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    Os cinco maiores efeitos que Trump teve no programa espacial dos EUA


    1 De Marte à lua

    Em 11 de dezembro de 2017, Trump assinou a Diretriz de Política Espacial 1, que oficialmente pedia que a NASA começasse a trabalhar em um programa de exploração humana que levaria os astronautas de volta à superfície da lua e estabeleceria as bases para uma presença sustentada (ou seja, uma colônia lunar ) Este foi um pivô das instruções do presidente Obama para a NASA construir um programa que levaria humanos a Marte na década de 2030 e estabeleceria uma presença sustentável . O plano era que as missões lunares utilizassem as arquiteturas que estão sendo desenvolvidas para Marte, como a próxima geração do Sistema de Lançamento Espacial e a cápsula da tripulação do espaço profundo Orion.

    No início do ano passado, o governo acelerou o cronograma para o retorno a 2024. “O traço comum entre muitas das opções de política, segundo funcionários da transição e da indústria, é um foco em projetos capazes de atrair amplo apoio dos eleitores que realisticamente podem ser concluídos durante o Sr. O atual mandato presidencial de quatro anos de Trump ”, relatou o Wall Street Journal em 2017. Embora um pouso em 2024 ocorresse em um segundo mandato, se Trump ganhasse a reeleição, seria uma conquista definitiva de sua presidência. A maioria dos especialistas concorda, entretanto, que é cada vez mais improvável que a NASA cumpra esse prazo.

    Mas também existem argumentos para explicar por que a lua faz sentido. Como o atual administrador da NASA Jim Bridenstine gosta de dizer, a lua é uma “campo de testes”Para missões no espaço profundo a lugares como Marte. É mais fácil de chegar, oferece um ambiente de baixa gravidade para testar sistemas de suporte de vida e outras tecnologias necessárias para uma vida de longo prazo fora do mundo e pode ser um local de produção de combustível para futuras espaçonaves.

    Durante a presidência de Obama, muitas pessoas na comunidade espacial sentiram que ir diretamente para Marte “era um problema tão grande, e o dinheiro era tão inadequado para isso, que se tornou quase pior do que nada”, disse Casey Dreier, especialista em política espacial da a Sociedade Planetária. “Eles disseram que estavam indo para Marte, mas não contribuíram com quase nada para esse esforço.”

    À medida que o mandato de Obama se aproximava do fim, “ficou muito claro que o objetivo seria a lua”, disse James Vedda, analista de política da Aerospace Corporation. “Trump tornou isso oficial.”

    Isso não mudará, mesmo que haja um novo governo na Casa Branca em janeiro. A plataforma democrata divulgada este ano diz que o partido está a bordo de ir à lua, embora o prazo irracional de 2024 provavelmente será adiado.

    2 Comercialização de órbita terrestre baixa

    Esta foi outra tendência mantida nas administrações anteriores. O programa Commercial Resupply Services (CRS) (que contratava empresas privadas para realizar missões de reabastecimento para a ISS) teve seu início com George W. Bush e amadureceu com Obama. O sucesso deste programa ajudou a reforçar o apoio ao Programa de Tripulação Comercial (CCP) sob Obama (quando Joe Biden era vice-presidente), que visava substituir o ônibus espacial por veículos comerciais desenvolvidos pela SpaceX e Boeing para enviar astronautas à estação espacial. Após inúmeros atrasos (alguns dos quais colocaram a NASA na posição nada invejável de ter que estender sua dependência da Rússia para acesso à ISS), o CCP finalmente realizou seus objetivos em maio, quando o veículo Crew Dragon da SpaceX levou astronautas para a ISS.

    Trump não pode receber crédito por CRS ou CCP, mas ele pode receber crédito por aplicar seu projeto ao programa espacial como um todo (mesmo se o sucesso do CCP ainda estiver para ser determinado). Trump abraçou a comercialização da órbita terrestre baixa. “Vendo [CRS and CCP] pague agora com uma espécie de toque de Midas sobre isso, vimos a NASA agora pegar isso e colocá-lo em quase todos os lugares possíveis ”, diz Dreier. A NASA quer comprar rochas lunares de empresas privadas, comprar imagens de ciências da Terra de satélites comerciais, abrir a ISS para visitantes privados e trazer empresas privadas para a lua.

