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    O progresso tecnológico está diminuindo?


    A tecnologia é incrível. E parece ficar ainda mais impressionante a cada ano. Todos os dias, há algum novo gadget ou avanço nas notícias com o qual vale a pena se entusiasmar. E a cada ano, nossas capacidades coletivas como espécie parecem estar se tornando mais amplas e de maior alcance.

    Por décadas, vimos uma verdadeira explosão no desenvolvimento tecnológico – uma curva exponencial de inovação que constantemente nos leva a novos patamares. E somos informados de que esta curva tecnológica continua – que ainda estamos crescendo exponencialmente, com grandes saltos à frente todo ano.

    Mas isso é realmente verdade?

    Há um argumento convincente de que, embora o progresso tecnológico ainda esteja avançando, ele está desacelerando. E se isso for verdade, precisamos estar preparados para as consequências de tal mudança no ímpeto.

    O fruto mais baixo

    Nossa primeira pista de que a inovação tecnológica está diminuindo é uma mudança no modelo tradicional de desenvolvimento de tecnologia. De muitas maneiras, a tecnologia trata da solução de problemas; cada novo avanço tecnológico é uma solução para algum problema antigo. Faz sentido que nossa onda atual de avanços tecnológicos se assemelhe a uma curva exponencial porque as novas tecnologias tornam mais rápido e fácil resolver outros problemas, muitas vezes não relacionados.

    Por exemplo, o desenvolvimento da Internet foi revolucionário para o desenvolvimento tecnológico em geral. As pessoas agora podem revisar bancos de dados massivos de informações, comunicar-se com outros profissionais com ideias semelhantes, compartilhar ideias e até mesmo publicar suas ideias para um público mais amplo. Esses recursos levaram a novas ideias e novas tecnologias que de outra forma nunca seriam possíveis.

    Mas essa trajetória é limitada. No decorrer do desenvolvimento de tecnologia, muitas vezes exploramos novos territórios muito rapidamente – mas apenas por um período limitado de tempo. Pense desta maneira. Quando os primeiros seres humanos começaram a explorar novos territórios, eles se viram cercados por uma abundância de animais selvagens, árvores e peixes. Mas enquanto eles caçavam, colhiam madeira e pescavam, muitos desses recursos começaram a secar. Em outras palavras, eles pegaram todas as frutas que estavam ao alcance e foram forçados a ter novas ideias. Eles tiveram que explorar novos territórios, inventar novos métodos agrícolas e até mesmo encontrar novas fontes de nutrição.

    Nosso atual surto de progresso tecnológico poderia ser quase exclusivamente focado em frutas mais fáceis de alcançar. Estamos resolvendo os problemas mais fáceis primeiro, e os estamos resolvendo em rápida sucessão. Mas os problemas difíceis – como IA de nível de inteligência geral, armazenamento eficiente da bateria e até mesmo encontrar uma cura para o câncer – mostram pouco progresso, mesmo ao longo das décadas.

    Qualquer futurista vai te dizer que todos os problemas da humanidade podem ser resolvidos eventualmente. Mas temos que entender que nosso ritmo de inovação tende a diminuir à medida que dominamos todos os problemas “fáceis” e começamos a olhar para os “difíceis”.

    Inovação Digital vs. Inovação Química

    Também precisamos entender que a maior parte do progresso tecnológico que vimos nos últimos 30 ou 40 anos se limitou ao mundo digital. Essas tecnologias têm sido surpreendentes, acelerado por novas startups de alto crescimento, mas eles estão quase exclusivamente focados na eficiência da comunicação digital. A Internet, a engenharia de software e a IA deram passos incríveis à frente. Mas no nível da química e da física, avançamos muito pouco.

    Ainda dependemos incrivelmente de recursos não renováveis ​​para abastecer nosso consumo. Não descobrimos nenhum elemento, molécula ou processo químico inovador. E nossa compreensão do universo no nível básico da física não mudou muito, se é que mudou, desde os anos 1980. Ainda estamos lutando para reconciliar as principais ideias da física que foram introduzidas há quase 100 anos.

    E daí? A inovação digital pode ser tão incrivelmente rápida que pode ser o canal pelo qual resolvemos todos os outros problemas, certo?

    Isso pode não ser o caso. Durante a maior parte da era digital, dependemos do ímpeto da lei de Moore. A lei de Moore é uma observação informal de que o número de transistores que podemos colocar em um circuito integrado denso tende a dobrar a cada dois anos. Em outras palavras, nosso poder de computação pode dobrar a cada dois anos, levando a grandes avanços em uma série de tecnologias diferentes.

