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    Western Digital adiciona a marca “Red Plus” para discos rígidos não-SMR

    Prolongar / As unidades pequenas equipadas com SMR mais recentes permanecem “vermelhas” – enquanto os modelos CMR se tornam todos “vermelhos mais”.

    Western Digital

    Atualização 17:08 ET: Preços
    Ars perguntou a um executivo sênior da Western Digital sobre o preço das novas linhas Red e Red Plus. A resposta inicial dada foi “em geral, esperamos que as unidades WD Red tenham preços abaixo das unidades WD Red Plus”. Quando solicitado a comentar como os preços dos modelos EFRX e EFAX existentes mudarão para tornar o Red mais barato que o Red Plus, a única resposta foi “Só posso comentar sobre o [preceding] no momento “, seguido de” WD Red Plus estará disponível no período de agosto “.

    História original 7:34 am ET
    Ontem à noite, um executivo da Western Digital procurou Ars para nos informar sobre um post sobre suas polêmicas unidades vermelhas.

    A empresa está adotando uma nova iniciativa de marca para esclarecer a tecnologia usada em seus drives NAS – em um futuro próximo, “WD Red” significará exclusivamente discos usando a tecnologia Shingled Magnetic Recording, e “WD Red Plus” significará discos usando gravação magnética convencional .

    Visão geral

    Este relatório é o mais recente de uma série sobre fabricantes de discos rígidos que colocam a tecnologia SMR nas linhas de disco existentes, com pouco ou nenhum aviso aos clientes.

    Em (muito) breve, os discos SMR geralmente apresentam desempenho suficiente em cargas de trabalho de armazenamento leves, com bastante tempo ocioso entre as solicitações de armazenamento – mas podem cair catastroficamente de cara quando são atingidos por cargas de trabalho mais exigentes. O sistema de arquivos ZFS, em particular, tende a apresentar aos discos SMR os desafios com os quais tem dificuldade em lidar.

    Embora os três principais fornecedores de discos rígidos restantes – Western Digital, Toshiba e Seagate – tenham “submarinado” discos SMR nos canais existentes sem fazer muito para notificar os clientes sobre isso, apenas a Western Digital o fez com discos projetados especificamente para NAS ou Rede. Armazenamento Anexado, use.

    Infelizmente para a Western Digital, os usuários de NAS tendem a ser significativamente mais técnicos do que os consumidores em geral – e frequentemente atingem seus discos com cargas de trabalho muito mais difíceis do que a Western Digital aparentemente testou ou planejou.

    Do vermelho ao vermelho mais

    O uso da tecnologia SMR no Western Digital Red não está desaparecendo – mas, no futuro, o “Red” exclusivamente discos SMR médios. Os modelos SMR existentes – WD 20/30/40/60 EFAX – manterão seus números de modelo existentes e sua marca WD Red existente. Enquanto isso, os discos CMR anteriormente conhecidos como WD Red – em tamanhos de 1 TB a 14 TB – recebem uma nova marca e etiqueta “WD Red Plus”, embora seus números de modelo também permaneçam os mesmos.

    O novo marketing da Western Digital para as unidades Red equipadas com SMR as rotula apenas para uso em SOHO e esclarece que isso significa operações de baixa intensidade com muito tempo ocioso no meio – e nenhum ZFS. Para pequenas empresas, cargas de trabalho “intensivas” ou ZFS, existe a linha Red Plus – que significa efetivamente apenas os modelos mais antigos e pré-SMR do momento.

    Há também uma linha Red Pro direcionada para aplicativos de desempenho máximo. Essa linha permanece inalterada – existia com a mesma marca antes do fiasco da SMR e ainda existe com a mesma marca e os mesmos modelos atualmente.

    Noções básicas sobre limitações de SMR

    Existe uma área de cache CMR bastante grande nos discos SMR, além de um cache volátil (RAM) de 256MiB. A Western Digital não publica detalhes sobre a área de cache do CMR em suas folhas de dados de produtos, infelizmente – mas estimativas típicas, como as mostradas nesta entrevista de blocos e arquivos, variam de 1GiB a 100GiB, dependendo em parte do tamanho do próprio disco.

