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    WarGames for real: como um exercício de 1983 quase desencadeou a Terceira Guerra


    Atualização, 29/11/20: É um fim de semana de Ação de Graças muito diferente aqui em 2020, mas mesmo se as mesas fossem menores e não houvesse viagens, a equipe do Ars está de folga para o feriado a fim de recarregar as baterias, fazer uma pausa mental e talvez transmitir um filme ou cinco. Mas, há cinco anos, nessa época, estávamos acompanhando um relatório do governo recém-desclassificado de 1990 que esboçava um modelo de computador KGB … um que quase puxou um Jogos de guerra, apenas IRL. Com o filme agora transmitido na Netflix (definindo assim nossa programação fora do dia), pensamos em ressurgir esta história para uma leitura de domingo. Este artigo foi publicado pela primeira vez em 25 de novembro de 2015 e aparece inalterado abaixo.

    “Vamos jogar a Guerra Termonuclear Global.”

    Trinta e dois anos atrás, poucos meses após o lançamento do filme Jogos de guerra, o mundo chegou o mais perto que já teve do Armagedom nuclear. Na versão cinematográfica de uma experiência global de quase morte, um hacker adolescente mexendo em um programa de inteligência artificial que por acaso controlava a força de mísseis nucleares americana desencadeia o caos. Na realidade, um programa de computador muito diferente dirigido pelos soviéticos alimentou uma paranóia crescente sobre as intenções dos Estados Unidos, quase desencadeando uma guerra nuclear.

    O software em questão era um modelo de computador da KGB construído como parte da Operação RYAN (РЯН), cujos detalhes foram obtidos de Oleg Gordievsky, chefe da seção de Londres da KGB que estava ao mesmo tempo espionando para o MI6 da Grã-Bretanha. Nomeado para um acrônimo para “Nuclear Missile Attack” (Ракетное Ядерное Нападение), RYAN foi uma operação de inteligência iniciada em 1981 para ajudar a agência de inteligência a prever se os EUA e seus aliados estavam planejando um ataque nuclear. A KGB acreditava que, ao analisar dados quantitativos de inteligência sobre as atividades dos Estados Unidos e da OTAN em relação à União Soviética, eles poderiam prever quando um ataque furtivo era mais provável.

    No final das contas, o Exercício Able Archer ’83 desencadeou essa previsão. O jogo de guerra, que durou duas semanas em novembro de 1983, simulou os procedimentos pelos quais a OTAN passaria antes de um lançamento nuclear. Muitos desses procedimentos e táticas eram coisas que os soviéticos nunca tinham visto, e todo o exercício veio após uma série de fintas das forças dos EUA e da OTAN para avaliar as defesas soviéticas e a derrubada do voo 007 da Korean Air Lines em 1 de setembro de 1983. Então enquanto os líderes soviéticos monitoravam o exercício e consideravam o clima atual, eles juntaram um e um. O capaz Archer, pelo menos de acordo com a liderança soviética, deve ter sido um disfarce para um genuíno ataque surpresa planejado pelos EUA, então liderado por um presidente possivelmente louco o suficiente para fazê-lo.

    Enquanto alguns estudos, incluindo uma análise há cerca de 12 anos pelo historiador Fritz Earth, minimizaram a resposta soviética real a Able Archer, um relatório recém-publicado e desclassificado de 1990 do Conselho Consultivo de Inteligência Estrangeira do Presidente (PFIAB) para o Presidente George HW Bush obtido pelo O Arquivo de Segurança Nacional sugere que o perigo era muito real. O documento foi classificado como Top Secret com a palavra-código UMBRA, denotando o compartimento mais sensível de material classificado, e cita dados de fontes que até hoje permanecem altamente classificadas. Quando combinado com documentos da CIA, Agência de Segurança Nacional (NSA) e do Departamento de Defesa divulgados anteriormente, este relatório da PFIAB mostra que apenas a doença do líder soviético Yuri Andropov – e os instintos de um oficial soviético de nível médio – pode ter impedido um lançamento nuclear .

    O equilíbrio da paranóia

    Enquanto o Able Archer ’83 estava em andamento, a comunidade de defesa e inteligência dos Estados Unidos acreditava que a União Soviética estava estrategicamente segura. Uma avaliação ultrassecreta da Rede Conjunta do Departamento de Defesa e da CIA publicada em novembro de 1983 declarou: “Os soviéticos, em nossa opinião, têm algumas vantagens claras hoje e essas vantagens devem continuar, embora as diferenças possam diminuir um pouco nos próximos 10 anos . É provável, porém, que os soviéticos não considerem sua vantagem tão grande quanto poderíamos avaliar. “

    A avaliação estava certa – os soviéticos certamente não viam as coisas dessa forma. Em 1981, a diretoria de inteligência estrangeira da KGB executou uma análise de computador usando uma versão inicial do sistema RYAN, buscando a “correlação de forças mundiais” entre a URSS e os Estados Unidos. Os números sugeriam uma coisa: a União Soviética estava perdendo a Guerra Fria e os Estados Unidos em breve poderiam estar em uma posição estrategicamente dominante. E se isso acontecesse, os soviéticos acreditavam que seu adversário atacaria para destruí-los e a seus aliados do Pacto de Varsóvia.

    Esses dados eram tudo o que a liderança esperava, dada a intransigência do governo Reagan. A política externa agressiva dos EUA no final dos anos 1970 e início dos anos 1980 confundiu e preocupou a URSS. Eles não entenderam a reação à invasão do Afeganistão, que eles pensaram que os EUA apenas reconheceriam como uma operação de segurança vital.

