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    Por que MTG se juntou ao turbilhão de aquisição de estúdio de jogos


    O Modern Times Group juntou-se ao turbilhão de aquisições de estúdio de jogos na semana passada com a compra de US $ 375 milhões da fabricante de jogos de corrida para celulares Hutch.

    O negócio veio logo depois que a Electronic Arts concordou em comprar a fabricante de jogos de corrida Codemasters Group por US $ 1,2 bilhão, depois que o Embracer Group adquiriu uma dúzia de estúdios de jogos, e depois que a Microsoft concordou neste verão em comprar ZeniMax Media (Bethesda) por US $ 7,5 bilhões.

    O MTG, com sede em Estocolmo, Suécia, também comprou recentemente outra participação de 17% na InnoGames da Alemanha por US $ 130 milhões, aumentando a participação total da MTG para 68%, com opções de compra de mais. MTG também possui as empresas de esportes ESL e DreamHack, bem como a editora de jogos indie Kongregate e a empresa de rede digital Zoomin.TV.

    A indústria de jogos móveis cresceu rapidamente nos últimos 12 meses, com dados do líder de inteligência em aplicativos móveis Sensor Tower revelando que os primeiros três meses de 2020 marcaram o maior trimestre de downloads de jogos móveis de todos os tempos, com mais de 13 bilhões de instalações na App Store e Google Play.

    Falei com Maria Redin, que foi nomeada CEO e presidente de grupo do MTG em setembro. Conversamos sobre os negócios e o grande aumento nas atividades de M&A em jogos, que tiveram um grande crescimento durante a pandemia. A estratégia de Redin é construir ou comprar. Isso significa que a empresa crescerá organicamente ao fazer seus próprios jogos, mas também adquirirá estúdios quando surgir a oportunidade. O Hutch, com sede em Londres, foi um bom alvo, pois tem mais de 100 pessoas e gerou US $ 56,3 milhões em receita nos primeiros nove meses de 2020.

    Os fundos por trás da Hutch foram Backed VC, Index Ventures e Initial Capital. E agora eles poderão investir mais dinheiro no ecossistema do jogo. Portanto, o ciclo de aquisição está alimentando mais atividades. Conversei com Redin sobre o crescimento nas negociações de jogos e a estratégia da empresa.

    Aqui está uma transcrição editada de nossa entrevista.

    Acima: Maria Redin é CEO e presidente do grupo MTG.

    Crédito da imagem: MTG

    GamesBeat: Você pode me falar sobre seu passado?

    Maria Redin: Eu realmente nasci e fui criado dentro do MTG. Comecei na empresa há 16 anos. Eu fiz muitos papéis diferentes. Trabalhei com apostas online. Trabalhei no lado da transmissão mais tradicional. Eu estive em diferentes funções de grupo nos últimos oito ou nove anos. Eu assumi essa função agora como CEO em setembro. Eu fui o CFO por cinco anos antes disso. Eu fazia parte de um MTG maior antes de nos separarmos e expandirmos a parte da transmissão. Mas é muito mais emocionante seguir o caminho digital com esportes eletrônicos e jogos. Foi para lá que escolhi ir.

    GamesBeat: Qual é a estratégia geral aqui?

    Redin: É justo dizer que não tem sido um caminho reto desde que dividimos a empresa em duas, há cerca de um ano e meio. Fizemos uma grande revisão sobre essa época há um ano, onde examinamos o fechamento no relatório que saiu. Nosso foco depois dessa análise é agregar valor aos dois setores que temos, em jogos e e-sports. Isso significa que vamos nos concentrar no crescimento orgânico e inorgânico.

    Esta é uma etapa desse processo. É uma transação dupla que fizemos esta semana. Primeiro, aumentamos a propriedade da InnoGames em 17% e depois os acumulamos para criar uma empresa de jogos de propriedade conjunta. Queremos possuir o ativo. Então fizemos a aquisição ontem.

    GamesBeat: Quanto valeu o investimento adicional na InnoGames?

    Redin: Era uma opção do primeiro acordo. Isso foi avaliado em $ 130 milhões.

    GamesBeat: E este é $ 275 milhões adiantado. Isso é muito sério.

    Redin: É um grande trunfo. É por isso que estamos muito felizes. Para nós é importante, como eu disse, que agreguemos valor em ambas as verticais, nos esportes e nos jogos. Para nosso veículo de jogos, a InnoGames é de longe o maior patrimônio. Forge of Empires está se saindo muito bem. É um dos principais jogos de suporte dessa vertical. Queremos diversificar agora. Queremos focar em mid-core e casual, mas ainda diversificar. Hutch cobre muitos pontos no que diz respeito ao tipo de empresa que procuramos.

    Acima: Hutch Games tem jogos de corrida como Rebel Racing.

    Crédito da imagem: Hutch

    GamesBeat: E você ainda está focado em jogos para celular?

    Redin: Sim, free-to-play móvel e os segmentos casual e midcore.

    GamesBeat: O que você geralmente vê acontecendo nos jogos agora? Há muita atividade. O pessoal da Game Invest disse que houve US $ 20 bilhões em transações nos primeiros nove meses do ano. Por que faz sentido fazer isso agora?

