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    Premiar o orgulho cívico e impulsionar a economia local? Akron, Ohio está tentando uma startup para isso


    Akron, Ohio, cidade natal de LeBron James; a sede da indústria de pneus dos EUA; a 127 maior cidade dos EUA; e a sede da primeira empresa de brinquedos dos Estados Unidos, agora é o local mais recente de um experimento global para determinar se as cidades podem usar a economia comportamental para ajudar a promover uma boa cidadania.

    Graças ao trabalho do vice-prefeito da cidade para o desenvolvimento integrado, James Hardy, Akron é a primeira cidade a lançar serviços de uma empresa israelense chamada Colu. Uma startup apoiada por pouco mais de US $ 20 milhões em financiamento de investidores americanos e israelenses, a empresa desenvolveu um serviço de recompensas baseado em aplicativos que as cidades podem implementar para fornecer vantagens aos usuários.

    No caso da Akron, a iniciativa recompensa pontos por compras em empresas locais que podem ser trocadas por descontos nessas lojas. O esforço inicial, que inclui uma plataforma para as empresas comercializarem diretamente para os usuários do aplicativo, concentra-se em empresas pertencentes a mulheres e minorias (uma resposta ao movimento pela justiça racial que surgiu após o assassinato de George Floyd em Minneapolis )

    Akron é a primeira cidade do que Colu O fundador Amos Meiri espera ser uma distribuição nacional nos EUA. A empresa já conseguiu firmar outro acordo com a cidade de Chula Vista, Califórnia.

    Colu, que levantou seu capital de investidores associados a tecnologias blockchain como a de Barry Silbert Grupo de Moedas Digitais; a empresa de capital de risco com sede em Boston, Spark Capital; O Box Group de Nova York e o conglomerado corporativo israelense, Grupo BID, têm laços profundos com o mundo das criptomoedas de instrumentos financeiros alternativos por meio da Meiri.

    Um dos arquitetos originais do protocolo Ethereum, o trabalho de Meiri com Colu é, de certa forma, uma extensão desse esforço para criar novos tipos de economias alimentadas por mecanismos financeiros alternativos.

    Meiri disse que as cidades normalmente pagam por Colu com seus orçamentos de marketing como uma nova maneira de se comunicar e tentar influenciar o comportamento cívico.

    Para os funcionários do governo da Akron, os serviços da empresa são uma maneira de impulsionar negócios de propriedade local que foram duramente atingidos pelas tentativas do estado de conter o surto de COVID-19.

    “Nossas pequenas empresas de propriedade local estão enfrentando enormes desafios e precisamos de idéias prontas para conectá-las com segurança aos consumidores e transformar os gastos locais em uma fonte de orgulho para os residentes”, disse o prefeito de Akron, Dan Horrigan, em um comunicado. “Nossa parceria com a Colu permitirá que a cidade recompense os clientes por fazer compras locais, melhorando as receitas de nossas pequenas empresas e ajudando as pessoas a esticar seus dólares”.

    Os trabalhos anteriores com o governo municipal em Tel Aviv promoveram práticas comerciais sustentáveis ​​e incentivaram as empresas a fazer mais para gerenciar seus resíduos e pegada de carbono, introduzindo um “rótulo verde”. As empresas que seguiram as diretrizes da cidade receberam o rótulo e os compradores foram incentivados a frequentar esses comerciantes.

    A Colu se vê como mais do que apenas uma plataforma de marketing e recompensas para as empresas. A empresa espera atrair os usuários para uma espécie de plataforma de rede social para o envolvimento cívico, onde os usuários podem compartilhar suas próprias histórias sobre a vida na cidade e suas interações com os empresários locais e a comunidade.

    De certa forma, é uma versão mais gentil e gentil do sistema de pontuação de crédito social da China, que também é projetado para influenciar o comportamento cívico. Nesta formulação, existe um sistema de recompensas, mas não existem mecanismos para punir os cidadãos por mau comportamento.

    “A Akron tem uma longa história de inovação em nossa economia – essa iniciativa se baseia nesse legado”, disse o vice-prefeito Hardy, em comunicado. “Ao colocar o futuro das pequenas empresas de propriedade local da Akron na palma das mãos de nossos cidadãos, esperamos facilitar para os consumidores manter seu dinheiro local e continuar a fortalecer nossa incrível comunidade”.


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