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    Um plano para redesenhar a Internet pode criar aplicativos que ninguém controla


    A Dfinity está construindo o que chama de computador da Internet, uma tecnologia descentralizada espalhada por uma rede de data centers independentes que permite que o software seja executado em qualquer lugar da Internet, em vez de em farms de servidores cada vez mais controlados por grandes empresas, como Amazon Web Services ou Google Nuvem. Nesta semana, a Dfinity está lançando seu software para desenvolvedores de terceiros, que espera começar a criar os aplicativos matadores do computador na Internet. Está planejando um lançamento público ainda este ano.

    Rebobinar a internet não é nostalgia. O domínio de algumas empresas e a indústria de tecnologia de suporte que as apoia distorcem a maneira como nos comunicamos – puxando o discurso público para um poço gravitacional de discurso de ódio e desinformação – e elevou as normas básicas de privacidade. Existem poucos lugares on-line fora do alcance desses gigantes da tecnologia e poucos aplicativos ou serviços que prosperam fora de seus ecossistemas.

    Também há um problema econômico. O monopólio efetivo dessas empresas sufoca o tipo de inovação que as gerou em primeiro lugar. Não é por acaso que o Google, Facebook e Amazon foram fundados quando o ciberespaço de Barlow ainda era uma coisa.

    O computador na Internet

    O computador da Dfinity na Internet oferece uma alternativa. Na internet normal, os dados e o software são armazenados em computadores específicos – servidores em uma extremidade e laptops, smartphones e consoles de jogos na outra. Quando você usa um aplicativo, como o Zoom, o software em execução nos servidores do Zoom envia dados para o seu dispositivo e solicita dados.

    Esse tráfego é gerenciado por um padrão aberto conhecido como protocolo da Internet (o IP no endereço IP). Essas regras de longa data são as que garantem que o fluxo de vídeo do seu rosto chegue à Internet, de rede em rede, até atingir os computadores das outras pessoas na chamada milissegundos mais tarde.

    A Dfinity está introduzindo um novo padrão, que chama de Internet Computer Protocol (ICP). Essas novas regras permitem que os desenvolvedores movam software pela Internet e também dados. Todo software precisa de computadores para funcionar, mas com o ICP os computadores podem estar em qualquer lugar. Em vez de rodar em um servidor dedicado no Google Cloud, por exemplo, o software não teria endereço físico fixo, alternando entre servidores pertencentes a datacenters independentes em todo o mundo. “Conceitualmente, está meio que funcionando em todos os lugares”, diz Stanley Jones, gerente de engenharia da Dfinity.

    Na prática, isso significa que os aplicativos podem ser liberados que ninguém possui ou controla. Os datacenters receberão uma taxa, em tokens de criptografia, pelos desenvolvedores do aplicativo pela execução do código, mas eles não terão acesso aos dados, dificultando aos anunciantes o rastreamento de suas atividades pela Internet. “Não quero exagerar muito no ângulo da privacidade de dados, porque, honestamente, a tecnologia de anúncios continua a me surpreender com sua audácia”, diz Jones. Ainda assim, ele diz, o computador da Internet deve mudar o jogo.

    Um resultado menos bem-vindo é que uma Internet gratuita para todos também pode dificultar a responsabilização dos fabricantes de aplicativos. Quem está do outro lado do telefone se precisar remover conteúdo ilegal ou abusivo? É uma preocupação, diz Jones. Mas ele ressalta que não é realmente mais fácil com o Facebook: “Você diz, ei, você pode anotar esses vídeos? Eles dizem que não. Depende de como Zuckerberg está se sentindo naquele dia. ”

    De fato, uma Internet descentralizada pode levar a uma forma descentralizada de governança, na qual desenvolvedores e usuários têm uma opinião sobre como ela é regulamentada – como Barlow queria. Este é o ideal adotado no mundo criptográfico. Mas, como vimos no Bitcoin e no Ethereum, isso pode levar a discussões internas entre panelinhas. Não está claro que a regra da máfia seria melhor que os CEOs recalcitrantes.

    Ainda assim, a Dfinity e seus apoiadores estão confiantes de que essas questões serão resolvidas no futuro. Em 2018, a Dfinity levantou US $ 102 milhões em uma venda de tokens de criptografia que avaliava a rede em US $ 2 bilhões. Os investidores incluem Andreessen Horowitz e Polychain Capital, ambos grandes players do clube de capital de risco do Vale do Silício.

