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    Sky Sports e dar vida às multidões virtuais no Atmos


    O que é futebol sem multidões? Com a Premier League considerada uma das ligas de futebol mais emocionantes de se assistir, uma parte disso é a atmosfera que os torcedores trazem aos jogos.

    E assim, quando a pandemia atingiu, os fãs foram obrigados a ficar longe – mas sem sua presença, as partidas perdem o senso de cor, impacto e, mais importante, barulho.

    É por isso que Sky começou a trazer alguma aparência da experiência do futebol de volta com o barulho de multidão virtual do Project Restart. Antes da temporada 2020/21, Kevin McCue da Sky explicou como eles o faziam.

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    “O que podemos fazer para melhorar a experiência?”

    O caminho para a solução final nem sempre foi claro. Embora pareça bastante óbvio agora, outras ideias estavam em andamento.

    A Sky havia sido abordada por empresas sobre o conceito de multidões ao vivo em um estádio vazio. Uma ideia era usar uma matriz de PA do estádio para reproduzir multidões durante uma transmissão ao vivo. Outra ideia decididamente mais superficial, era que os fãs pudessem usar um aplicativo onde “as pessoas gritassem no telefone e ele sairia no estádio”. Para quem está sentado entre os fãs, você saberá exatamente o tipo de ‘criatividade’ que eles podem apresentar.

    E (infelizmente) Sky também estava ciente. Sem garantia de que não haveria palavrões, McCue, chefe de Inovação Técnica e Instalações da Sky, disse “nos sentimos muito desconfortáveis, essa ideia de essencialmente liberar um grupo de pessoas em nossas transmissões ao vivo sobre as quais não temos absolutamente nenhum controle e qualquer coisa poderia acontecer. E por várias razões, incluindo coisas como atrasos na transmissão e todo esse tipo de coisa, realmente não ia funcionar. ”

    A mixagem foi feita no Sky Studios, mas o trabalho também foi feito nas casas dos funcionários usando a nuvem para ajudar na produção

    Então Sky entrou em contato com a EA Games em Vancouver, Canadá. Sky já tinha um relacionamento de longa data, gravando os sons da multidão usados ​​nos jogos de futebol da FIFA. Ambos tinham ideias semelhantes sobre como criariam um ambiente de multidão dinâmico, potencialmente por meio de IA, visão computacional (treinamento de computadores para entender o mundo visual) e outras interações com a multidão.

    No entanto, os problemas de latência tornavam isso praticamente impossível. Portanto, a solução, para parafrasear terrivelmente o clássico de 1982 do Indeep, foi que um DJ veio para salvar as multidões do futebol virtual (vidas).

    “Muito rapidamente se tornou um pouco como uma bola de neve caindo”

    Apesar das dúvidas sobre se o conceito de multidões pré-gravadas funcionaria, depois de algumas demonstrações o corpo principal veio e começou a crescer como uma bola de neve, com o conceito aplicado à Liga de Futebol Inglês e definido para ser usado na próxima temporada da NFL.

    Trabalhando com a EA e outra empresa em Vancouver que produz paisagens sonoras e recursos para a gigante dos jogos, os elementos que se tornariam a mixagem da multidão foram reunidos em um aplicativo de DJ chamado Ableton Live. Examinando o site do Ableton, o Live parece um software extenso e totalmente complexo para um DJ leigo como eu. Portanto, é um golpe de sorte que Adam Peri, Supervisor de Som da Sky Production Services, esteja na mistura, por assim dizer.

    De acordo com as diretrizes atuais, as superfícies devem ser limpas e as distâncias satisfeitas

    Peri tinha experiência com o Ableton e tinha feito um pouco de DJ, e McCue descreve o processo de Peri como passar “a primeira semana em casa com um laptop que encontramos com o Ableton e um teclado MIDI. No final desse período, ele fica tipo, ‘certo, preciso de um mixer, preciso de alguns botões. Eu preciso disso, isso, isso, isso e isso, acho que posso fazer isso funcionar. ‘ Nós fornecemos a ele o kit e ele foi embora. Ele fez os primeiros eventos sozinho. ”

    À medida que as coisas começaram a se alinhar com a tecnologia, o método de reprodução e como ele seria usado no local, a Sky também teve que “treinar um monte de pessoas que talvez não tenham experiência com o Ableton ou nenhuma experiência de tocar uma multidão ao vivo e não há como realmente ensaiar, treinar todas essas pessoas e ir viver com isso. ”

    Com cerca de 16 faders e cerca de 128 botões à sua disposição, os engenheiros de som tentam antecipar o que poderia acontecer e reagir aos eventos no campo

    Como McCue admite, “houve [sic] alguns erros. Acho que acionamos um objetivo quando era um erro ”, mas que“ com o tempo, tornou-se muito refinado e realmente se tornou uma parte integrante de nossa transmissão ”

    “É muito prático, muito dinâmico. Não há algoritmos per se e há muitos loops diferentes, e quais [the] supervisores de som estão fazendo, combinando esses loops uns sobre os outros, e então tendo esses tipos de eventos específicos que eles podem acionar sob demanda ”.

    “Passou de algo plano para algo muito envolvente e envolvendo você”

    Mas a Sky também está transmitindo futebol da Premier League em Dolby Atmos. Eles adotaram a tecnologia de áudio baseada em objetos há vários anos e empurraram seu uso de shows de arte para eventos de música ao vivo. No contexto de adicionar multidões virtuais, isso acrescentou um pouco mais de complexidade.

    Normalmente, os sons da jornada são capturados com microfones posicionados ao redor do campo, com microfones também no pórtico e apontados para a multidão para criar uma sensação de altura, bem como camadas em efeitos discretos (como anúncios PA). Sem multidões físicas, há um espaço que precisa ser preenchido.

    Cobrindo dois jogos da Premier League ao mesmo tempo

    E assim, com os cantos da multidão misturados ao fluxo de trabalho do Ableton Live, a equipe essencialmente elevou os ruídos da multidão e, como McCue explica, “nós meio que fizemos uma panorâmica para que existissem no reino 5.1, mas também existiam no reino de altura, e o que mais foi dar a você um pouco de imersão acima de você … deu a você aquele tipo envolvente de multidão cantante [that’d] que você esperaria em uma partida de futebol, porque é daí que vem muito barulho. ”

    E ao inserir alguns anúncios localizados de PA nas alturas, McCue chama a diferença de “noite e dia”, com o “velho PA ecoante de estádio acima de sua cabeça” fazendo você se sentir como se estivesse no local.

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    Considerando que a reação inicial às multidões virtuais não foi diferente de uma erupção na pele, um bom grupo de fãs de futebol acabou sendo convertido. Houve algumas ocasiões – com a Sky e outras emissoras também – em que esqueci que não há nenhuma multidão física ali.

    E ouviremos mais sobre o trabalho do Sky, pegando o que funcionou e o que não funcionou com o Project Restart, e aplicando isso às suas multidões virtuais conforme a nova temporada começa e começa. Você poderia até mesmo vê-lo aplicado a outros esportes, como o boxe, em um futuro próximo.

    Embora seja sem dúvida um compromisso, é uma inovação que faz com que a sensação um tanto sombria de não estar em estádios seja um pouco menos sentida.

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