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    O movimentado 2021 da Samsung começa com um Unpacked … e novos gadgets – CNET


    A Samsung pode se livrar de sua linha de notas à medida que expande seus dobráveis ​​em 2021.

    Angela Lang / CNET

    Uma linha expandida de dobráveis. Mais telefones 5G. Gadgets mais inteligentes. Computadores, TVs, eletrodomésticos e uma série de outros dispositivos. Talvez até preços mais baixos. Depois de um louco 2020, o próximo ano pode ser um dos mais movimentados da Samsung.

    Para aproveitar a oportunidade trazida por 2021, a empresa sul-coreana precisa ser mais ousada para recuperar seu status como uma potência de inovação, ao mesmo tempo em que cumpre suas promessas de tornar a vida dos consumidores mais fácil.

    O chefe de telefonia móvel da empresa já deu uma ideia do que a Samsung tem a oferecer. Tae-moon Roh, presidente da Samsung e chefe de comunicações móveis, disse em um post de blog em meados de dezembro que sua empresa expandirá sua linha de dobráveis ​​e tornará os dispositivos mais “acessíveis”, provavelmente uma maneira educada de dizer mais barato. Ele também dará mais ênfase aos recursos de câmera e vídeo e trará recursos de seus dispositivos Galaxy Note, como o suporte a S Pen, para seus próximos telefones Galaxy S21.


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    “We have never believed in a one-size-fits-all mobile experience, and we never will,” Roh said in the blog post. He added that Samsung is working on “revolutionary advancements” in 5G, artificial intelligence and the internet of things to reset the boundaries of what mobile can do and to let consumers “tailor their mobile experiences to fit their lives — not the other way around.” 

    If those topics sound familiar,  it’s because Samsung largely targeted the same areas in 2020. Samsung was one of the first companies to dive into 5G and foldables, though those bets haven’t yet paid off. There aren’t enough compelling reasons for consumers to need one of the 20 5G phones Samsung has introduced, and its foldables are too expensive to sell in high numbers. Despite the millions Samsung’s sunk into AI, its devices aren’t much better at talking to each other or interacting with their owners. And though the coronavirus pandemic created the opportunity to put the smart home at the center of everyone’s life, Samsung has been slower than Google and Amazon to make the internet of things a reality. Even with four Unpacked mobile events — Samsung’s flashy product showcases — the company wasn’t top of mind for most consumers in 2020. 

    “Samsung was just forgotten for a lot of the time,” Creative Strategies analyst Carolina Milanesi said. “It lost a little bit of that cool factor it used to have.” 

    In some ways, not being top of mind was good. Samsung didn’t have the problems of Huawei, which faces US sanctions and may soon run out of components for its phones, or the struggles of competing Chinese vendors, wich are dealing with the US trade war. Samsung was never called to testify before the US Congress, no phones exploded, it wasn’t the victim of a major hack and it wasn’t criticized for failing to contain the spread of misinformation.

    Still, Samsung’s lineup hasn’t created the buzz that tech products like Apple’s new 5G-enabled iPhone 12 devices have managed to generate. In 2021, the company will have to find a way to capture attention in a world that won’t look like the one when 2020 began. Samsung may get its first chance with an earlier-than-normal Unpacked event that’s expected on Jan. 14, a month ahead of the usual schedule.

    A whole new world

    Like its competition, Samsung is grappling with the novel coronavirus pandemic and the impact that’s having on consumers. When COVID-19 first started spreading, worries about the illness caused a dramatic slowdown in phone purchases as people around the globe decided the device they had was good enough. Demand eventually recovered as new 5G phones began to hit the market, but not soon enough to boost Samsung’s Galaxy S21 sales. Computers and TVs have been hot items with people stuck at home, and appliances are purchases consumers can put off only so long. Samsung has benefited from surging demand for all of those products.

    Samsung has shifted strategy in response to what’s happening. It sped up the development and release of its Galaxy S20 FE, which, at $700, is a cheaper addition to its flagship phone lineup. It also tweaked the sales strategy for devices like the Galaxy Note 20. And it’s benefited from its less expensive Galaxy A Series, which it’s likely to expand this coming year.