    No entanto, parece que a era da lei de Moore pode estar chegando ao fim. Há um limite físico absoluto para a quantidade de espaço em um chip de transistor. Com um crescimento exponencial desde 1960, passamos de circuitos integrados com 10 transistores para CIs com algo em torno de 10 bilhões de transistores. Quanto mais podemos realmente ir sem quebrar as leis da física?

    Podemos levar as coisas ainda mais longe, mas para isso, precisaremos investir em equipamentos de fabricação de chips de ponta e inovar métodos de fabricação totalmente novos. Isso aumentará drasticamente o custo de produção de chips, acabando por anular os benefícios de custo-benefício.

    Claro, há um contra-argumento sólido aqui. Ele afirma que a inovação digital pode continuar na mesma taxa de crescimento exponencial, mesmo se não formos capazes de manter a consistência da lei de Moore; mesmo que o número de transistores em um chip permaneça mais ou menos estagnado, podemos encontrar novas maneiras de usar os chips que já temos.

    Produtos de consumo e percepções

    Nós vemos um correia transportadora sem fim de novos gadgets e novas tecnologias voltadas para o consumidor emergindo em uma base constante. Mas quão inovadores são todos esses produtos, realmente?

    A Apple lançou o iPhone, um novo tipo de tecnologia revolucionária, em 2007. Ele combinou várias tecnologias existentes em uma unidade abrangente e mudou para sempre a maneira como pensamos sobre tecnologia móvel. Nos últimos 14 anos, quanta inovação realmente vimos neste espaço? Vimos um bando de concorrentes lançando suas próprias opções de smartphones. E, claro, vimos a Apple revelar um novo modelo de iPhone quase todos os anos.

    Mas esses novos smartphones “inovadores” fazem apenas melhorias marginais na fórmula original. Suas câmeras são mais nítidas. Seu poder de processamento é maior. Sua capacidade de armazenamento e duração da bateria são mais robustas. Mas dificilmente podem ser considerados uma nova tecnologia, pelo menos não no mesmo nível inovador de seu antecessor.

    Como consumidores, estamos nos acostumando a um ritmo mais lento de avanços tecnológicos. Estamos satisfeitos em ver novos smartphones, novos consoles de videogame e novas TVs que oferecem apenas pequenas melhorias em relação aos seus homólogos, em vez de mudar completamente o jogo – e isso é o suficiente para continuarmos pensando que estamos vivendo em uma época de crescimento exponencial da tecnologia.

    O que significa uma desaceleração tecnológica?

    Então, o que tudo isso significa? É realmente um grande problema que haja uma grande desaceleração da tecnologia?

    Muito do nosso crescimento econômico depende da inovação tecnológica. Incontáveis ​​planos de aposentadoria como o 401 (k) dependem do crescimento do mercado de ações, que por sua vez depende do crescimento econômico básico; uma desaceleração na inovação tecnológica leva a uma desaceleração do PIB, resultando em uma cascata de efeitos econômicos que podem paralisar a economia em geral.

    O maior perigo é que não percebemos que a desaceleração da tecnologia está ocorrendo até que seja tarde demais. As ações de tecnologia estão sendo negociadas e infladas como se estivessem inventando tecnologias fundamentalmente novas; como tendência geral, eles se multiplicam de preço em resposta até mesmo aos anúncios mais escassos. Se realizado nos próximos anos, isso poderia resultar em uma enorme bolha de tecnologia, ou uma bolha de investimento mais ampla, que aparece quando os investidores começam a perceber quão lento nosso crescimento se arrastou.

    Claro, essa desaceleração pode ser apenas uma calmaria temporária. Assim como a era digital desencadeou o lançamento de um milhão de novas tecnologias de solução de problemas, podemos estar à beira de outro avanço igualmente revolucionário. Para chegar lá, precisaremos redirecionar nossos esforços de pesquisa e aceitar as limitações do espaço digital.

    Nossa lua de mel de meio século com crescimento explosivo da tecnologia na era digital foi incrível, mas está chegando ao fim. Se quisermos seguir em frente (como devemos), precisamos redefinir nossas expectativas, redobrar nossos esforços de pesquisa e começar a buscar novos territórios para expansão tecnológica.

    Nate Nead

    Nate Nead é o CEO e membro gerente da Nead, LLC, uma empresa de consultoria que fornece serviços de consultoria estratégica em várias disciplinas, incluindo finanças, marketing e desenvolvimento de software. Por mais de uma década, Nate forneceu orientação estratégica em M&A, aquisição de capital, tecnologia e soluções de marketing para algumas das marcas online mais conhecidas. Ele e sua equipe aconselham clientes da Fortune 500 e de pequenas e médias empresas. A equipe está sediada em Seattle, Washington; El Paso, Texas e West Palm Beach, Flórida.


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