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    Robôs invadem o canteiro de obras


    Theresa Arevalo estava no ensino médio quando tentou terminar o drywall pela primeira vez na construtora de seu irmão. “É uma bela arte”, diz ela sobre a aplicação de lama – aplicação e alisamento de drywall. “Como cobrir um bolo, você tem que dar a ilusão de que a parede é plana.”

    Avance algumas décadas: Arevalo agora trabalha na Canvas, uma empresa que construiu um robô usando inteligência artificial capaz de fazer drywall com quase tanta arte quanto um trabalhador humano qualificado.

    O robô foi implantado, sob a supervisão de Arevalo, em vários canteiros de obras nos últimos meses, incluindo o novo Harvey Milk Terminal no Aeroporto Internacional de San Francisco e um prédio de escritórios conectado à arena Chase Center em San Francisco.

    Mais ou menos do tamanho de um fogão de cozinha, o robô de quatro rodas navega por um prédio inacabado carregando scanners a laser e um braço robótico montado em uma plataforma vertical. Quando colocado em uma sala, o robô escaneia as paredes inacabadas usando lidar, então começa a trabalhar alisando a superfície antes de aplicar uma camada quase perfeita de composto de drywall; sensores ajudam a evitar trabalhadores humanos.

    O robô Canvas pode ajudar as empresas a fazer mais drywall em menos tempo. Requer supervisão humana, mas seu operador não precisa ser um especialista em drywall ou roboticista.

    Há muito tempo é impraticável implantar robôs em canteiros de obras, porque o ambiente é muito variado, complexo e mutável. Nos últimos anos, no entanto, avanços incluindo sensores a laser de baixo custo, braços e garras robóticas mais baratas e software de código aberto para navegação e visão computacional tornaram possível automatizar e analisar mais construções.

    As máquinas mais avançadas marchando para os canteiros de obras ajudarão a tornar a construção menos desperdiçadora. De acordo com a McKinsey, a produtividade na construção melhorou menos do que em qualquer outro setor nas últimas décadas. A chegada de mais automação também pode alterar a demanda por mão de obra em vários setores da construção.

    Kevin Albert, cofundador e CEO da Canvas, trabalhou anteriormente na Boston Dynamics (uma empresa famosa por seus robôs ambulantes que parecem reais) e na indústria de manufatura. Ele diz que há uma grande oportunidade na construção, que gera cerca de US $ 1,4 trilhão por ano e é responsável por cerca de 7% do PIB dos EUA, mas tem visto relativamente pouco uso de informatização e automação. “Nós realmente vemos a construção como uma manufatura móvel”, diz ele. “Existe essa extensão natural do que as máquinas agora são capazes de fazer no mundo real.”

    O Canvas faz parte de um boom na tecnologia de construção, diz Alex Schreyer, diretor do Programa de Tecnologia de Construção e Construção da Universidade de Massachusetts, Amherst. Ele diz que alguns dos maiores avanços estão sendo feitos na pré-fabricação de edifícios, usando processos robóticos para construir grandes partes dos edifícios que são montados no local. Mas cada vez mais, diz ele, os robôs e a IA também estão encontrando seu caminho em locais de trabalho convencionais.

    Veículos autônomos feitos pela Volvo transportam materiais e ferramentas em torno de alguns locais grandes. A tecnologia da startup de San Francisco, Built Robotics, permite que máquinas de construção, como escavadeiras e tratores, operem de forma autônoma. Uma crescente variedade de equipamentos robóticos pode assumir tarefas especializadas de construção, incluindo soldagem, perfuração e assentamento de tijolos. “Há coisas realmente interessantes acontecendo”, diz Schreyer.

    “Tanto potencial”

    Um relatório do IDC publicado em janeiro de 2020 prevê que a demanda por robôs de construção crescerá cerca de 25% ao ano até 2023.

    Uma grande oportunidade na construção, diz Schreyer, é usar visão computacional e outras tecnologias de detecção para rastrear o movimento de materiais e trabalhadores em um local de trabalho. O software pode sinalizar automaticamente se um trabalho está atrasado ou se algo foi instalado no lugar errado. “Há muito potencial para fazer algo com isso usando IA”, diz Schreyer. “Mais empresas vão entrar nesse espaço de IA.”

    A Doxel, com sede em Redwood City, Califórnia, fabrica um robô móvel que verifica os locais de trabalho em 3D para que o software possa calcular como o projeto está progredindo. Um robô de quatro patas do Boston Dynamics chamado Spot está sendo testado para o mesmo propósito em vários locais. Várias empresas vendem drones para inspeção automatizada de obras, incluindo Propeller, vHive, ABJ Drones e DJI.

    A Buildots, com sede em Tel Aviv, Israel, vende software que usa câmeras instaladas nos capacetes dos gerentes de local, que capturam automaticamente um local e processam as imagens para identificar discrepâncias entre os planos e o trabalho em andamento. A tecnologia está sendo usada em vários grandes projetos de construção europeus.

    Roy Danon, cofundador e CEO da Buildots, diz que o objetivo é usar os dados coletados nos locais de trabalho para ajudar as empresas a projetar edifícios e planejar melhor os cronogramas de construção. “Acreditamos que podemos ter um grande impacto no planejamento”, diz ele, “se tivermos projetos suficientes que mostrem como você planeja e como as coisas realmente acontecem”.

    “A adoção de tecnologia na construção ficou para trás em quase tudo, exceto a caça e a pesca nas últimas décadas”, diz Josh Johnson, um consultor da McKinsey que acompanha a indústria da construção.

    Entre na pandemia

    Um relatório da McKinsey no mês passado previu uma grande sacudida na indústria da construção na próxima década, com empresas adotando tecnologias e metodologias do mundo da manufatura. As coisas já começaram a mudar, graças ao progresso tecnológico e uma força de trabalho cada vez mais experiente em tecnologia, diz Johnson. A pandemia também está acelerando a mudança, tornando mais difícil trazer trabalhadores para um local e forçando as empresas a reavaliar as linhas e processos de abastecimento. “Está forçando muitos desses legados [construction contractors] e grandes empresas para começar a investir ”, diz Johnson.

    Arevalo, que supervisiona as implantações do robô Canvas, diz que o robô drywall não consegue lidar com cantos ou ângulos como um humano; ela diz que muitos aprendizes veem o trabalho com o robô como uma oportunidade de aprender a usar máquinas robóticas mais avançadas.

    A empresa também conta com o apoio do sindicato local. “É fundamental que os trabalhadores qualificados tenham grandes recursos em seu kit de ferramentas, e estamos entusiasmados por estar na vanguarda da tecnologia em nossas indústrias por meio de parceria com a Canvas,” Robert Williams III, gerente de negócios do District Council 16, International Union of Painters and Allied Trades, disse em um comunicado.

    Mas isso aparentemente não acalmou as preocupações entre os trabalhadores da construção que viram o robô em ação. “Eles adoram o fato de que é tão consistente, que a parede é linda”, diz Arevalo. “Mas então a próxima pergunta é: ‘Quando isso vai levar meu trabalho?’”

    Esta história apareceu originalmente em wired.com.

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