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    Por que Andreessen Horowitz está investindo em jogos


    Andreessen Horowitz é uma das maiores empresas de capital de risco do Vale do Silício, investindo tanto em empresas iniciantes quanto em empresas estabelecidas. Seus investimentos abrangem toda a gama de indústrias de software e, ultimamente, também investem em jogos.

    Iniciado em 2009 pelo fundador da Netscape Marc Andreessen e pelo empresário Ben Horowitz, Andreessen Horowitz apoiou empresas como Skype, Airbnb, Lytro, GitHub, Ripple, Oculus VR, BuzzFeed, CryptoKitties e muito mais. A empresa, também conhecida como a16z, possui mais de US $ 12 bilhões em ativos sob gestão em vários fundos.

    A empresa também começou a fazer mais investimentos em empresas de jogos e jogou seu peso por trás do mundo dos jogos gerado por usuários do Roblox, que levantou US $ 150 milhões em fevereiro em um acordo liderado por Andreessen Horowitz. Esse interesse é uma validação do crescimento principal dos jogos, já que o número de jogadores no mundo atinge bilhões e as receitas da indústria chegam a US $ 160 bilhões.

    Andrew Chen, sócio da Andreessen Horowitz, tem muito a ver com o interesse da empresa em jogos e produtos de consumo. Juntamente com o especialista em jogos Jonathan Lai, Chen e os parceiros da a16z investiram em startups como Singularity6, Forte, SandboxVR, Mainframe, Improvável, Elodie Games, CodeCombat e outros. Chen escreve regularmente sobre jogos e tendências do consumidor e equilibra seu entusiasmo por jogos com interesses na arena tecnológica mais ampla.

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    Conversei com Chen sobre essas tendências e por que ele acha que os jogos podem ser a fonte de alguns dos maiores retornos de empreendimentos no futuro. Também conversamos sobre distúrbios sociais e como a empresa pode ajudar por meio de seu fundo de investimento em liderança cultural existente e seu novo Fundo Talento x Oportunidade.

    Aqui está uma transcrição editada da nossa entrevista.

    Acima: Andrew Chen é sócio geral da Andreessen Horowitz.

    Crédito de imagem: Andreessen Horowitz

    GamesBeat: Conte-me sobre seu histórico. Por que você decidiu se juntar a Andreessen Horowitz?

    Andrew Chen: Vou dar um resumo super rápido. Eu cresci em Seattle. Eu trabalhei em startups e acabei na área da baía, onde estava iniciando minha própria empresa, que foi financiada por Marc e Ben quando eles eram investidores anjos. Durante esse tempo, eu estava fazendo muitos blogs sobre a interseção entre design de produtos e produtos sociais, como você cresce produtos do zero. Eu escrevo há muito tempo, o que tem sido divertido. Eu levantei a startup no Uber, então estava executando vários jogos de crescimento no Uber, principalmente no lado do produto. Todas as dezenas de milhões de novos usuários que acessaram o Uber nos últimos anos passam por experiências nas quais trabalhei, o que é legal.

    Então entrei para Andreessen Horowitz há mais de dois anos. Tem sido legal. Parte da razão pela qual estamos conversando é que eu tenho uma paixão por jogos ao longo da vida, desde os jogos de porta BBS, os primeiros jogos multiplayer online. Em seguida, o NES, e depois jogando muitos dos primeiros jogos multiplayer em massa. Comecei a ver uma convergência de muitas coisas que me interessavam, tudo de uma só vez. Eu fiquei super empolgado com isso. Eu tenho investido em jogos, provavelmente gastando metade do meu tempo lá. O principal é investir em estúdios de jogos. Temos um monte de investimentos em estúdio. Eu também tenho interesse em empresas de tecnologia relacionadas a jogos. Você pode imaginar isso como o próximo conjunto de empresas como a Sleeper, que acabamos de anunciar, com bate-papo e comunicação em torno de jogos. O que quer que se torne a próxima discórdia. Estamos em Caffeine, um concorrente do Twitch. Estamos muito animados com todas essas coisas adjacentes.

    Francamente, estamos vendo muita vida nas idéias e recursos de design de jogos que entram nos produtos tradicionais, o que é empolgante. Tudo, desde avatares até pontos virtuais, moedas e microtransações. Passo metade do meu tempo lá e depois a outra metade trabalhando na minha experiência nos mercados e no Uber, pensando no próximo conjunto de empresas do mercado e em maneiras pelas quais as pessoas ganham dinheiro online. São empresas como a Substack.

