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    Por que devemos financiar mais Solyndras


    As estimativas de quanto investimento é realmente necessário para construir uma economia neutra em carbono variam de 2 a 5% do PIB por ano; isso é cerca de US $ 400 bilhões a US $ 1 trilhão anualmente pelos próximos 10 anos. Assim, os US $ 2 trilhões propostos por Biden serão apenas o pagamento inicial. Esses investimentos exigirão fundos públicos iniciais significativos, mesmo que a economia continue a lutar bem abaixo de sua capacidade total. Embora esses investimentos possam criar milhões de empregos no futuro imediato, uma parte da recompensa seria distribuída por um longo período. Haverá mais empregos e um ar mais limpo hoje, e um clima mais habitável nos próximos séculos.

    Nem todo financiamento para a transição verde deve vir do governo, é claro – o setor privado tem um grande papel a desempenhar. No entanto, as empresas têm sistematicamente subinvestido em energia e tecnologia verdes em relação ao montante que seria necessário para cumprir as metas do Acordo de Paris. Isso se deve principalmente aos gastos consideráveis ​​necessários, à natureza pública de muitos dos benefícios e à incerteza potencial de tais investimentos.

    As empresas de tecnologia verde lutam para encontrar financiamento para suas ideias, o que é uma grande barreira para enfrentar nosso crescente problema climático. O setor financeiro, que em muitos aspectos atua como planejador econômico do país, não apareceu. Por quê? As finanças gostam de canalizar fundos para projetos com riscos relativamente baixos e retornos privados altos e rápidos. Mas os investimentos verdes fornecem a maior parte de seus benefícios ao público e às gerações futuras.

    Os capitalistas de risco estão mais acostumados a financiar empresas de alto risco, mas trabalham muito para proteger sua participação nos lucros futuros. A mitigação do clima requer uma abordagem inversa: os unicórnios da inovação climática gerarão benefícios incalculáveis ​​para o bem comum, e não para alguns investidores.

    Bem estar geral

    América já esteve aqui antes. O governo tem usado repetidamente a política industrial para estimular a inovação e a transformação econômica direta, especialmente em tempos de perigo. Na verdade, Alexander Hamilton defendeu que o governo dos EUA deveria orientar os investimentos em nome do “bem-estar geral”. Hamilton acreditava que a economia precisava do governo para orientar o mercado e, às vezes, criar novos mercados a partir do zero.

    Mobilizar o país para a Segunda Guerra Mundial é talvez o exemplo mais revelador dessa abordagem, e um exemplo frequentemente referido pelos defensores do clima. Quando FDR pediu que o “arsenal da democracia” fosse ativado, o governo usou a política industrial – garantias de empréstimos, subsídios e política de aquisições – para expandir rapidamente as indústrias do tempo de guerra e criar novos mercados.

    “É hora de lidar com um fato incômodo: Solyndra fez parte de um programa de sucesso.”

    O governo dos EUA não implementou essa abordagem apenas em tempos de crise. Ela tem financiado continuamente programas e agências como o National Institutes of Health, a National Science Foundation, o programa Small Business Innovation Research e a Defense Advanced Research Projects Agency. A DARPA, em particular, levou a grandes avanços tecnológicos, incluindo a internet, GPS, computação em nuvem e inteligência artificial.

    Mais recentemente, podemos olhar para a Agência de Projetos de Pesquisa Avançada – Energia (ARPA-E) e programas verdes incorporados na Lei Americana de Recuperação e Reinvestimento de 2009. Na verdade, foi um programa de garantia de empréstimo para energia renovável incluído naquele projeto de estímulo que financiou o “fracasso” de destaque da Solyndra.

    Embora a queda de Solyndra tenha recebido muita tinta derramada na mídia, Solyndra foi, na verdade, uma das duas únicas falhas. As outras 22 empresas pagaram seus empréstimos, resultando em um programa lucrativo que ajudou a acelerar várias indústrias verdes nos Estados Unidos. E um dos destinatários é agora um fabricante de automóveis elétricos de enorme sucesso: Tesla.

    O processo de desenvolvimento industrial leva tempo. Vencedores, como Tesla, e perdedores, como Solyndra, inevitavelmente emergem. Nos estágios iniciais de desenvolvimento de qualquer setor, as empresas com boas idéias e bons produtos podem fracassar por uma série de razões.

    Sabemos que os custos econômicos e ambientais de continuar a queimar combustíveis fósseis serão devastadores. O apoio federal para a tecnologia verde pode ajudar a indústria a superar os obstáculos das primeiras falhas de mercado e os atrasos que inevitavelmente ocorrem com a introdução de novos produtos e maneiras de fazer as coisas.

    A história de Solyndra

    Solyndra acabou falhando por causa das mudanças industriais globais que poucos poderiam ter previsto. Solyndra tinha como objetivo produzir painéis solares sem silício. Mas a tecnologia, impulsionada por políticas industriais no exterior, levou a um boom subsequente na produção global de silício, que baixou o custo dos painéis produzidos pelos concorrentes da Solyndra. Ao mesmo tempo, o governo chinês começou a subsidiar a produção de energia solar por empresas chinesas, que conseguiam vender painéis a preços mais baixos do que as empresas americanas.

    O fracasso de uma empresa, devido em grande parte a mudanças fora de seu controle, enquanto mais de 20 outras tiveram sucesso sob o mesmo programa, é precisamente a marca de uma política industrial de sucesso. O programa federal que apoiou Solyndra se arriscou e financiou projetos em escalas que a indústria financeira e os capitalistas de risco simplesmente não podiam ou não queriam. No final, essas apostas valeram a pena, fornecendo um impulso vital para as indústrias domésticas de energia solar, eólica e EV.

    Nos últimos 40 anos, os preços dos painéis solares caíram cerca de 99%. Como pode ser? Políticas públicas bem elaboradas. Mesmo após o fracasso da Solyndra, os investimentos públicos sustentados em P&D solar transformaram a indústria em uma alternativa robusta aos combustíveis fósseis. E os créditos fiscais ajudaram a reduzir o custo de produção e instalação conforme o setor se desenvolvia. As políticas industriais na China, em particular, financiaram a pesquisa de energia solar e apoiaram os fabricantes à medida que aumentavam.


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