    Os EUA estavam até mesmo financiando os mujaheddin que os combatiam, “treinando e enviando terroristas armados”, como disse o secretário do Partido Comunista, Mikhail Suslov, em um discurso de 1980 (entre os estagiários estava um jovem saudita inspirado na jihad pelo nome de Osama bin Laden). E na Nicarágua, os EUA canalizavam armas para os Contras que lutavam contra o governo sandinista de Daniel Ortega. Durante todo o tempo, Reagan se recusou a envolver os soviéticos no controle de armas. Essa evidência crescente convenceu alguns na liderança soviética de que Reagan estava disposto a ir ainda mais longe em seus esforços para destruir o que ele logo descreveria como o “império do mal”.

    A URSS tinha muitos motivos para pensar que os EUA também acreditavam que poderiam vencer uma guerra nuclear. A retórica do governo Reagan foi apoiada por um aumento nas capacidades militares, e muitas das capacidades nucleares do exército soviético eram vulneráveis ​​a ataques surpresa. Em 1983, os Estados Unidos estavam no meio de sua maior escalada militar em décadas. E, graças a uma linha direta com algumas das comunicações mais confidenciais dos Estados Unidos, a KGB tinha muitas más notícias para compartilhar com o Kremlin.

    A parte marítima da força estratégica soviética era especialmente vulnerável. O SOSUS (sistema de vigilância de som) da Marinha dos EUA, uma rede de matrizes de hidrofones, rastreou quase todos os submarinos russos que entraram no Atlântico e grande parte do Pacífico, e as forças anti-submarinas dos EUA (aviões de patrulha P-3 Orion, submarinos de ataque rápido e destruidores e fragatas) estavam praticamente no topo ou na esteira de submarinos de mísseis balísticos soviéticos durante suas patrulhas. Os EUA mapearam as “caixas de patrulha ianque” onde submarinos de mísseis balísticos da classe Navaga soviética (designação da OTAN “Yankee”) se posicionaram ao largo das costas leste e oeste dos EUA. Novamente, os soviéticos sabiam de tudo isso graças ao espião John Walker, portanto, a confiança na capacidade de sobrevivência de sua frota de submarinos era provavelmente baixa.

    A perna aérea da tríade soviética não estava em melhor situação. Na década de 1980, a União Soviética tinha a maior força aérea do mundo. Mas a implantação do míssil de cruzeiro Tomahawk, a produção inicial do míssil de cruzeiro AGM-86 da Força Aérea dos EUA e a implantação pendente de mísseis balísticos de alcance intermediário Pershing II para a Europa significava que a OTAN poderia atacar campos aéreos soviéticos com muito pouco aviso . Infelizmente, a força aérea estratégica soviética precisava de todos os avisos que pudesse. Os bombardeiros soviéticos de longo alcance foram “mantidos em baixo estado de prontidão”, observou o relatório do conselho consultivo. Horas ou dias seriam necessários para preparar os bombardeiros para uma guerra total. Com toda a probabilidade, a liderança soviética presumiu que toda a sua força de bombardeiros seria apanhada no solo em um ataque furtivo e exterminada.

    Até mesmo as forças nucleares de teatro como o RSD-10 Pioneer – um dos sistemas de armas que levaram ao envio do Pershing II para a Europa – eram vulneráveis. Eles geralmente não tinham ogivas ou mísseis carregados em seus sistemas de lançadores móveis quando não estavam em alerta. A única perna não excessivamente vulnerável a um primeiro ataque da OTAN foi a força soviética de mísseis balísticos intercontinentais e intermediários (ICBM). Sua prontidão estava em questão, no entanto. De acordo com o documento informativo de 1990 da PFIAB, cerca de 95% da força soviética do ICBM estava pronta para responder a um alerta de ataque em 15 minutos durante o início dos anos 1980. Os mísseis baseados em silos estavam fora do alcance de qualquer coisa, exceto mísseis balísticos lançados por submarinos e terrestres.

    A viabilidade da força ICBM como resposta ao ataque furtivo baseava-se inteiramente em quanto tempo de aviso os soviéticos tinham. Em 1981, eles colocaram on-line um novo sistema de radar de alerta precoce de mísseis balísticos (BMEW). Um ano depois, os soviéticos ativaram a rede de satélites de alerta de lançamento nuclear US-KS, conhecida como “Oko” (“olho” em russo). Essas duas medidas deram à estrutura de comando e controle soviética cerca de 30 minutos de aviso sobre qualquer lançamento de ICBM dos EUA. Mas a implantação de mísseis Pershing II na Europa poderia reduzir o tempo de aviso para menos de oito minutos, e os ataques de mísseis sub-lançados dos EUA teriam tempos de aviso em alguns casos de menos de cinco minutos.

    E então, o presidente Ronald Reagan anunciou a Iniciativa de Defesa Estratégica (SDI) ou programa “Guerra nas Estrelas” – o predecessor dos esforços atuais da Agência de Defesa de Mísseis para conter ataques de mísseis balísticos limitados. Embora o SDI tenha sido apresentado como defensivo, provavelmente só seria eficaz se os EUA reduzissem drasticamente o número de ICBMs soviéticos lançados fazendo um primeiro ataque. Mais do que nunca, a SDI convenceu a liderança soviética de que Reagan pretendia fazer uma guerra nuclear contra eles vencível.

    Combinado com sua retórica anti-soviética contínua, a liderança da URSS viu Reagan como uma ameaça existencial contra o país no mesmo nível de Hitler. Na verdade, eles fizeram essa comparação publicamente, acusando o governo Reagan de empurrar o mundo para mais perto de outra guerra global. E talvez, pensaram eles, o presidente dos Estados Unidos já acreditasse que era possível derrotar os soviéticos com um ataque surpresa.


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