    A área de cache do CMR na unidade terá o mesmo desempenho de um disco inteiramente CMR – e se houver “tempo de inatividade” entre as solicitações de armazenamento, o firmware da unidade poderá gastar esse tempo lendo dados do cache do CMR e diminuindo consideravelmente mais área de armazenamento SMR principal limitada. Depois de armazenados permanentemente nas zonas SMR, os dados podem ser lidos aproximadamente na mesma velocidade que seriam de um disco CMR equivalente – as limitações de desempenho do SMR estão estritamente vinculadas às gravações.

    Se você nunca cometeu operações de gravação suficientes ao mesmo tempo para sobrecarregar a grande área de cache do CMR e concedeu à unidade um tempo ocioso prolongado para “respirar”, não veria diferença de desempenho entre os discos CMR e SMR – embora, como alguns NAS os usuários comentaram “você pode ouvi-los em execução o tempo todo”. Isso se refere ao processo de coleta de lixo que migra dados do cache do CMR para as zonas SMR que ocorrem em longos períodos inativos entre as operações.

    Mesmo se você confirmar operações de gravação grandes o suficiente de uma vez para sobrecarregar o cache do CMR, em nossos testes o firmware SMR da Western Digital geralmente faz um trabalho surpreendentemente bom de confirmar gravações diretamente nas zonas SMR. Esse bom trabalho se baseia naquelas gravações grandes e contíguas, no entanto – e como novas gravações, não reescreve os dados existentes. Para modificar um único setor 4KiB em uma zona SMR de 256MiB, o firmware deve ler toda a zona de 256MiB, modificar esse setor e gravar novamente toda a zona de 256MiB.

    A nova marca é suficiente?

    A nova marca é certamente um grande passo à frente para consumidores mais informados que já sabem que não querem SMR – a única coisa que precisam saber é “Vermelho” significa SMR e “Red Plus” e “Red Pro” significam CMR. A nova marca substitui longas tabelas cheias de números de modelo interno – que podem não ser refletidos com precisão nos sites de revendedores, mesmo que os consumidores saibam quais usar.

    No entanto, não temos certeza se a nova marca, mais fácil, satisfará os processos em andamento contra a Western Digital. Um processo de ação coletiva dos EUA alega que a comercialização de qualquer disco SMR como disco “NAS” equivale a publicidade falsa acionável. A nova marca é uma grande ajuda para os consumidores que já sabem o que significa SMR e quais são suas limitações – mas é improvável que faça muito para educar os consumidores que ainda não conhecem.

    Nossa análise de casos de uso mostra que as cargas de trabalho SOHO geralmente são baseadas em curtos períodos de acesso às unidades. Isso resulta em uma taxa de transferência média extremamente baixa (em comparação com a taxa de transferência disponível da unidade) e fornece bastante tempo ocioso para que a unidade DMSMR execute as operações necessárias em segundo plano, tornando-a um ajuste ideal para este aplicativo.

    Em termos gerais, concordamos com a citação acima da postagem de blog da Western Digital que anuncia a nova marca. A maioria dos consumidores que compra pequenos dispositivos Synology, Netgear ou outros dispositivos NAS projetados provavelmente os usa intermitentemente, com um pequeno número de usuários em geral, e principalmente para arquivos grandes, como fotos digitais, filmes e música. Para esses consumidores, um Red equipado com SMR provavelmente ficará bem – é improvável que eles passem pelo cache do CMR e, mesmo que o façam, o firmware de gerenciamento do SMR provavelmente pode lidar com as gravações diretas razoavelmente bem.

    A verdadeira questão a seguir é o quão bem o post da Western Digital anunciando a nova marca se relacionará com os detalhes reais do produto vistos nos sites dos revendedores. Se não houver desambiguação proeminente entre o Red, Red Plus e Red Pro nas próprias páginas do produto, a nova marca poderá não atingir muitas das pessoas que precisam vê-la.

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