (revogada em 1999) que dividia os bancos comerciais dos de investimento.

    Com efeito, esta proposta separaria as empresas de tecnologia, separando a plataforma subjacente dos produtos e serviços vendidos nela. O Google não poderia mais possuir o Android e oferecer aplicativos como Gmail, Maps e Chrome. A Amazon não poderia mais ser proprietária do Amazon Marketplace e vender seus próprios produtos de marca própria. A Apple não podia mais possuir o iOS e oferecer produtos como Safari, Siri ou Find My iPhone. O Facebook não poderia mais possuir plataformas de mídia social e usar dados pessoais para direcionar anúncios aos usuários. O resultado é que esses movimentos destruiriam os ecossistemas cuidadosamente construídos das empresas de tecnologia e tornariam seus modelos de negócios atuais inviáveis.

    Claro, se essa proposta for adotada, haverá muitos casos extremos. O recurso de lanterna do iPhone faz parte do sistema operacional ou é mais parecido com um aplicativo? Nesse ponto, uma lanterna parece um recurso padrão de qualquer telefone. Mas não muito tempo atrás, os usuários tinham que baixar aplicativos de terceiros para obter essa funcionalidade.

    Como mostra a pesquisa de Wen Wen e Feng Zhu, quando um proprietário de sistema operacional como a Apple entra em uma vertical de produto (como aplicativos de lanterna), os desenvolvedores terceirizados mudam seus esforços para outras categorias de aplicativos mais difíceis de replicar. Então, adicionar uma lanterna ao sistema operacional é realmente um comportamento anticompetitivo de uma plataforma dominante, ou é a inovação pró-consumidor que leva a uma melhor alocação do tempo dos desenvolvedores?

    O consumidor

    Para justificar suas propostas, o relatório teria que encontrar uma arma fumegante (ou duas). Não foi. Em geral, as empresas líderes de tecnologia produzem enormes benefícios para os consumidores.

    Em geral, as empresas líderes de tecnologia produzem enormes benefícios para os consumidores.

    Os preços dos anúncios digitais caíram mais de 40% na última década, e essa economia flui para os consumidores na forma de preços mais baixos para bens e serviços. Os preços dos livros caíram mais de 40% desde o IPO da Amazon em 1997. E a App Store da Apple tem exatamente o mesmo corte (30%) que outras plataformas, incluindo PlayStation, Xbox e Nintendo. Na verdade, depois de contabilizar os aplicativos gratuitos, as taxas de comissão efetivas na App Store ficam na faixa de 4% a 7%.

    Os autores do relatório massagearam as estatísticas para fazer as empresas de tecnologia parecerem monopólios, embora não sejam por medidas convencionais (definidas como tendo mais de dois terços de participação de mercado, de acordo com o Departamento de Justiça). São todas empresas muito grandes, mas os dados geralmente aceitos mostram que não atendem a esse padrão. A Amazon detém 38% do mercado de comércio eletrônico. Menos da metade dos novos smartphones vendidos nos EUA são iPhones. No mercado de publicidade digital, o Google possui 29% de participação, o Facebook 23% e a Amazon 10%.

    Além do mais, os próprios consumidores dizem que se beneficiam muito dos produtos e serviços que essas empresas desenvolvem. A pesquisa no Proceedings of the National Academy of Sciences mostrou que, em média, os consumidores precisariam receber US $ 17.530 por ano para desistir dos mecanismos de pesquisa, US $ 8.414 por ano para desistir do e-mail e US $ 3.648 por ano para desistir de mapas digitais. Enquanto isso, o preço para acessar esses serviços é normalmente zero.

    A competição

    Um dos principais temas do relatório é que essas plataformas se tornaram tão poderosas que nenhuma nova empresa ousa desafiá-las (e nenhum capitalista de risco ousa financiar concorrentes em potencial). Vários exemplos recentes desmentem essa noção.

    O Shopify, mencionado apenas de passagem, é uma empresa de comércio eletrônico de US $ 130 bilhões que impulsiona mais de um milhão de negócios online. A empresa foi fundada em 2006 e as ações aumentaram cerca de 1.000% nos últimos três anos. Seu relatório de ganhos mais recente (pdf) mostrou que o volume total bruto de mercadorias na plataforma está mais do que dobrando ano após ano. (Em contraste, o GMV da Amazon está crescendo cerca de 20% ao ano.)


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