    GamesBeat: Você entrou com uma tese de investimento? E se sim, você se ateve a isso?

    Chen: Tive a sorte de me interessar muito pelo próximo general das redes sociais. Eu sempre pensei que haveria mais além – obviamente você tem TikTok e Twitch e produtos como esse, que são bem-sucedidos e continuam a crescer. Mas depois também pense no que vem a seguir. Parte do que falamos sobre isso e como ele se cruza com os jogos é uma das maneiras mais fáceis de escolher o próximo conjunto de produtos sociais – o que os jovens estão usando?

    Você vê rapidamente que, quando criança, uma das primeiras coisas a fazer é passar o tempo todo brincando com seus amigos no Roblox. Você o usa como uma rede social. Você sai com seus amigos e conversa com eles. Você constrói uma identidade persistente. Você pode jogar Roblox, Minecraft e Fortnite e alguns desses outros jogos por anos antes de ter permissão para ter uma conta de “rede social”. Mesmo que essa seja realmente a sua rede social. Eu me interesso por isso, a ideia de que essas experiências com jogos multiplayer são as próximas redes sociais. Essa foi uma parte essencial da minha tese.

    Outra tese que foi interessante para mim e que durou o tempo todo foi o fato de que existem maneiras de … quando eu crescesse, minha mãe diria: “Você pode ser médico ou engenheiro. Escolha um ou o outro.” É incrível para mim agora que ser um YouTuber ou ser uma serpentina de jogo é uma profissão que você pode adotar. A outra grande área que se cruza com os jogos, que você também acompanhou de perto, é a ideia de que, como criador de conteúdo, influenciador, existem muitas maneiras novas de criar trabalho na economia.

    Se você criar uma plataforma que permita isso, essa é uma das grandes áreas com as quais nos entusiasmamos recentemente. Existe todo um setor de mercados que permite aos jogadores encontrar outros jogadores, como jogadores profissionais ou companheiros, para jogar com eles. Este é um modelo que funcionou bem na China. Existem algumas empresas por aí, como Legion Farm e EPal, e outras que são muito interessantes. Esse é um modelo. Obviamente, existe o modelo de streaming. Um monte de gente está ganhando muito dinheiro criando tutoriais e resenhas, fazendo isso para jogadores de estratégia e alguns dos jogos de superstar no YouTube, criando assim uma maneira de viver. Essa é uma tendência interessante, que eu segui muito de perto.

    Uma cena do próximo MMO das Indústrias Mainframe.

    Acima: Uma cena do próximo MMO das Indústrias Mainframe.

    Crédito de imagem: Mainframe Industries

    GamesBeat: Dada a história da empresa com coisas como Oculus e Roblox, quanto você sente que esse desejo de chegar a um metaverso o está guiando em alguns desses investimentos? Eventualmente, esse universo de mundos virtuais que estão todos conectados é onde vamos terminar.

    Chen: É uma pergunta interessante. Acho que isso não aparece muito em nossos critérios de investimento. As partes em que compartilhamos muito interesse com o que as pessoas articularam como metaverso é o número um. Quando você pensa em um metaverso, pensa na ideia de que há outras pessoas. Intrinsecamente, é um produto social. Há outras pessoas com quem você está interagindo, em oposição à próxima coisa tripla em primeira pessoa, dirigida por narrativa. Não estamos no negócio de financiar isso. Eu não acho que o metaverso sairá disso.

    A outra parte do metaverso convincente é que você estaria disposto, talvez, a colocar muitos tipos diferentes de conteúdo lá. Você pode imaginar que parte do metaverso teria muito material de ficção científica ou muito orientado à fantasia. Gostamos da ideia de conteúdo gerado pelo usuário ou plataformas modificáveis ​​como parte de nossa tese de investimento, porque ela permite que os usuários participem da criação de seus próprios mundos. Isso é muito interessante.

    Outra grande parte é apenas o conceito de uma identidade persistente com a qual você se preocupa. Parte da ideia metaversa é que você pode passar tanto tempo lá quanto na vida real. Isso é uma coisa interessante. As pessoas já estão jogando, obviamente, por muitas horas por semana. Isso já está disponível. Isso é compartilhado.


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