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    Os dados devem emancipar as pessoas, diz o chefe de tecnologia dos democratas


    Nellwyn Thomas se especializou em tecnologia de campanha como vice-chefe de análises da campanha de Hillary Clinton em 2016. Fora da política, ela trabalhou em Big Tech, trabalhando em inteligência de negócios e ciência de dados para a Etsy e o Facebook antes de se tornar a diretora de tecnologia do Comitê Nacional Democrata em maio de 2019.

    Os democratas foram o primeiro partido a trazer big data para a política, mas sofreram sérias críticas por uma pilha de tecnologia em ruínas que pode ter contribuído para a perda de Clinton em 2016. Thomas estará sob extremo escrutínio nas próximas semanas e nas subsequentes eleições autónomas.

    As tentativas de voltar à paridade com os republicanos parecem estar dando resultado. Na quarta-feira, os arquivos da FEC mostram a campanha de Biden com uma grande vantagem em dinheiro na campanha de Trump, que pode ser atribuída, em parte, ao aprimoramento da tecnologia. Combinado com um novo sistema de compartilhamento de informações sobre os eleitores, chamado Democratic Data Exchange, os democratas são capazes de rastrear quem já votou e parar de fazer contato com essas pessoas, economizando dinheiro da campanha de Biden na hora do aperto.

    Falei com Thomas na semana passada sobre sua estratégia, sua equipe, seus planos para o futuro e o que ela fará no dia 4 de novembro.

    Esta conversa foi editada para maior clareza,

    P: O que significa ser o CTO do DNC?

    R: Então, dia a dia, é um trabalho fenomenal. Adoro poder trabalhar pela missão e pelos valores de todos os democratas e sentir que o trabalho que estou fazendo não será apenas demolido, que não vai apenas para um candidato, mas para candidatos de todo o país, que está ajudando prefeitos a vencer corridas em cidades pequenas e está ajudando toda a equipe.

    P: Como está seu dia-a-dia agora?

    R: No momento, estamos presos aos testes de segurança e carga. E temos três sistemas principais nos quais estamos realmente focados. Um deles é o processamento de todos os dados sobre votação antecipada e votação ausente que vem de todos os estados para garantir que as campanhas estejam obtendo informações precisas sobre quem já votou, para que possam retirar essas pessoas de seus universos de contato, bem como obter essas informações em estratégia.

    O segundo é iwillvote.com, que é o principal centro de educação e ação eleitoral em todo o ecossistema democrático. Nós construímos isso e o mantemos. Lidamos com a obtenção de um milhão de visitantes após um debate, quando flywillvote.com começa a ser tendência no Twitter, o que pode ter acontecido no fim de semana passado.

    E então temos outro subsistema que é muito usado na eleição, que é um software de proteção ao eleitor chamado LBJ. Isso é usado para rastrear incidentes de supressão de eleitores e ações contra eles.

    P: Quantas pessoas trabalham em sua equipe? Qual é a estrutura?

    R: Minha equipe agora é cerca de 65 em quatro grupos principais. Temos uma equipe de desenvolvimento de produto, composta por gerentes de produto, engenheiros, cientistas de dados e analistas de dados que trabalham em nossas ferramentas e infraestrutura. Temos uma equipe de segurança que se concentra na segurança de nossos sistemas e na educação de outras pessoas. Temos uma equipe de desinformação que se concentra no monitoramento, detecção e combate à desinformação. E então temos uma equipe de comunidade realmente fenomenal, que é basicamente o atendimento ao cliente para todos os nossos usuários. De modo geral, não somos nós que definimos a estratégia de contato do eleitor, estamos fornecendo essas ferramentas e recursos, portanto, é um momento muito agitado para nós.

    P: Qual é a estratégia de dados mais ampla para os democratas? Como as mudanças feitas neste ciclo eleitoral contribuíram para o plano de longo prazo?

    R: Em 2008 e depois em 2012, você viu uma grande inovação no uso de dados e tecnologia. Mas aí o que aconteceu entre 2012 e 2016 foi a atrofia de muito desse trabalho porque o DNC não foi investido e não havia continuidade em termos de manutenção ou operação dos sistemas. E então, em 2016, estávamos usando um data warehouse que estava basicamente em seus últimos dias e mal funcional. Isso foi indicativo, eu acho, do investimento geral em dados e tecnologia. Muitas coisas acontecem nos bastidores que não são atraentes, mas realmente importantes, como manter atualizações regulares nos arquivos do eleitor, limpar os dados e trabalhar com a qualidade dos dados. E essa dívida se acumula por motivos de segurança, motivos de acesso e todas essas outras formas.

