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    Revisão: Bonitinhas e elegantes, as novas e-bikes VanMoof podem ter o formato das cidades que estão por vir


    eu tenho que admitir, Eu era virgem de e-bike. Claro, eu havia experimentado as bicicletas Jump da Uber e e-bikes semelhantes, mas são mais como bicicletas normais “com uma pequena ajuda extra”. Então, quando me foi oferecida a chance de experimentar o novo VanMoof S3, uma e-bike que foi literalmente construída desde o início, fiquei empolgado com a diferença que a experiência poderia ter.

    Talvez mais significativamente, eu tinha uma tarefa específica em mente para isso. Na atual pandemia do COVID-19, muito se tem feito das cidades serem transformadas em desertos proverbiais, com o desaparecimento do tráfego e dos pedestres. Agora, com muitas cidades saindo do confinamento, os governos aconselham seus cidadãos a voltar ao trabalho, desesperados por movimentar suas economias. E eles estão promovendo o ciclismo como uma alternativa viável ao transporte público, onde é mais provável que o vírus seja encontrado. Então, qual seria o melhor momento para experimentar uma bicicleta elétrica como uma alternativa viável ao deslocamento de e para os subúrbios de uma cidade grande?

    De fato, o governo do Reino Unido lançou um pacote de 2 bilhões de libras para criar uma nova era para o ciclismo e a caminhada.

    Nos EUA, a cidade de Nova York recentemente se comprometeu a adicionar ciclovias protegidas em Manhattan e Brooklyn. Berlim está ampliando algumas de suas já extensas ciclovias. E Milão introduzirá uma ciclovia de oito quilômetros para reduzir o uso de carros após o bloqueio. A cidade de Nova York registrou um aumento de 50% no ciclismo em comparação com esse período do ano passado, e o ciclismo na Filadélfia aumentou mais de 150% durante o surto de COVID-19.

    Mas grande parte do conselho oficial é evitar o transporte público sempre que possível, devido à quase impossibilidade de distanciamento social.

    Assim, com o ciclismo uma opção viável em muitas cidades, mas distanciando ainda o velho adversário, muitos consumidores estão olhando para as bicicletas eletrônicas como uma maneira de matar dois coelhos com uma cajadada só. Não apenas você pode se distanciar socialmente, mas também pode levar as bicicletas em viagens muito mais longas do que é possível nas bicicletas tradicionais e, ouso dizer, nas pernas tradicionais.

    Com Londres ainda travada recentemente, decidi experimentar o novo VanMoof S3 nas ruas desertas, pedalando desde os subúrbios profundos de Londres até o centro vazio da cidade.

    A bicicleta
    Para iniciantes, vale a pena dizer que a VanMoof S3 é uma bicicleta bonita. Como uma atualização significativa para sua versão anterior, é semelhante em sua aparência, mas o que está “sob o capô” é o que conta.

    A S3 é uma bicicleta de tamanho normal com rodas de 28 polegadas. Ele tem uma irmã com rodas de 24 polegadas chamada X3, que é mais compacta e, portanto, tecnicamente “mais atraente” na cidade; no entanto, achei o S3 perfeitamente adequado para Londres. De fato, seu manuseio “tipo helicóptero” parecia muito reconfortante nas estradas esburacadas e muitas vezes despenteadas de Londres.

    O S3 e o X3 custam US $ 2.000. Ambos também vêm com câmbio automático de quatro marchas e freios hidráulicos. Eles são mais baratos que os modelos S2 e X2 anteriores, que só tinham câmbio automático de duas velocidades e freio a cabo. Embora a construção da estrutura não seja alterada, a VanMoof diz que obteve economias ao tornar a produção mais eficiente. As bicicletas pesam cerca de 41 libras, o que é muito aceitável para uma bicicleta elétrica. Você pode obter racks dianteiros e traseiros como acessórios para sacolas, caixas de carga ou uma cadeira de criança.

    O alcance por cobrança varia entre 37 e 93 milhas, dependendo do nível de energia selecionado no aplicativo para smartphone. O nível 0 desliga o pedal elétrico, deixando a bicicleta muito pesada para pedalar, e o nível 4 aumenta a bicicleta continuamente. No meu passeio por Londres, eu usei o Nível 4 o tempo todo e consegui uma velocidade total e rápida de 80 km da bicicleta sem nem mesmo suar a camisa, mostrando que mesmo os usuários mais pesados ​​seriam bem servidos pelo S3. Se você está preocupado com o nível de carga da bateria, isso é exibido na parte superior da barra cruzada, que também mostra a velocidade atual. Leva quatro horas para carregar a bicicleta a 100%, mas pouco menos de uma hora e meia para chegar a 50%.