    Também está se movendo rápido. Nesta semana, o Dfinity exibiu um clone do TikTok chamado CanCan. Em janeiro, ele demonstrou um LinkedIn semelhante chamado LinkedUp. Nenhum dos aplicativos está sendo tornado público, mas eles argumentam de forma convincente que os aplicativos criados para o computador na Internet podem rivalizar com as coisas reais.

    Remanejando a Internet

    Mas o Dfinity não é o primeiro a tentar refazer a internet. Ele se junta a uma lista de organizações que desenvolvem uma variedade de alternativas, incluindo Solid, SAFE Network, Sistema de Arquivos InterPlanetário, Blockstack e outras. Todos se apóiam nos ideais tecno-libertários incorporados por blockchains, redes anônimas como Tor e serviços ponto a ponto como BitTorrent.

    Alguns, como o Solid, também têm o apoio de todas as estrelas. A ideia de Tim Berners-Lee, que criou o design básico para a web em 1989, Solid fornece uma maneira de as pessoas manterem o controle de seus dados pessoais. Em vez de entregar seus dados para aplicativos como o Facebook ou o Twitter, os usuários os armazenam em particular, e os aplicativos devem solicitar o que precisam.

    Mas Solid também mostra quanto tempo leva para mudar o status quo. Embora seja uma proposta menos ambiciosa do que o computador da Dfinity na Internet, a Solid vem trabalhando em sua principal tecnologia há pelo menos cinco anos. Berners-Lee fala sobre como corrigir o curso da internet. No entanto, é difícil superar a inércia de uma Internet puxada por gigantes como Google e Amazon. Inventar a web é uma coisa; reinventá-lo é outro.

    Outros projetos contam uma história semelhante. A Rede SAFE, uma alternativa ponto a ponto da Internet, na qual os dados são compartilhados em todos os discos rígidos dos computadores participantes, e não nos datacenters centrais, é um trabalho em andamento há 15 anos. Uma comunidade de desenvolvedores de código aberto criou vários aplicativos para a rede, incluindo um clone do Twitter chamado Patter e um aplicativo de reprodução de música chamado Jams. “Meu único objetivo é tirar os dados das empresas e devolvê-los às pessoas”, diz o fundador David Irvine. Mas ele admite que a própria rede segura ainda não está longe de ser divulgada ao público.

    Lalana Kagal, no Laboratório de Ciência da Computação e Inteligência Artificial do MIT, que é gerente de projetos da Solid, admite que o progresso é lento. “Não vimos tanta adoção quanto poderíamos”, diz ela.

    Mesmo quando o Solid estiver pronto para o lançamento completo, Kagal espera que apenas pessoas que realmente se preocupem com o que acontece com seus dados pessoais farão a troca. “Estamos conversando sobre privacidade há 20 anos e as pessoas se preocupam com isso”, diz ela. “Mas quando se trata de realmente agir, ninguém quer sair do Facebook.”

    Mesmo nas comunidades de nichos de desenvolvedores que trabalham para criar uma nova Internet, há pouca consciência de projetos rivais. Nem Irvine nem as três pessoas por quem enviei um email que haviam trabalhado em Solid, incluindo Kagal, ouviram falar de Dfinity. As pessoas com quem falei na Dfinity não ouviram falar da rede SAFE.

    É possível que a internet seja forçada a mudar se o usuário médio se importa ou não. “Os regulamentos de privacidade podem se tornar tão restritivos que as empresas serão forçadas a mudar para um modelo mais descentralizado”, diz Kagal. “Eles podem perceber que armazenar e coletar todas essas informações pessoais não vale mais a pena.”

    Mas tudo isso pressupõe que a Internet possa ser removida de seu principal modelo de negócios de publicidade, que determina as minúcias da coleta de dados e o equilíbrio de poder no topo. A Dfinity acredita que tornar a Internet um mercado livre novamente levará a um boom de inovação como a que vimos nos dias pontocom, com startups explorando novas maneiras de ganhar dinheiro que não dependem do processamento indiscriminado de dados pessoais. Kagal espera que mais pessoas optem por pagar pelos serviços, em vez de usar os freemium que ganham dinheiro com anúncios.

    Nada disso será fácil. Nos anos desde que Barlow escreveu sua polêmica, a economia de dados afundou raízes profundas. “Seria ótimo se ele fosse substituído pelo Solid”, diz Kagal. “Mas seria ótimo se fosse substituído por outra coisa também. Só precisa ser feito.


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