    Tom Perez fez um de seus quatro princípios principais de plataforma de investimento contínuo em infraestrutura de dados e tecnologia, e estamos trabalhando nisso desde 2017. Atualizamos o data warehouse, transferimos para o Google Cloud Platform, fizemos grandes investimentos em qualidade de dados nos bastidores e fez coisas como adquirir 65 milhões de telefones celulares [numbers] em 2020 (e 40 ou 50 milhões a mais em 2018 e 2019), melhor vinculação de registros e todos os tipos de melhorias. Então, quando a equipe Biden entrou, [they] poderia simplesmente rolar em uma base realmente sólida; e não apenas a equipe de Biden, mas todas as cédulas baixas que estão usando nossos mesmos recursos.

    P: Você sente que há uma diferença de ética entre como democratas e republicanos administram suas pilhas de tecnologia?

    R: Acho que vimos muitas práticas antiéticas dos republicanos em torno de como eles estão aproveitando as informações e como estão mirando nos eleitores com informações especificamente falsas ou imprecisas. Isso não está diretamente conectado à forma como eles arquitetam sua pilha de dados em si, então eu não gostaria de dizer isso. Pelo que posso ver, que é como eles realmente implementam os recursos que estão reunindo – suas mensagens, sua segmentação de eleitores, seu uso de mídia social – acho profundamente preocupante que eles realmente continuem a minar as normas e práticas democráticas por meio como eles estão falando com os eleitores. [Republican operatives have been accused of using data to target and suppress the votes of Black and Hispanic voters, as well as spread disinformation]

    Certamente, acreditamos muito fortemente que quaisquer dados que temos devem ser usados ​​para emancipar as pessoas, para dar a mais pessoas informações sobre como votar, onde votar, quando votar, em quem votar, para ter o poder de fazer a escolha que eles escolher fazer com base em seu próprio conhecimento do candidato e suas preferências. Parece que foi por meio da supressão do eleitor e isso me parece altamente antiético e antidemocrático.

    P: Um grande desafio para as campanhas é reinventar a roda a cada dois ou quatro anos. Como sua equipe está planejando a longevidade?

    R: Um dos maiores desafios é sair da gravidade cíclica do ciclo da campanha. Você vê muita inovação em torno dos ciclos presidenciais, em particular: você tem muito dinheiro e tempo e pode contratar pessoas realmente talentosas. Existem duas formas de resíduos neste ecossistema. Um é o desperdício de reconstruir a cada dois anos. O outro é um desperdício de milhares de campanhas construindo a mesma coisa. E, portanto, tem havido um esforço concentrado para realmente contrariar a inclinação natural de financiar e retirar fundos. Acho que haverá um grande teste disso no lado democrata após esta eleição. Meu objetivo é continuar a liderar a equipe de tecnologia DNC e ter essa estabilidade, ter essa continuidade, ter certeza de que podemos começar a olhar para frente para 2022, 2024 e que invertemos a tendência em torno de surtos e paradas.

    E podemos realmente, realmente começar a inovar em cima do que agora é uma base muito sólida. Acho que a troca [the Democratic Data Exchange, the party’s clearing house for information that can be used by campaigns] é absolutamente parte dessa visão. Como podemos ter uma infraestrutura que não seja apenas efêmera, que se beneficia da experiência de domínio e do conhecimento institucional? Muito disso também é cultural, certo? Manter talentos no ecossistema, manter pessoas que conhecem os sistemas e ecossistemas para que possam continuar trabalhando nisso. Tipo, nenhuma outra empresa de tecnologia financiaria e desembolsaria sua equipe a cada dois anos. Essa não seria uma maneira de operar uma plataforma de infraestrutura eficaz de longo prazo.

    O objetivo é ter uma plataforma realmente forte onde as campanhas entram e inovam e iteram e sejam como pequenos laboratórios de experimentos. Assim, eles podem ir para as coisas realmente importantes que são como você inova na forma como está falando com os eleitores e como está efetivamente mobilizando e persuadindo os eleitores a não gostar de como você está limpando os dados de latitude e longitude.

    O que você e sua equipe farão no dia 4 de novembro?

    R: Vou me internar em um hospital para ter um bebê – então é isso que estarei fazendo. [Thomas is heavily pregnant] Meu objetivo é que a equipe seja capaz de se concentrar em duas ou três coisas. Um deles é que eles precisam descansar. Provavelmente estaremos muito focados em apoiar qualquer recontagem para qualquer eleição, grande ou pequena, e então off-boarding e transferências de ativos. Estaremos nos certificando de que estamos ajudando a encerrar as campanhas, a campanha Biden em particular, capturando todos os dados bons e documentando tudo. E então vamos começar a planejar para 2022 e 2024. Temos sessões de planejamento de visão mapeadas assim que tivermos um pouco mais de poder cerebral e espaço cerebral para pensar além da eleição imediata e pensar sobre o que queremos construir para dois , quatro, dez anos a partir de agora.


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