    O VanMoof é acionado por um motor de cubo dianteiro e, no “modo europeu”, fornece uma potência contínua de 250 watts. Mas, para obter mais velocidade, você pode selecionar a configuração dos EUA, marque um aviso e obtenha 350W de potência contínua, com pico de potência de 500W, atingindo 500W através do botão Boost no guidão direito. Isso significa que você pode decolar nas luzes com muita facilidade e rapidez, além do tráfego, enquanto o assistente de pedal normal será suficiente para a maioria das necessidades. O Boost é particularmente útil ao subir morros, que o S3 parecia devorar no meu passeio por Londres.

    Os ladrões acharão esta bicicleta frustrante. O freio traseiro trava quando você pressiona o botão próximo ao cubo traseiro. Todas as peças, além do guidão e do espigão, exigem uma ferramenta especial para desfazer. O farol e a lanterna traseira estão integrados ao quadro. Os pneus são grandes e resistentes a perfurações e cobertos por grandes para-lamas de metal com abas de lama integradas.

    Se um ladrão tentar afastar a bicicleta quando estiver travada, imobilizará a roda traseira e acionará um alarme alto. Se o ladrão persistir, um alarme mais estridente tocará, os faróis e a lanterna traseira piscarão, uma notificação será exibida no telefone e a bicicleta se recusará a trabalhar. Somente o VanMoof pode reativar a bicicleta usando a conexão de dados celular integrada da bicicleta e o Bluetooth. A bicicleta sentirá o telefone no seu bolso à medida que você se aproxima, permitindo desbloquear a roda traseira – e o aplicativo sempre mostra a localização atual da bicicleta.

    O plano de paz de espírito de três anos e US $ 340 da VanMoof significa que ele garante encontrar ou substituir sua bicicleta se ela for roubada (supondo que ela esteja bloqueada). Enquanto isso, você receberá uma bicicleta emprestada, embora esse plano esteja disponível apenas nas cidades onde a VanMoof está presente.

    Uma possível desvantagem de ter a bateria soldada dentro da bicicleta é a necessidade de estar perto de uma tomada sempre que precisar ser carregada. Essa desvantagem será limitada àqueles que não puderem levar a bicicleta até um apartamento ou temer pela segurança da bicicleta se ela precisar carregar fora de uma casa. Sim, a bateria com fio pode muito bem ser um “recurso” de segurança, mas isso pode muito bem ser um problema para muitos, forçando-os a procurar outras bicicletas com baterias removíveis. Dito isto, é provável que você pague mais pela bicicleta em primeiro lugar.

    A jornada
    Quanto ao meu teste em Londres, para dar um passo à frente, andei de bicicleta desde os subúrbios profundos até o coração do West End. Eu gostaria de dizer que as pessoas me perguntaram sobre a bicicleta, mas ninguém estava por perto para impressionar! No momento do teste, Londres estava completamente confinada e estranhamente quieta.

    Apertar o botão Boost pareceu o momento “Punch it, Chewy” da Guerra nas Estrelas, enquanto eu me afastava do tráfego. Involuntariamente, andei de bicicleta no nível 4 até lá e para trás, o que significava que, após cerca de quatro horas e 45 quilômetros, fiquei sem carga na última milha para casa. No entanto, isso não foi um problema, pois eu poderia pedalar a última perna, apesar de ser um pouco cansativo sem qualquer assistência elétrica. O nível 2 ou 3 provavelmente teria sido uma combinação mais ideal de potência e alcance.

    Quando você dirige um Tesla, você dirige de maneira diferente, entrando e saindo das faixas. Da mesma forma, com esta bicicleta, percebi que podia ultrapassar as motos “normais” sem esforço. No geral, eu diria que esta é uma excelente bicicleta elétrica.

    A VanMoof, fundada em 2009 por Taco e Ties Carlier, dois irmãos holandeses, agora atraiu um investimento de € 12,5 milhões (US $ 13,5 milhões) da London VC Balderton Capital e SINBON Electronics, o fabricante de eletrônicos com sede em Taiwan, que é o parceiro de montagem de bicicletas da VanMoof. Então, espere ver essa empresa aumentar sua presença na Europa e nos EUA.

    É certo que eles não são a única e-bike com suporte de VC no mercado. A Cowboy, sediada em Bruxelas, é uma startup de bicicletas elétricas que só apareceu em 2017, mas que desde então arrecadou US $ 19,5 milhões da Tiger Global e da Index Ventures de Londres.

    Parece que as guerras da bicicleta elétrica começaram, eles começaram.

    [All pictures by Mike Butcher]


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