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    Revisitando o fracasso espetacular que foi o depoimento de Bill Gates


    Aurich Lawson

    Quando a Microsoft apoiou uma moção importante apresentada há duas semanas no processo antitruste da Epic Games contra a Apple, ela levantou algumas sobrancelhas.

    Duas décadas atrás, o Departamento de Justiça dos EUA, 18 estados e o Distrito de Columbia processaram a Microsoft sob alegações de que o sistema operacional Windows representava um monopólio que a empresa estava exercendo para sustentar seu então incipiente navegador Internet Explorer, em violação da Lei Antitruste Sherman. de 1890. O processo afirmava expressamente que a Microsoft estava usando o Windows para congelar o navegador Netscape e, mais tacitamente, a plataforma Java de plataforma cruzada da Sun Microsystems também.

    O fabricante do software irritou-se veementemente com as acusações e afirmou que a ação representava uma intrusão do governo movida a pedido de empresas que não podiam competir com base no mérito. A Microsoft alertou que a ação abriria um precedente perigoso que poderia sufocar a inovação nos próximos anos.

    A resposta legal da empresa foi uma das mais vigorosas que cobri em meus 25 anos como jornalista. A campanha de relações públicas também atingiu proporções de choque e pavor, com os manipuladores em um ponto organizando uma campanha de astro turf mal executada com o objetivo de galvanizar a opinião pública contra a ação legal.

    Agora, em 2020, um executivo da Microsoft apresentou um testemunho juramentado por escrito em apoio ao reclamante Epic Games, alegando que a Apple tem um “monopólio completo sobre a distribuição de aplicativos para bilhões de usuários de iOS … para coagir os desenvolvedores de aplicativos a usar a plataforma de pagamento da Apple.”

    A declaração legal, do gerente geral da Microsoft Gaming Developer Experiences, Kevin Gammill, veio em resposta à ameaça da Apple de negar o acesso da Epic às ferramentas de desenvolvimento de software de que precisava para desenvolver sua plataforma de jogo Unreal Engine para uso no iOS. A Apple fez a ameaça depois que a Epic tentou usar seu próprio sistema de pagamento na versão iOS do Quinze dias para contornar a taxa de plataforma de 30% da Apple. Esse movimento rapidamente retirou o jogo da Apple App Store e levou a Epic a abrir um processo em resposta.

    Gammill disse que qualquer movimento que prejudique o desenvolvimento do Unreal Engine da Epic no iOS prejudicaria os negócios da Microsoft, porque “na visão da Microsoft, existem muito poucas outras opções disponíveis para os criadores licenciarem com tantos recursos e funcionalidades quanto o Unreal Engine em várias plataformas, incluindo iOS. “

    Inversão de papéis

    Embora o processo da Microsoft não expressasse nenhuma opinião sobre as alegações antitruste subjacentes, a declaração, no entanto, ilustrou uma reviravolta dramática para uma cultura empresarial que antes ostentava seu desprezo pela lei antitruste e pela teoria na manga. Não é mais o Golias que já foi – em grande parte devido à ascensão de empresas como Google, Facebook e Apple, possibilitada por um acordo assinado pela Microsoft – a Microsoft agora se sentia confortável apoiando os Davi da indústria de tecnologia.

    O arquivamento de agosto também representou uma grande reversão de outro tipo. Em meados da década de 1990, quando os eventos que levaram ao processo antitruste estavam acontecendo, a Apple estava em aparelhos de suporte vital. A Microsoft sabia disso e, de acordo com o processo do governo, a empresa usou o fabricante dos Macs como um peão em uma tentativa de neutralizar a ameaça que o Navigator e o Java representavam para o monopólio do Windows. Agora, a Apple representa o Golias que a Microsoft estava ajudando a matar.

    Tudo isso me fez pensar sobre uma das partes mais memoráveis ​​da minha cobertura do julgamento antitruste da Microsoft – o depoimento em vídeo de Bill Gates, o cofundador da empresa e na época seu CEO e presidente do conselho. Em seu nível mais básico, o depoimento ressaltou o desprezo absoluto que ele sentia por uma ação que ele acreditava prejudicar a capacidade de sua empresa – e de outras a seguirem, advertiu ele – de projetar produtos e conduzir os negócios como bem entendessem.

    A estratégia durante o depoimento de três dias foi a clássica Microsoft. Obstruir. Pinte o governo como um especialista em política que não faz ideia de como a tecnologia e os mercados reais funcionam. E, acima de tudo, negue até a mais básica das premissas no caso do governo. O plano do exército de advogados e assessores de relações públicas de Gates parecia ser o de manejar sua imagem como um prodígio do software que abandonou Harvard para iniciar sua empresa e se tornou o homem mais rico do mundo. A equipe Gates planejava usar a mesma força de vontade dominadora para derrotar os advogados do governo.

    Um fracasso espetacular

    No segundo dia, ficou claro que a estratégia estava falhando espetacularmente. Como observou certa vez o escritor nova-iorquino Ken Auletta, Gates nunca em sua vida rastejou por um emprego ou sofreu muitas das indignidades que a maioria de nós experimenta regularmente. Ele regularmente repreendia os repórteres por perguntar o que ele diria que eram perguntas estúpidas. Aclamado publicamente como o sábio sábio, empresário consumado e visionário da indústria, Gates estava acostumado a ser tratado com deferência obsequiosa de todos, exceto um pequeno número de colegas. Como tal, ele tinha pouca ou nenhuma experiência em tolerar – quanto mais em encontrar – dissidências, críticas ou desafios à sua autoridade.

    A falta de experiência jogou bem nas mãos do governo. Em vez de retratar um líder no controle de seu domínio e confiante em seu caso e na retidão legal e ética de sua empresa, os vídeos do tribunal mostraram um lado de Gates que nunca tinha sido exibido ao público antes. Ele era petulante, mesquinho, nervoso e severo. Ele foi ineficaz. Ele foi, em uma palavra, espancado.

    Durante três dias de intenso questionamento, Gates muitas vezes fingiu ignorar as políticas e ações de sua própria empresa. Ele analisou palavras ou frases do dia a dia, como “preocupação”, “apoio” e “mijar”. Gates parecia usar a estratégia para evitar perguntas difíceis sobre se sua empresa abusou de sua franquia Windows entrincheirada para matar concorrentes emergentes, como Navigator e Java. Para a surpresa dele e de seus muitos advogados e manipuladores de imagens, Gates saiu como um argumentativo, mesquinho e alguém perdendo terreno para um rival mais formidável.

    Um exemplo veio nessa troca com David Boies, o advogado particular contratado pelo Departamento de Justiça:

    Boies: Com quais navegadores não Microsoft você estava preocupado em janeiro de 1996?

    Portões: Eu não sei o que você quer dizer com “preocupado”.

    Boies: O que há na palavra “preocupado” que você não entende?

    Portões: Não tenho certeza do que você quer dizer com isso.

    Boies: É-

    Portões: Existe um documento onde uso esse termo?

    Boies: O termo “preocupado” é um termo com o qual você está familiarizado no idioma inglês?

    Portões: Sim.

    Boies: Tem um significado com o qual você está familiarizado?

    Portões: Sim.


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