    In 2021, Samsung plans to expand the lineup of devices crucial to its future, specifically foldables. It will possibly kill off those that don’t fit with its vision, like the Note family. The first glimpses of Samsung’s plans for mobile in 2021 will come at Unpacked.

    Samsung is expected to launch three new Galaxy S devices in January. The new S21 models will likely be the 6.2-inch S21, the 6.7-inch S21 Plus and the 6.8-inch S21 Ultra. The devices are expected to look largely the same but have bigger camera modules, boosting their photo and video capabilities. Overall, those devices aren’t expected to be major overhauls from their predecessors.

    Unpacked could also mark Samsung’s expansion into new areas, including Tile-like smart trackers. 

    Samsung likely won’t shake up pricing for the Galaxy S lineup. But it could make bigger changes with its other devices, including its foldables. 

    Hello foldables, goodbye Note?

    Samsung, like most tech companies, has struggled to sell its pricey smartphones during the pandemic. While Samsung was one of the first companies to release a phone with 5G, Huawei quickly surpassed it in shipments. The Chinese handset maker became the biggest smartphone vendor in the world in the second quarter, the first time in nine years that Samsung or Apple hadn’t held the title. 

    Samsung will try to claw back ground, and US sanctions against Huawei will help it do so. Samsung overall regained ground in the third quarter to again become the top smartphone vendor as Huawei struggled to survive.

    The Korean company’s 2021 phone lineup may offer more price points, including more affordable foldables. Roh said the company is “expanding [its] portfólio de dobráveis, para que essa categoria inovadora seja mais acessível a todos. “Isso é quase com certeza um código para preços mais baixos, o que poderia ajudar a atrair os consumidores para o que atualmente são dispositivos que reduzem o orçamento. O Galaxy Z Fold 2 é vendido por US $ 2.000, enquanto o Galaxy Z Flip com 5G custa $ 1.450.

    A Samsung poderia manter as gerações mais antigas de seus dobráveis ​​por perto a preços mais baixos, bem como apresentar designs novos e mais baratos, ao tentar ajudar os aparelhos a sair de seu pequeno nicho. Ainda assim, seus rivais, como a LG, irão além das telas dobráveis ​​em 2021. A LG deve exibir um telefone com uma tela dobrável, semelhante a suas TVs enroláveis.

    A Samsung terá que garantir que não sobrecarregue os compradores com muitas opções. Uma maneira de fazer isso é aparando sua linha de telefone. À medida que expande as opções dobráveis, a Samsung também pode matar o Galaxy Note.

    “É difícil para a Samsung justificar o Galaxy S21 e o Note 21 quando eles parecem muito semelhantes”, disse Ken Hyers, analista da Strategy Analytics. “Se o mercado de ulta-premium [phones] é limitado e você não quer sobrecarregá-lo com muitos desses produtos, a série Note parece ser a que fez mais sentido cortar. “

    O Note da Samsung tem lutado para se destacar nos últimos anos. Quando os dispositivos de tela grande foram lançados em 2011, eles criaram uma nova categoria de dispositivos que ficava na linha entre tablets e smartphones. Os chamados phablets foram primeiro ridicularizados e depois copiados. Agora, a categoria phablet não existe mais e é quase impossível comprar um telefone que vem com uma tela pequena. O iPhone SE da Apple é uma exceção notável.

    Junto com a embalagem na maior tela possível, o Samsung Note tinha dois outros pontos de venda: ele vinha com uma caneta S Pen e apresentava as especificações mais sofisticadas possíveis. Quando o primeiro dobrável da Samsung, o Galaxy Fold, foi lançado em 2019, a linha do Note não tinha mais os componentes mais chamativos ou a tela maior. O principal diferenciador do Note em relação à linha de destaque do Galaxy S e seus dobráveis ​​Galaxy Z tornou-se a caneta.

