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    Verizon vai comprar TracFone, expandindo o controle das grandes operadoras da indústria de pré-pago


    Prolongar / Um monitor exibindo o logotipo da Verizon e os preços das ações na Bolsa de Valores de Nova York em 4 de setembro de 2018.

    Imagens Getty | Bloomberg

    A Verizon anunciou hoje que fechou um acordo para comprar a TracFone em uma consolidação adicional da indústria de celulares dos EUA.

    A Verizon é uma das três principais operadoras que operam redes sem fio em todo o país, junto com a AT&T e a T-Mobile (que recentemente comprou a Sprint). A TracFone é a maior revendedora de serviços móveis do país e já depende principalmente da rede da Verizon para fornecer conectividade. Mais de 13 milhões dos 21 milhões de clientes da TracFone “atualmente contam com a rede sem fio da Verizon por meio de um acordo de atacado existente”, disse o anúncio da Verizon.

    Depois que a venda for concluída, “todos os clientes TracFone terão acesso” à rede Verizon, disse um informativo da Verizon sobre o negócio. A Verizon poderia tentar transferir os clientes TracFone existentes para os planos da Verizon, já que a Verizon disse que o negócio trará “acesso aprimorado à sua rede sem fio líder da indústria e conjunto abrangente de produtos e serviços de mobilidade para uma nova base de clientes”.

    O negócio também pode aumentar o número de modelos de telefones que podem ser adquiridos diretamente na TracFone. “O chefe do consumidor da Verizon, Ronan Dunne, disse que a TracFone continuará sendo um negócio distinto que se beneficiará do acesso a uma gama mais ampla de telefones celulares, dispositivos inteligentes e produtos domésticos conectados de propriedade da operadora”, escreveu o The Wall Street Journal.

    TracFone é uma subsidiária da América Móvil, a empresa mexicana de telecomunicações fundada por Carlos Slim. A TracFone teve cerca de US $ 8,1 bilhões em receita em 2019, enquanto a Verizon relatou US $ 94,2 bilhões em receita sem fio no ano. (A receita total da Verizon, incluindo linhas de negócios não wireless, foi de US $ 131,9 bilhões.)

    A fusão Verizon / TracFone precisa de aprovação regulatória e a Verizon disse que espera concluir o negócio no segundo semestre de 2021. O preço de venda é potencialmente de quase US $ 7 bilhões, consistindo de US $ 3,125 bilhões em dinheiro, US $ 3,125 bilhões em ações da Verizon e ” a um adicional de $ 650 milhões em dinheiro futuro relacionado à realização de certas medidas de desempenho e outros acordos comerciais. “

    A TracFone e outros revendedores geralmente oferecem planos de dados mais baratos do que operadoras baseadas em instalações como a Verizon e o fazem por meio de planos pré-pagos em vez dos pós-pagos que constituem a maior parte dos negócios das grandes operadoras. As grandes operadoras geralmente possuem as próprias marcas de revendedor de pré-pago – por exemplo, a AT&T é dona da Cricket Wireless, a T-Mobile é dona da antiga marca MetroPCS e a Verizon é dona da Visible Wireless.

    A Dish também entrou no mercado pré-pago ao adquirir a Boost Mobile da T-Mobile, que concordou em vender a antiga divisão da Sprint para obter a aprovação do Departamento de Justiça para sua fusão com a Sprint. As empresas de cabo vêm lançando seus próprios serviços de revenda, proporcionando uma nova concorrência nessa parte do mercado sem fio.

    Verizon vai passar pela AT&T e T-Mobile no pré-pago

    Os negócios pré-pagos da Verizon tinham cerca de 4 milhões de conexões em meados de 2020, ante 4,3 milhões um ano antes. Isso é uma queda no balde em comparação com os 115,9 milhões de conexões pós-pagas de varejo da Verizon e muito menos do que o número de clientes pré-pagos da AT&T e T-Mobile.

    “Adicionar TracFone seria um cofre [Verizon] ao primeiro lugar no mercado pré-pago “, escreveu o The Wall Street Journal.” A T-Mobile, dona do serviço Metro, tem mais de 20 milhões de clientes pré-pagos. A AT&T atende cerca de 18 milhões de clientes pré-pagos nos Estados Unidos, principalmente por meio de sua marca Cricket. “

    TracFone oferece serviço em seu próprio nome e várias outras marcas, incluindo Straight Talk, Simple Mobile, Total Wireless e Net10. A empresa tem cerca de 850 funcionários e mais de 90.000 locais de varejo, incluindo as redes Walmart, Best Buy, CVS, Dollar General e Family Dollar.

    A fusão, disse a Verizon, “proporcionará a mais consumidores americanos que buscam planos sem fio de valor com experiências aprimoradas e serviços aprimorados, incluindo soluções de banda larga residencial sem fio fixa, acesso 5G e chamadas internacionais expandidas e opções de roaming”.

    A Verizon também disse que o acordo a ajudará a competir por clientes de baixa renda. “A Verizon continuará a oferecer o serviço Lifeline por meio da TracFone e a desenvolver suas principais marcas, produtos e canais de distribuição, incluindo Straight Talk, cuja grande maioria de seus clientes opera na rede Verizon hoje”, disse o anúncio da fusão.

    A TracFone está enfrentando uma multa potencial de $ 6 milhões, já que a Federal Communications Commission alegou recentemente que a empresa obteve financiamento da FCC Lifeline ao “inscrever-se[ing] contas fictícias de assinantes “e que recebeu indevidamente mais de US $ 1 milhão no processo.


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