    Redin: A competição está aumentando. Há um jogo de consolidação acontecendo, claramente. É claro que vimos durante a pandemia, e principalmente nos bloqueios, um aumento na demanda por conteúdo e entretenimento. O entretenimento digital na forma de videogames, e especialmente jogos para celular, é uma forma de entretenimento muito relevante. Acreditamos ter encontrado um ativo de qualidade em Hutch, onde vemos um grande potencial nele, e estamos entusiasmados com essa aquisição.

    GamesBeat: Quantas pessoas você está contratando agora com a Hutch Games?

    Redin: Eles têm cerca de 100 pessoas. Ainda é predominantemente composto por desenvolvedores. Eles são muito enxutos em todos os outros lugares. Vemos o roll-up que fizemos com os fundadores da InnoGames, certificando-nos de criar uma holding de jogos de propriedade conjunta – vemos sinergias muito boas quando se trata de UA, live ops, BI e assim por diante.

    Ainda acreditamos em um modelo descentralizado, onde queremos capacitar empreendedores e fundadores para construir sua estratégia. Compramos a Hutch porque Hutch é Hutch, pela cultura de empresa que eles têm e que vão continuar construindo. Mas onde podemos ajudar a acelerar seu crescimento por meio da cooperação entre essas empresas irmãs, é claro que queremos fazer isso.

    GamesBeat: Existe uma infusão de capital necessária para Hutch?

    Redin: É mais sobre know-how. A parte interessante sobre jogos para celular em geral, existem duas dimensões. A primeira parte é a criação do jogo, a construção do jogo, a arte e a criatividade. Mas a outra parte é direcionada ao processo, quando se trata de UA, BI e operações ao vivo. É aí que você vê a InnoGames – nos últimos cinco ou seis anos, eles desenvolveram um conjunto sofisticado de processos e sistemas para isso. É uma boa oportunidade de compartilhar know-how entre a InnoGames e a Hutch.

    Acima: F1 Manager é um dos jogos móveis de Hutch.

    Crédito da imagem: Hutch

    GamesBeat: Você vê o MTG como tendo um enfoque europeu, ou global, ou algum dos dois?

    Redin: É um foco muito global. Se você olhar para as empresas que temos, é mais europeu. Hutch obviamente mora em Londres. A InnoGames está localizada em Hamburgo. A ESL fica em Colônia. A Kongregate é a única empresa que temos nos Estados Unidos. Mas se você olhar para a demografia dos jogadores, é muito mais uma divisão entre a Europa e os EUA

    GamesBeat: Você espera que seu lado de aquisições seja mais ativo no futuro ou também espera investir apenas em algumas das startups de jogos que estão surgindo?

    Redin: Como eu disse, é importante gerar uma combinação de crescimento orgânico e inorgânico. Tudo começa com crescimento orgânico. É por isso que estamos muito entusiasmados com nossa posição hoje. Não é segredo que a InnoGames não conseguiu lançar um novo jogo para celular com sucesso nos últimos anos. Onde estamos agora, porém, temos quatro jogos em desenvolvimento na InnoGames, e sentimos fortemente que temos pelo menos dois lançamentos de jogos bem-sucedidos no próximo ano. Hutch tem três jogos na fase inicial de crescimento e um quarto jogo, Puzzle Heist, que deve ser lançado ao vivo no início de 2021. O mesmo é verdade para Kongregate. Estamos em um terreno muito firme em uma base orgânica. Sempre há espaço para melhorias no lado do marketing, especialmente com Hutch, se você olhar como eles fazem marketing e como, por exemplo, a InnoGames faz marketing.

    Continuaremos a procurar oportunidades de M&A para acelerar esse crescimento e complementá-lo. Mas ainda estaremos focados no segmento de casual a mid-core.

    Acima: Top Drives é um dos gmaes de corrida móveis de Hutch.

    Crédito da imagem: Hutch

    GamesBeat: De volta ao mercado mais amplo, eu me pergunto se você vê as coisas como incertas agora ou se as tendências que vemos agora continuarão. Estamos em uma janela de tempo em que o mercado vai se comportar de uma certa maneira e, em seguida, vai mudar novamente dentro de uma faixa previsível? Estamos em uma janela em que a consolidação faz muito sentido ou é isso que vai continuar acontecendo?

    Redin: Sempre haverá espaço para desenvolvedores independentes menores. A consolidação também traz muitos benefícios. Podemos aproveitar as sinergias que mencionei em torno de coisas como UA, live ops, BI e assim por diante. São necessários muitos recursos para investi-los e construí-los adequadamente. Jogos são realmente duas partes diferentes quando se trata de criação de jogos versus monetização de jogos e aquisição de usuários.

    Se estamos em uma janela ou não, essa é a beleza. Você precisa estar sempre alerta para acompanhar as novas tendências e ver onde o mercado está se movendo. Mas grandes jogos são um ótimo entretenimento. Sempre haverá um lugar para isso.

    GamesBeat: No geral, quantas pessoas MTG tem agora?

    Redin: Somos bastante magros hoje em dia. Na sede, somos cerca de 50 a 70 pessoas. Queremos permanecer enxutos na sede e nos concentrar nas competências essenciais que devemos ter lá. Em seguida, queremos construir as operações em nossas empresas de portfólio, tanto no lado de jogos quanto de esportes eletrônicos. Eles se concentram em suas operações, enquanto nós nos concentramos no quadro estratégico, M&A, e acompanhamos as operações de negócios para eles. Em todas as empresas do nosso portfólio, somos quase 1.000 pessoas. Mas isso inclui jogos e esportes eletrônicos.


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