    Em sua postagem no blog, Roh observou que a Samsung está “animada para adicionar alguns dos [the Note’s] recursos mais apreciados para outros dispositivos em nossa linha. “Isso pode ser uma dica que a caneta está chegando ao Galaxy S21, removendo o último diferencial do Note.

    Gadgets mais inteligentes?

    Nos anos anteriores, a Samsung teve um dos maiores estandes – e conferências de imprensa mais chamativas – na CES. Em 2020, a notícia mais badalada do show foi uma empresa secreta de inteligência artificial criada por um executivo da Samsung, e seus “humanos artificiais” Neon surgiram dos Laboratórios de Tecnologia e Pesquisa Avançada da Samsung (STAR ​​Labs) antes que a Neon se tornasse sua própria empresa. Embora a tecnologia não estivesse incluída em nenhum produto Samsung, o Neon fez um sucesso.

    A Samsung também tinha um robô fofo, chamado Ballie, no show. A ideia era que o robô, que parecia uma grande bola de tênis, servisse como um companheiro que segue seu dono e responde aos comandos. Na CES 2019, a Samsung mostrou quatro tipos diferentes de robôs para os consumidores.

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    HS Kim, o chefe do negócio de eletrônicos da Samsung, mostra o robô Ballie na CES 2020.

    James Martin / CNET

    Como quase todas as grandes empresas de tecnologia, a Samsung está dando um grande impulso à inteligência artificial. A tecnologia, que dá aos dispositivos alguma capacidade de agir por conta própria, é vista como a próxima grande onda da computação – a maneira como interagiremos com nossos gadgets no futuro. Em vez de passar o dedo nas telas do telefone, falaremos com nossos dispositivos ou microfones que sempre ouvem em nossas casas e escritórios. A promessa final para a IA é prever o que você quer antes de pedir.

    O maior impulso da Samsung com IA em seus dispositivos girou em torno de seu assistente de voz Bixby, que chegou pela primeira vez no Galaxy S8 de 2017. O assistente digital desde então fez o seu caminho para TVs inteligentes, geladeiras, lavadoras, condicionadores de ar, alto-falantes e muito mais. Anteriormente, a Samsung pretendia colocar controles de voz Bixby em todos os dispositivos que vende até 2020. Mas a empresa não falou muito sobre Bixby no ano passado, e a tecnologia é vista como ficando atrás da Alexa, do Google Assistant e do Siri da Apple, da Amazon. O alto-falante inteligente Galaxy Home do qual a Samsung começou a falar três anos atrás não se materializou como um produto real.

    Em vez disso, a Samsung parece ter colocado seus esforços de IA em recursos que funcionam nos bastidores, como tecnologia de câmera aprimorada, ou em robôs que impressionam o público, mas nada mais. Ballie foi possivelmente o exemplo mais fofo do impulso de IA da Samsung, mas a empresa não disse mais nada sobre o robô. (Da mesma forma, o Neon poderia ter se mostrado popular, já que as pessoas ficavam em casa durante a pandemia, mas não está disponível para os consumidores.) A Samsung poderia usar sua coletiva de imprensa CES 2021 para exibir mais robôs, embora seria melhor se focar em como é dispositivos funcionam bem juntos.

    Roh, em sua postagem no blog de meados de dezembro, disse que a Samsung terá mais pela frente em inteligência artificial para dispositivos móveis em 2021. A empresa tem “trabalhado muito para expandir os recursos altamente avançados de IA no dispositivo dentro da família Galaxy, permitindo que nossos dispositivos continuem aprenda com as atividades e rotinas diárias para tirar melhores fotos e vídeos, maximizar a vida útil da bateria e o espaço de armazenamento, otimizar telas e muito mais “, escreveu Roh. “Estamos planejando expandir esses recursos personalizados para cada faceta do portfólio de produtos do Galaxy para capacitar as pessoas a serem produtivas e fazerem todas as coisas de que gostam.”

    Agora a Samsung precisa fazer com que sua nova oferta corresponda a essa promessa.


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