    Na opinião de Dreier, a grande questão é se o sucesso de enviar pessoas à estação espacial por meio de parceiros comerciais pode ser replicado em outro lugar, para coisas que não foram experimentadas antes. Uma empresa comercial nunca pousou na Lua – mas em menos de quatro anos espera-se que um módulo de pouso construído comercialmente faça exatamente isso, com astronautas humanos. A administração Trump colocou as coisas em turbo-drive, resultando em uma enxurrada de novas atividades e oportunidades para o setor comercial. Mas, considerando o quão volátil o vôo espacial é, uma nova administração pode preferir desacelerar essa abordagem para fortalecer os testes de segurança.

    3 Força Espacial

    A ascensão da China e a deterioração das relações com a Rússia, as únicas outras duas potências espaciais que podem rivalizar com os EUA, têm sido uma preocupação para as autoridades americanas de ambos os lados do corredor político. O potencial para conflitos em órbita cresceu com o tempo.

    A grande ideia do governo Trump? Força Espacial. Parece algo saído de uma história em quadrinhos dos anos 1950, mas era essencialmente uma maneira cativante de garantir que atenção e recursos suficientes fossem dedicados à varredura da órbita da Terra em busca de ameaças e ao fortalecimento de ativos nacionais contra interferências. À medida que a atividade espacial crescia, essa organização também cresceria – e a Força Aérea poderia se concentrar nas atividades terrestres.

    Nem todo mundo acha que é uma boa ideia. Um grande argumento contra a Força Espacial é que ela não faz nada que a Força Aérea já não tenha feito. Reorganiza essas operações sob o mesmo teto, mas também adiciona novas camadas de hierarquia e burocracia. Como argumentou Michael O’Hanlon, do Brookings Institution, a criação de um pequeno Comando Espacial dos EUA para supervisionar as operações espaciais entre as forças armadas fazia sentido; uma Força Espacial inchada, não.

    Tanto democratas quanto republicanos já pensavam em criar tal organização há algum tempo, diz Vedda. Ele acha que o impacto real de Trump foi acelerar o cronograma em uma década e tornar o empreendimento permanente. Não há realmente um caminho para dispersar a Força Espacial, mesmo que um novo governo queira (e a campanha de Biden não fez nenhuma sugestão de que tentaria). Testes antissatélites mais frequentes pela Rússia deixaram claro que os conflitos no espaço podem e devem surgir no futuro. A Força Espacial pode parecer boba, mas provavelmente veio para ficar.

    4 Ciências da Terra

    Não é um segredo que Trump passou todo o seu mandato tentando destruir o trabalho da NASA no estudo das mudanças climáticas. O governo tentou cortar o Sistema de Monitoramento de Carbono da NASA e a missão Orbiting Carbon Observatory 3. Ele ainda quer cancelar a missão de observação do oceano PACE e a missão de estudo do clima CLARREO. A NOAA sofreu reduções no financiamento de seus programas de satélites ambientais.

    Trump não eliminou a observação das ciências da Terra que é feita do espaço, mas ele atenuou seu impacto ao limitar como os dados podem ser usados. Em um momento em que a mudança climática está piorando e deveríamos aumentar esses programas, o governo optou por abandonar os acordos de Paris e desregulamentar as emissões de gases de efeito estufa.

    5 Conselho Nacional do Espaço

    Por último, uma conquista para Trump que passou despercebida pelo radar: a ressurreição do Conselho Nacional do Espaço, um órgão (extinto desde 1993) que reúne funcionários de várias partes do governo (como segurança nacional, energia, comércio, e transporte) para discutir o programa espacial dos EUA. O espaço abrange muitas áreas diferentes, mas Vedda argumenta que as pessoas tendem a se especializar em apenas uma, o que torna mais difícil para elas pensar em considerações fora de seu próprio campo. “Os problemas podem facilmente cair pelas rachaduras”, diz ele. “O Conselho Nacional do Espaço garante que nenhuma dessas coisas passe despercebida.”

    A decisão da administração Trump de ressuscitar o conselho foi incomum, ajudada pelo fato de o vice-presidente Mike Pence (que preside o conselho) ter um grande interesse pelo espaço. Tem sido uma força surpreendente na definição da direção da política espacial dos Estados Unidos, reunindo discussões sobre tudo, desde como os militares e a NASA poderiam colaborar com a regulamentação dos satélites e padrões de comunicação até futuros experimentos de tecnologia e energia. Não está claro se Biden manteria o conselho funcionando. Oficiais espaciais de todo o país se reuniram recentemente para “jogar de guerra” um hipotético conselho que opera sob o comando de Biden, mas se sua companheira de chapa, Kamala Harris, não mostrar interesse, pode muito bem estar saindo novamente.




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