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    Os aplicativos de rastreamento de contatos digitais funcionam? Aqui está o que você precisa saber.


    Nos primeiros dias da pandemia covid-19, vários projetos concorrentes foram lançados em torno de um conceito aparentemente simples: seu telefone poderia alertá-lo se você cruzasse com alguém que depois testou positivo. Um sistema para essas notificações de exposição pegou rapidamente. Foi projetado, em um improvável ato de cooperação, entre Apple e Google, que lançaram a primeira versão em maio.

    Como funcionam os aplicativos de rastreamento de contatos Apple-Google?

    Quando você ativa as notificações de exposição, seu telefone começa a usar o Bluetooth para procurar constantemente telefones próximos fazendo a mesma coisa. (Isso acontece em segundo plano e não é projetado para usar muita bateria extra.)

    Quando dois telefones se conectam, eles trocam códigos de ID anônimos. Seu telefone registra quanto tempo você passa perto do outro dispositivo e adivinha a distância que você está, com base em uma mistura de fatores, como a orientação do telefone e a intensidade do sinal do outro aparelho.

    Se o seu teste for positivo para covid-19, seu departamento de saúde perguntará se você gostaria de notificar as pessoas que você pode ter exposto. Se você concordar, eles lhe darão um código para entrar no aplicativo. Este código autoriza seu telefone a enviar seus códigos de identificação – ainda anônimos – para um servidor central, que é gerenciado pelo seu estado ou autoridade nacional de saúde.

    Enquanto isso, seu telefone verifica periodicamente o servidor em busca de novos IDs associados a testes positivos e os cruza com os que foram coletados nas últimas duas semanas.

    Se o seu telefone achar que está a menos de dois metros dos dispositivos sinalizados por pelo menos 15 minutos em um dia, você receberá um alerta de que pode ter sido exposto, incluindo informações sobre o que fazer em seguida.

    Como é o rastreamento de contato eficaz?

    O rastreamento efetivo de contatos, seja feito por um humano ou por um aplicativo, é um processo de três fases: identificar quem tem o vírus, identificar com quem essas pessoas passaram um tempo e convencer esses contatos a ficarem em casa.

    O acesso aos testes continua sendo um problema fundamental – os aplicativos não funcionam se os usuários não são testados para o covid-19. E se as pessoas fazem testes, elas precisam confiar em seus governos (ou empresas de tecnologia) o suficiente para inserir resultados positivos no aplicativo. Finalmente, todos que recebem uma notificação de exposição precisam seguir conselhos sobre o isolamento adequado.

    Como os aplicativos de rastreamento de contatos lidam com a privacidade?

    Os departamentos de saúde têm lutado para construir confiança em torno do rastreamento de contatos. Uma pesquisa recente da Pew descobriu que 40% dos americanos dificilmente falam mesmo com rastreadores de contato manuais. E apesar de muitas camadas de anonimato, os aplicativos de notificação de exposição ganharam críticas significativas por questões de privacidade. Eles foram convocados pela Anistia Internacional, grupos de proteção ao consumidor e até mesmo 39 procuradores-gerais dos Estados Unidos.

    Os departamentos de saúde podem usar tecnologia de preservação de privacidade do Google e da Apple e ainda pedir aos usuários que enviem um número de telefone caso recebam uma notificação de exposição. Embora o recurso seja totalmente voluntário – os aplicativos ainda funcionam se os usuários não adicionarem seus números – muitos governos não pedem, em um esforço para fazer as pessoas se sentirem mais seguras quanto à privacidade.

    Esse foco na privacidade significa certas compensações. Se as pessoas estivessem dispostas a falar com os rastreadores após receber uma notificação de exposição, eles poderiam ajudar os especialistas em saúde pública a entender a propagação da doença.

    Os aplicativos de rastreamento de contatos estão funcionando?

    Há evidências de que os aplicativos podem ajudar quebrando as correntes de transmissão e evitando novos casos, mesmo sem muitos usuários. Eles podem ser úteis como parte de um modelo de “queijo suíço”: embora cada abordagem tenha orifícios, empilhar muitos deles pode formar uma barreira sólida. Mas não está claro o quanto as notificações de exposição fazem para mudar o comportamento das pessoas, especialmente porque é difícil rastrear quantas pessoas recebem notificações de exposição e depois testam positivo.

    Muitos especialistas estão acompanhando ansiosamente o progresso do aplicativo da Irlanda, que é usado ativamente por mais de um terço da população adulta. Entre meados de julho e meados de outubro, os usuários enviaram 3.000 resultados positivos, representando cerca de 11% dos casos confirmados. Em outubro, a Irlanda se tornou o primeiro país da Europa a impor novamente um bloqueio nacional. (A taxa de novos casos per capita do país caiu quase imediatamente e agora é um sexto da taxa da América.)

    Infelizmente, a promessa de uma solução para smartphone entra em conflito com uma das realidades mais duras da pandemia: grupos marginalizados em todo o mundo estão se contraindo e morrendo de covid-19 a taxas muito mais altas do que pessoas com maior poder socioeconômico. As pessoas nesses grupos também têm menos probabilidade de serem testadas em primeiro lugar. Os aplicativos de smartphone podem não ser tão úteis nessas comunidades, principalmente se os membros tiverem bons motivos para desconfiar do governo.

    O que vem depois?

    Embora muitos países agora tenham aplicativos nacionais, não houve um esforço federal nos Estados Unidos – que por acaso é o principal ponto do coronavírus do mundo. Em vez disso, departamentos de saúde em estados americanos individuais foram forçados a criar uma colcha de retalhos de aplicativos.

    As notificações de exposição em todo o estado podem finalmente estar ganhando força. Em setembro, o Google e a Apple começaram a permitir que agências de saúde nos Estados Unidos oferecessem notificações de exposição sem criar seus próprios aplicativos. A ferramenta, chamada Exposure Notifications Express, é incorporada aos sistemas operacionais do iOS 13.7 em diante. Isso significa que os usuários do iPhone podem simplesmente ativar as notificações no menu de configurações. O Google, por sua vez, tem um aplicativo pronto que personaliza para cada estado.

    Um grande obstáculo tem sido um sistema fragmentado para gerenciar os IDs, ou “chaves”, associados a testes positivos. Os usuários não estavam recebendo notificações de pessoas que estavam em aplicativos de outros estados. Em agosto, a Associação de Laboratórios de Saúde Pública dos Estados Unidos construiu um servidor comum que torna muito mais fácil para os aplicativos se comunicarem entre si e enviarem chaves entre estados. Até agora, Washington, DC e 12 estados – principalmente na Costa Leste – lançaram aplicativos usando este sistema, e mais quatro têm programas piloto


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